Senatoren wiederholen Opposition zum internationalen Raumstation-Ãœbergangs-Vorschlag

WASHINGTON - Mitglieder des Unterausschusses des Senats nutzten eine Anhörung am 6. Juni, um erneut gegen den Vorschlag der Regierung zu protestieren, die NASA-Finanzierung der Internationalen Raumstation im Jahr 2025 zu beenden.

Im zweiten der Anhörungen über die Zukunft der ISS sagten Zeugen aus der Industrie und anderen Organisationen, dass entweder der Übergang von der ISS zu kommerziellen Betreibern oder der Wechsel zu neuen kommerziellen Raumstationen bis zu diesem Zeitpunkt nicht durchführbar sei, und dass sogar eine Überlegung nötig sei Der Vorschlag könnte potenzielle Nutzer von

"Wir verstehen, dass die Kommerzialisierung unmittelbar bevorsteht, und wir unterstützen diesen Prozess in vollem Umfang. Um dieses Ziel zu erreichen, muss jedoch genügend Zeit für einen reibungslosen Übergang und eine Rendite für die Nation eingeräumt werden", sagte Cynthia Bouthot, Direktorin der kommerziellen Innovation und gesponserten Programme im Zentrum für die Förderung der Wissenschaft im Weltraum (CASIS), die den Teil der ISS betreibt ein nationales Labor.

Bouthot sagte, dass die Festlegung eines 2025-Datums für die Beendigung der NASA-Finanzierung der ISS und das Potenzial der Station als Ganzes beginnen, Forscher zu beschäftigen. "Wir hatten bereits anekdotische Beweise von Unternehmen, mit denen wir zusammenarbeiten, um zu versuchen, zur Station zu kommen und zu zögern, sobald das Datum 2025 angekündigt wurde", sagte sie.

Nach einem Bericht der Washington Post, in dem der NASA-Administrator Jim Briddentine sagte, dass die Agentur mit mehreren Unternehmen über die Übernahme der Station verhandelt, äußerte eine Führungskraft eines großen Luft- und Raumfahrtunternehmens Skepsis, dass die ISS selbst profitabel betrieben werden könnte.

Jim Chilton, Senior Vice President für Raumfahrt und Start bei Boeing, sagte in der Anhörung, dass die NASA jährlich etwa 3,2 Milliarden US-Dollar kostet, um das US-Segment der ISS zu betreiben. Dazu gehören 1,8 Milliarden Dollar Fracht- und Mannschaftstransportkosten, 1,1 Milliarden Dollar für den Betrieb der Station selbst und 300 Millionen Dollar für Forschung. Im Gegensatz dazu produzieren kommerzielle Aktivitäten auf dem Bahnhof heute nur rund 100 Millionen Dollar Umsatz. "Das ist eine große Lücke", sagte er.

Bob Mitchell, Präsident der Wirtschaftspartnerschaft Bay Area Houston, war skeptisch, dass Kosteneinsparungen, die durch die Beendigung der Finanzierung der ISS geschaffen würden, erhebliche zusätzliche Ressourcen für die Weltraumforschungsbemühungen der NASA bereitstellen würden. "Kommerzielle Alternativen würden wahrscheinlich wesentlich mehr kosten als die ISS, was ein völlig neues Entwicklungsprogramm schafft und gleichzeitig nur einen Bruchteil der vorhandenen Möglichkeiten bietet", sagte er.

Eines dieser Unternehmen, das kommerzielle Raumstationen plant, ist Axiom Space. Michael Suffredi, der Präsident und Geschäftsführer des Unternehmens und ehemaliger ISS-Programmmanager der NASA, sagte, die NASA solle jeden Übergang zu kommerziellen Raumstationen vorsichtig angehen. "Ein Konzept muss unantastbar bleiben: Die Vereinigten Staaten dürfen nicht den ununterbrochenen Zugang zu LEO für ihre Astronauten aufgeben", sagte er.

Er drückte jedoch die NASA, um die Bemühungen zu beschleunigen, kommerzielle Module zur ISS zu bringen. Im Jahr 2016 hat die NASA eine Informationsanfrage von Unternehmen herausgegeben, die an der Verwendung eines Docking-Ports auf der Station interessiert sind. Die Agentur hat diese Anfrage noch mit einem Wettbewerb verfolgt und sucht nun nach Vorschlägen für kommerzielle Marktstudien von LEO.

"Die NASA muss Unternehmen erlauben, sich so schnell wie möglich für das Recht zu bewerben, ein oder mehrere Module an die ISS anzubringen", sagte er. Dieser Wettbewerb solle parallel zu den Kommerzialisierungsstudien stattfinden und nicht bis zum Abschluss des Studiums Ende dieses Jahres warten.

Senatoren bei der Anhörung machten deutlich, noch bevor die Zeugen bezeugten, dass sie weiterhin gegen eine Beendigung der NASA-Finanzierung der ISS bis 2025 waren, zumal sie die technische Fähigkeit besitzt, mindestens 2028 zu operieren. "Ich bin fest davon überzeugt unverantwortlich für die Regierung der Vereinigten Staaten, das Leben der Internationalen Raumstation vorzeitig zu beenden, bevor sie die amerikanischen Steuerzahler-Investitionen maximiert ", sagte Senator Ted Cruz (R-Texas), Vorsitzender des Unterausschusses.

Cruz hatte den Vorschlag bereits kritisiert, ebenso wie Senator Bill Nelson (D-Fla.), Der ein Mitglied des gesamten Handelsausschusses des Senats war. "Warum in aller Welt würdest du eine große, mehrjährige Investition von 100 Milliarden Dollar investieren wollen und sie plötzlich rückgängig machen und sie beim Wiedereintritt verbrennen lassen?" Fragte Nelson.

Sen. Ed Markey (D-Mass.), Ein ranghohes Mitglied des Weltraum-Unterausschusses, nahm an der Anhörung im letzten Monat auf der ISS nicht teil, sondern erschien im Gleichschritt mit seinen Kollegen bei dieser Anhörung. "Wir können einfach nicht den Stecker auf der Internationalen Raumstation ziehen, ohne einen Plan für das zu haben, was als nächstes kommt", sagte er.

Ein Gespräch "über Steroide"

Ein paar Stunden vor der Anhörung traf sich der NASA-Administrator Jim Briddentine mit Reportern im Hauptquartier der NASA. Eines der Themen, die er behandelte, war die Zukunft der ISS und der Übergang zum kommerziellen Betrieb der Station oder kommerziellen Raumstationen.

"Es gibt Unternehmen, die daran interessiert sind, die ISS aus kommerzieller Sicht zu managen. Das gibt es jetzt, und das gab es, bevor ich zur NASA kam", sagte er. Das Problem, so sagte er, sei, welche Umstände es diesen Unternehmen erlauben würden, ihre Geschäftspläne durch den Betrieb der ISS oder einiger Elemente davon zu schließen.

"Es wurden keine Entscheidungen über die Zukunft der Station getroffen", betonte er. "Es gibt eine Reihe von Optionen hier. Was der Präsident Budgetantrag getan hat, ist es hat begonnen, diese Konversation und Art von Steroiden."

Ein großes Problem für jeden ISS-Übergang, sagte er, ist es, jede Lücke in der menschlichen Aktivität zu einer niedrigen Erdumlaufbahn zu vermeiden. "Wir haben gesehen, was mit den Space Shuttles passiert ist", sagte er. "Wir wollen nicht, dass dies mit einer niedrigen Erdumlaufbahn geschieht."

Das andere wichtige Thema, sagt er, ist herauszufinden, wie viel die NASA nach dem Ende der ISS für Aktivitäten in LEO ausgeben will und wie viel kommerzielle Aktivitäten die Kosten solcher Aktivitäten decken können. "Es gibt Möglichkeiten für uns, Optionen zu betrachten, eine Reihe von Optionen, die es uns ermöglichen, weiter zu gehen, was das Ziel ist", sagte er.

Jede Entscheidung über die Zukunft der ISS werde in Absprache mit den anderen an der Station beteiligten Ländern getroffen, Diskussionen würden bereits geführt. "Nichts wird außerhalb der Zustimmung und des Rates unserer internationalen Partner getan werden."