Tiangong-1 Space Lab wird nächstes Jahr auf die Erde fallen, sagt China

Chinas erstes Weltraumlabor wird gegen Ende des nächsten Jahres in der Erdatmosphäre einen feurigen Tod sterben, sagten chinesische Beamte.

Das 9,4 Tonnen schwere Tiangong-1-Raumschiff ist derzeit intakt und umkreist die Erde in einer Höhe von 230 Meilen (370 Kilometer), so Wu Ping, stellvertretender Direktor des chinesischen Büros für bemannte Raumfahrt. Das ist ein bisschen niedriger als die Internationale Raumstation, die normalerweise 400 Kilometer über der Planetenoberfläche liegt.

Tiangong-1 wird wahrscheinlich in der zweiten Jahreshälfte 2017 auf die Erde zurückfallen und sein Ableben sollte hier keine Probleme verursachen, sagte Wu. [Galerie: Tiangong 1, Chinas erstes Weltraumlabor]

"Basierend auf unserer Berechnung und Analyse werden die meisten Teile des Weltraumlabors während des Falls verbrennen", sagte sie während einer Pressekonferenz am Mittwoch (14. September), laut Chinas staatlicher Nachrichtenagentur Xinhua.

China überwacht Tiangong-1 (dessen Name auf Mandarin "Himmlischer Palast" bedeutet) genau und wird die entsprechenden Warnungen ausgeben, wenn das Weltraumlabor droht, einen Satelliten zu treffen, fügte Wu hinzu. Sie sagte, dass China eine Vorhersage des Falls von Tiangong-1 zur Erde "falls notwendig" veröffentlichen wird, gemäß Xinhua.

Das Update von Wu scheint Spekulationen zu bestätigen, dass China nicht mehr die Kontrolle über den 34 Fuß langen (10,3 Meter) Tiangong-1 hat, der im September 2011 startete, um Andocktechnologien und andere Fähigkeiten zu testen, die China zum Aufbau benötigt geplante Raumstation in den frühen 2020er Jahren.

Wenn die Betreiber das Weltraumlabor noch kontrollieren würden, könnten sie es zu einem bestimmten Zeitpunkt zu einem geführten Wiedereintritt über eine leere Meeresfläche steuern.

Drei Raumfahrzeuge koppelten während ihres Betriebslebens an Tiagong-1 an - Shenzhou-8 im November 2011, Shenzhou-9 im Juni 2012 und Shenzhou-10 im Juni 2013. Die beiden letztgenannten Missionen waren bemannt und trugen jeweils drei chinesische "Taikonauten" Weltraumlabor.

Tiangong-1 hat im März 2016 damit aufgehört, Daten zur Erde zu schicken, womit die Mission des Weltraumlabors offiziell beendet wurde. Aber sein Nachfolger ist jetzt in der Luft: Tiangong-2 startete am 15. September auf einer langen Marsch-2F-Rakete vom Jiuquan Satellite Launch Center im Nordwesten Chinas.

Zwei Taikonauten sollen Mitte bis Ende Oktober für einen 30-tägigen Aufenthalt in Tiangong-2 eintreffen, sagten chinesische Offizielle. (Die Teams Shenzhou-9 und Shenzhou-10 verbrachten acht und zwölf Tage an Bord von Tiangong-1.)

China ist nicht Teil des multinationalen Konsortiums, das von den USA und Russland geleitet wird und die 440 Tonnen schwere internationale Raumstation betreibt. China plant, bis zum Jahr 2022 eine 60 Tonnen schwere Raumstation in der Erdumlaufbahn zu haben.