Iridium Flare glänzt über dem Isaac Newton Teleskop an seinem 50. Jahrestag

Miguel Claro ist ein in Lissabon ansässiger professioneller Fotograf, Autor und Wissenschaftskommunikator, der spektakuläre Bilder des Nachthimmels schafft. Als Foto-Botschafter der European Southern Observatory, Mitglied von The World At Night und offizieller Astrofotograf des Alqueva Reservats im Dunklen Himmel, spezialisiert er sich auf astronomische "Himmelslandschaften", die die Erde mit dem Nachthimmel verbinden. Begleiten Sie ihn hier, während er uns durch sein Foto "Moonlight Iridium Flare über dem Isaac Newton Telescope" führt.

Eine Sternenszene aus dem Roque de Los Muchachos-Observatorium auf La Palma, einer der Kanarischen Inseln, zeigt ein Iridium-Flackern, das am 50. Jahrestag seiner Einweihung im Himmel über der Kuppel des Isaac Newton Telescope glänzt. Am Rande eines Vulkans gelegen, blickt das Observatorium auf eine Decke aus flauschigen Wolken, die vom Schein des aufgehenden Mondes beleuchtet werden.

Iridiumfackeln sind Lichtreflexe, die kurz am Himmel erscheinen, wenn Sonnenlicht von einem der 66 Iridium Communications-Satelliten reflektiert wird, die derzeit 485 Meilen (780 Kilometer) über der Erde umkreisen. Diese Fackeln dauern zwischen 5 und 20 Sekunden und können fast 20 Mal heller erscheinen als Venus, der hellste Planet am Nachthimmel. [Die hellsten Planeten im Dezemberhimmel: Wie man sie sieht (und wann)]

In dieser Langzeitaufnahme eines Iridium-Flares vom Isaac Newton Telescope (INT) ähnelt der Satellit einem "Shooting Star", wenn er vor einem Hintergrund kurzer Sternspuren vorbeifährt.

Die INT wurde ursprünglich in den 1960er Jahren auf Herstmonceux Estate in East Sussex, Vereinigtes Königreich, gebaut, die zum neuen Standort des Royal Greenwich Observatory wurde, da die Lichtverschmutzung in Greenwich die Astronomen dazu veranlasste, an dunklere Himmel zu ziehen. Das 100-Zoll-Teleskop erreichte 1965 das erste Licht und wurde am 1. Dezember 1967 von Königin Elisabeth II. Eingeweiht.

Aber nach nur wenigen Jahren der Beobachtung entschieden Beamte des Royal Greenwich Observatory, dass das Teleskop bei besseren Wetterbedingungen nützlicher wäre.

Nach dem Besuch des Roque de Los Muchachos Observatoriums auf La Palma, wo sich der Vulkan Cumbre Vieja über den Wolkengipfeln erhebt, beschlossen sie, das Teleskop an den Rand dieses Vulkans zu verlegen. Das Teleskop nahm 1984 den Betrieb am neuen Standort wieder auf.

Im Laufe der Jahre hat die INT viele wichtige Beiträge zur astrophysikalischen Forschung geleistet, einschließlich der allerersten Entdeckung eines Schwarzen Lochs. Das Teleskop hat auch Quasare (extrem helle galaktische Kerne), explodierende Sterne wie Supernovae, Galaxien, Nebel und mehr beobachtet.

Um mehr von Claros erstaunlicher Astrofotografie zu sehen, besuchen Sie seine Website miguelclaro.com.