Hat das Leben auf der Erde mit Kometen begonnen?

Das traditionelle Denken ist, dass das Leben auf der Erde begann… auf der Erde. Aber vielleicht kam die Quelle des Lebens auf der Erde aus dem Weltraum und trampelte an Bord von Eis- und Staubkugeln: Kometen.

Dies ist die kontroverse Theorie, die von Chandra Wickramasinghe, einer Astrobiologin an der Cardiff University in Großbritannien, vorgeschlagen wurde. Wickramasinghe ist einer der langjährigen Befürworter der Theorie der Panspermie; Dieses Leben auf der Erde stammte aus dem Weltraum oder einem anderen Planeten.

Wickramasinghe und sein Team behaupten, dass neue Beweise, die von Raumsonden gesammelt wurden, zeigen, wie diese ersten Organismen hätten beginnen können.

Als das Deep Impact-Raumschiff der NASA 2005 sein Leben beendete und gegen den Kometen Tempel 1 stürzte, entdeckte es eine Mischung aus organischen und Tonpartikeln im Kometen. Eine Theorie über die Ursprünge des Lebens besagt, dass Tonpartikel als Katalysator wirken und es einfachen organischen Molekülen ermöglichen, sich in immer komplexeren Strukturen anzuordnen. Die Stardust-Mission von 2004 fand eine Reihe komplexer Kohlenwasserstoffmoleküle, als sie Partikel von Comet Wild 2 sammelte.

Das Cardiff-Team glaubt, dass radioaktive Elemente in Kometen Taschen warm und geröstet machen könnten, um Wasser für Millionen von Jahren in flüssiger Form zu halten. Diese Eisbälle könnten als perfekte Inkubatoren für das frühe Leben dienen. Und wenn man schließlich auf einen Planeten stürzt, bringt es dieses Leben in seine neue Heimat.

Es gibt so viele Kometen da draußen, mit möglicherweise so vielen Flüssigkeitstaschen im Inneren, dass Wickramasinghe und sein Team berechnet haben, dass die Wahrscheinlichkeit, dass das Leben in Kometen beginnt, und nicht hier auf der Erde weitaus größer ist.

Bei jeder kontroversen Theorie gibt es viele Wissenschaftler, die dies für zu spekulativ halten. Ohne tatsächliche Beweise für eine dieser Oasen in einem Kometen ist dies nur eine interessante Idee. Vielleicht ist die Rosetta-Mission der ESA, die derzeit auf dem Weg zum Kometen 67P / Churyumov-Gerasimenko ist und mit einem Lander ausgestattet ist, nur ein Hilfsmittel, um diese Art von Beweisen zu sammeln.

Originalquelle: Pressemitteilung von Cardiff

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