Private Space Flight Industry, FAA beginnt nächsten Monat mit den Sicherheitsgesprächen

WASHINGTON - Wenn die suborbitale Abenteuerlinie Virgin Galactic im nächsten Jahr den weltweit ersten kommerziellen Raumflugdienst für Passagiere startet, wird es der US-Regierung immer noch verwehrt sein, die meisten Aktivitäten des Unternehmens zu überwachen. Aber die Sicherheitsbeamten des Bundes, die gerne mehr über die privaten Raumfahrtunternehmen erfahren würden, die sie bald regulieren werden, haben beschlossen, im August Gespräche mit der Industrie zu eröffnen.

"Wir werden monatliche öffentliche Telefonanrufe einrichten, um [Industrie] zu bestimmten Themen zu fragen", sagte Pam Melroy, ehemalige NASA-Astronautin und leitende technische Beraterin im Büro für kommerzielle Raumtransporte (AST) der Federal Aviation Administration (FAA). sagte in einem Interview am 16. Juli. "Wir planen, diese einmal im Monat für die absehbare Zukunft zu haben. Wir wollen wirklich maximale Teilnahme und wir wollen, dass technische Leute uns wirklich helfen zu verstehen, was das Denken da draußen ist."

Der erste dieser öffentlichen Anrufe ist für die erste Augustwoche vorgesehen, sagte Melroy.

Um Gespräche mit der Industrie zu eröffnen, musste die AST in einem Rechtslabyrinth navigieren. Der massive FAA Reauthorization Bill Kongress verabschiedet im Januar Bars AST von Schreiben von menschlichen Raumfahrtsicherheit Vorschriften bis Oktober 2015, es sei denn, es gibt einen schweren Unfall oder Missgeschick mit einem kommerziellen Flug vor dann.

In einem Bericht zu diesem Gesetz, dem FAA-Modernisierungs- und Reformgesetz von 2012, heißt es jedoch: "Nichts in dieser Bestimmung soll FAA- und Industrieakteuren verbieten, Gespräche zu führen, um die FAA auf ihre Rolle bei der angemessenen Regulierung des Handels vorzubereiten Raumflugindustrie, wenn diese Bestimmung ausläuft. "

Weitere Komplikationen für Melroy und AST, das Administrative Procedures Act, sind seit langem geltende Bundesgesetze, die den Prozess regeln, in dem Bundesbehörden Regeln für die von ihnen regulierten Branchen erlassen.

"Nach dem Verwaltungsverfahrensgesetz können wir nicht diskutieren, wie eine vorgeschlagene Verordnung aussehen könnte, und so behindert uns das im Gespräch mit der Industrie", sagte Melroy.

Auch wenn AST sich darauf vorbereitet, Branchenexperten für die Einführung von Start-, Flug- und Passagiersicherheit zu gewinnen, hat das Büro bestimmte Grundregeln festgelegt, um zu verhindern, dass das Gesetz missachtet wird.

"Wir können nichts vorschlagen, wir können den Leuten nicht sagen, was wir für die Antwort halten, oder so ähnlich", sagte Melroy. "Aber wir können ein Thema abtun und dann die Leute mit uns reden lassen, und das hilft uns zu verstehen, ob wir auf dem richtigen Weg sind oder nicht."

In regelmäßigen Abständen wird AST die Ergebnisse dieser monatlichen Dialoge zusammenfassen und die Zusammenfassung mit dem Advisory Committee der Commercial Space Transportation der FAA teilen, einer Gruppe von Branchenexperten, die der AST strategische Empfehlungen unterbreitet. Melroy sagte, die erste derartige Zusammenfassung der AST-Ergebnisse werde dem Ausschuss im Oktober mitgeteilt. [Die Top 10 privaten Raumschiffe]

Dialog benötigt

Der Plan von AST wurde von der Leiterin der Commercial Spaceflight Federation, einer Handelsgruppe in Washington, deren Mitgliedschaft mit unternehmerischen Raumfahrtunternehmen wie Blue Origin, Space Exploration Technologies Corp. (SpaceX) und Virgin Galactic zusammenhängt, enthusiastisch aufgenommen.

"Wir freuen uns sehr über den Dialog, den AST mit der kommerziellen Raumfahrtindustrie über einen Rahmen für die Diskussion von Sicherheitsfragen und den Austausch von Sicherheitslernen mit und zwischen der Industrie geführt hat", sagte Michael López-Alegría, ehemaliger Astronaut der Commercial Spaceflight Federation. Er und Melroy flogen zusammen an Bord der Raumfähre Discovery in einer Mission im Oktober 2000 zur Internationalen Raumstation.

"Wir freuen uns auf eine aktive Partnerschaft, um die Sicherheit schnell zu verbessern, da wir Erfahrungen sammeln und unvorsichtige Vorschriften vermeiden, die Innovation verlangsamen und die Sicherheit beeinträchtigen könnten", fügte López-Alegría hinzu.

James Muncy, ein in Alexandria, Va, ansässiger Raumfahrt- und Legislativberater, der Lobbyarbeit für einige Mitglieder von López-Alegría geleistet hat und AST-Beamte dazu aufforderte, sofort mit der Industrie in Dialog zu treten, ist der Beweis dafür, dass AST Ich kann froh sein, dass wir dem Office of Commercial Space Transportation mehr Flexibilität bieten konnten, um die wichtigsten Sicherheitsfragen mit unserer Industrie heute zu diskutieren, anstatt sich darauf festlegen, wann sie formale Vorschriften schreiben können. "

Suborbitale und orbitale Flüge

Obwohl erwartet wird, dass Virgin Galactic das erste Unternehmen ist, das Passagiere auf kommerzieller Basis fliegen lässt, wird erwartet, dass es nicht das letzte Unternehmen sein wird. XCOR Aerospace aus Mojave, Kalifornien, sagte in der Woche vom 9. Juli, dass es plant, suborbitale Raumflüge mit seinem Lynx-Raketenflugzeug bereits im dritten Quartal 2013 zu starten.

Darüber hinaus planen alle Unternehmen, die bis 2017 bereit sind, der NASA privat betriebene Astronautentaxis an die Raumstation zu liefern, das von ihnen entwickelte Raumfahrzeug einzusetzen, um zahlende Passagiere in den Orbit zu fliegen. Zu diesen Unternehmen gehören Alliant Techsystems (ATK), Boeing Space Exploration, Sierra Nevada Space Systems und SpaceX. [Sonderbericht: Das Taxi-Rennen im privaten Raum]

Die Idee, dass Astronautentaxis auch für die Beförderung von privaten Passagieren genutzt werden könnten, hat Fragen aufgeworfen - und manchmal auch Unwägbarkeiten -, über welche Regierungsbehörde, die FAA oder die NASA, für Sicherheitsfragen zuständig wäre.

Diese Frage stand im Mittelpunkt eines Memorandum of Understanding, das die FAA und die NASA im Juni unterzeichneten. Das Memo legt die Rolle jeder Agentur in der Raumfahrt fest. Im Wesentlichen wird die FAA weiterhin den Start und den Wiedereintritt von kommerziell betriebenen Raumfahrzeugen regeln, wie dies seit 1989 der Fall ist.Diese Behörde erstreckt sich auf NASA-Missionen, die von kommerziellen Betreibern gestartet wurden, heißt es in dem Memo. Die NASA darf jedoch Sicherheitsstandards für alle Raumfahrzeuge festlegen, die Astronauten tragen oder NASA-Ziele wie die Raumstation besuchen.

Für Flüge, die keine NASA-Komponente haben, wird die FAA die vollständige Zuständigkeit haben - sobald das Moratorium für die Erteilung der Vorschriften für die menschliche Raumfahrt endet.

Immer wenn AST grünes Licht für einen Regelsetzungsprozess gibt, sagte Melroy, es könnte ein Jahr oder länger dauern, bis das Büro den technischen Input erhält, der zum Schreiben einer Regel benötigt wird.

"Theoretisch könnten wir nach Oktober 2015 eine Bekanntmachung der vorgeschlagenen Regelsetzung veröffentlichen, und es wäre wahrscheinlich noch 2017, bevor wir etwas haben, das in einer endgültigen Regel war", sagte Melroy.