Könnte Alien Life unter den eisigen Decken von Frigid Ocean Moons klammern?

Außerirdisches Leben könnte möglicherweise auf den Unterseiten der eisigen Schalen des Jupitermondes Europa und anderen gefrorenen Welten existieren, dank der Kreuzung von chemischer Energie, die von Hydrothermalquellen auf dem Meeresboden aufsteigt, und von Oxidationsmitteln, die von der Oberfläche diffundieren.

Globale Ozeane existieren unter den eisigen Krusten von Körpern wie den Jupitermonden Europa, Ganymed und Kallisto und den Saturnmonden Enceladus und Titan. Im Gegensatz zu den Ozeanen der Erde, die von der Sonne von oben erhitzt werden, werden diese riesigen Gewässer wahrscheinlich von unten durch Hydrothermalquellen im Meeresboden erwärmt.

Eine mögliche Quelle für die Schlüsselbausteine ‚Äč‚Äčdes Lebens in diesen verborgenen Ozeanen könnten chemische Reaktionen zwischen dem Meerwasser und dem Meeresboden oder den Hydrothermalquellen sein. Die Wärme aus Hydrothermalquellen würde diese Gewässer umwälzen und Mikroben und Nährstoffe nach oben mischen. [6 Wahrscheinlichste Orte für fremdes Leben im Sonnensystem]

Gleichzeitig bombardieren hochenergetische Elektronen die eisigen Oberflächen dieser gefrorenen Welten von ihren nahe gelegenen Riesenplaneten. Sie erzeugen Chemikalien, die als Oxidantien bekannt sind und Organismen dabei helfen können, Brennstoffmoleküle zu nutzen, genauso wie Sauerstoff Leben auf der Erde Nährstoffe für Energie verbrennt . Das Aufschütteln der Eiskrusten könnte diese Oxidantien in die verborgenen Ozeane bringen.

Der Astrobiologe Michael Russell vom Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, und seine Kollegen vermuten, dass sich dort, wo sich eine Eiskruste und ein versteckter Ozean in einer gefrorenen Welt wie Europa treffen, diese beiden Quellen der Bausteine ‚Äč‚Äčdes Lebens zusammenschließen und möglicherweise unterstützen könnten die Evolution des Lebens. An der Unterseite von Europas Eiskruste legen sie nahe, dass sich eine flache Biosphäre - ein Netzwerk von Ökosystemen - bilden kann.

"Alle Zutaten und freie Energie, die für das Leben benötigt werden, sind alle an einem Ort konzentriert", sagte Russell.

Die Wissenschaftler haben ihre Forschung in einem veröffentlichten Artikel in der Zeitschrift Astrobiologie ausführlich beschrieben.

Die Wissenschaftler stellten fest, dass die Schichten, in denen sich Eis und Wasser treffen, eine große Vielfalt des Lebens auf der Erde unterstützen können. Dichte Gemeinschaften von Algen, Bakterien, Protisten und sogar vielzelligen Wirbellosen bilden sich jährlich unter dem Meereis in der Nähe der Antarktis, wenn viel Sonnenlicht die Photosynthese der Algen fördert. Auch der Abfluss der schwefelhaltigen Gipsquellen auf Axel Heiberg Island in der kanadischen Hocharktis birgt Bakterienbanden unter Schnee- und Eisdecke.

Die Forscher schlagen vor, dass ihre Ergebnisse dazu beitragen könnten, die Suche nach einem Leben auf Europa zu fokussieren, indem sie mithilfe von Robotern die Unterseiten eisiger Krusten erkunden. Sie fügen hinzu, dass Mikroben in Europa Dichten erreichen könnten, die vergleichbar sind mit mikrobiellen Matten auf der Erde.

"Wenn wir Leben auf Europa finden würden, dann würde das stark die alkalische vent Theorie des Unterseebootes unterstützen," die darauf hinweist, dass das Leben auf der Erde in der Nähe von unterirdischen alkalischen Hydrothermalquellen entstand, sagte Russell.

Russells Forschung wurde vom NASA Astrobiology Institute unterstützt.