Erster Freiflug von SpaceXs Starhopper nach Motorbrand abgebrochen

Gestern, am Mittwoch, den 24. Juli, wurde der Prototyp des Testfahrzeugs für die Raumschiff (der Starhopper) startete seinen ersten „Hop-Test“ ohne Kabel in der Testanlage des Unternehmens in Boca Chica, Texas. Dieser Test ist ein wichtiger Meilenstein für SpaceX, mit dem das Raptor-Triebwerk im Freiflug validiert und das Unternehmen der Entwicklung des superschweren Startsystems, das Reisen zum Mond und zum Mars ermöglicht, einen Schritt näher gebracht werden soll.

Leider musste das Bodenteam den Test wegen eines Brandes abbrechen, der kurz nach der Zündung des Motors begann. Dies geschah kurz nach einem statischen Brandtest, der am vergangenen Dienstag, dem 16. Juli, stattfand und bei dem der neu installierte Raptor-Motor in einem plötzlichen und unerwarteten Feuerball ausbrach. Obwohl anscheinend kein Schaden verursacht wurde (wieder zum Glück!), Stellt dieses neueste Aufflammen eine weitere technische Panne und eine weitere Verzögerung für die Raumschiff.

Dieser Test sollte der erste Freiflug des Starhopper sein, nachdem im April zwei Tethered-Hop-Tests durchgeführt worden waren. Ähnlich wie beim Prototyp für die Falke 9 Bei der Rakete (dem Grasshopper-Testfahrzeug) würde das Fahrzeug sein Triebwerk zünden und auf eine vorbestimmte Höhe – in diesem Fall 20 Meter (~ 65 Fuß) – ansteigen, bevor eine motorisierte Landung durchgeführt wird.

Kurz nach der Zündung des Motors brach jedoch ein kleines Feuer aus, das das Bodenteam veranlasste, den ersten ungebundenen Sprungversuch abzubrechen. Dieses Feuer ähnelte dem während des statischen Brandtests in der vergangenen Woche, bei dem die Zündung eine Methanentladung verursachte, anscheinend aufgrund einer sich lösenden Methanentlüftungsleitung.

Die gesamte Veranstaltung wurde per Live-Stream übertragen. Damit hat SpaceX zum ersten Mal offizielles Filmmaterial von veröffentlicht RaumschiffEntwicklung. Wie die SpaceX-Ingenieurin Kate Tice (die den Webcast moderierte) nach dem Abbruch des Tests sagte:

„Es scheint, als hätten wir den heutigen Test abgebrochen. Wie Sie dort sehen können, ist das Fahrzeug heute nicht abgehoben. Wie ich bereits erwähnt habe, handelt es sich um ein Entwicklungsprogramm. Heute war es ein Testflug, mit dem die Grenzen des Fahrzeugs getestet werden sollten. “

Da es bei diesen Tests keine Garantien gibt, kann die Entscheidung für einen Live-Stream nur als mutig und sehr transparent bezeichnet werden. Tatsächlich setzte das Unternehmen den Live-Webcast mehr als 15 Minuten lang fort, nachdem der Schwebetest abgebrochen worden war. Die Teams hofften, gestern Abend einen zweiten Versuch machen zu können, aber ein anderes technisches Problem zwang sie, dies ebenfalls zu schrubben.

Der in diesem Test verwendete Motor war der sechste von SpaceX gebaute Raptor in Originalgröße – auch bekannt als. Raptor-Seriennummer 6 (SN-6). Die Vorgängermodelle hatten verschiedene Testphasen erreicht und waren weitgehend erfolgreich, so dass das Unternehmen an diesen Punkt seiner Entwicklung gelangen konnte. Die Hauptausnahme war Raptor SN-5, bei dem technische Probleme auftraten, als er in der Raketenentwicklungsanlage des Unternehmens in McGregor, Texas, getestet wurde.

Zwei Sekunden nach einem geplanten 50-Sekunden-Test wurde der Motor irreparabel beschädigt. Der Fehler führte zu Änderungen für den Motor SN-6, der dann fünf Testschüsse bei McGregor bestand, bevor er für den Hopfentest nach Boca Chica verschifft wurde. Diese Schüsse dauerten zwischen 10 und 85 Sekunden und stellten einen neuen Rekord für die Raptor-Engine auf.

Ein weiterer Versuch wurde heute früher durchgeführt, der ebenfalls live von Boca Chica übertragen wurde. Kurz nach der Zündung des Motors begann erneut ein Feuer, diesmal aus der Spitze der Rakete. Die Flamme war nicht von kurzer Dauer und der Starhopper bewegte sich nicht, was das Bodenteam dazu veranlasste, den Test erneut abzubrechen.

Wieder scheint das Problem auf eine Methanentlüftungsleitung zurückzuführen zu sein. Keine Ahnung, ob SpaceX hofft, später noch einen Versuch zu unternehmen, aber bleiben Sie auf dem Laufenden (oder schauen Sie sich den Live-Stream weiter an)! Daumen drücken, Starhopper! Daumen drücken!

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