Was sind Kometenschwänze?

Kometen sind bekannt für ihre großen, schönen Schwänze, die sich über den Himmel erstrecken. Aber was steckt überhaupt in diesen Dingen? Und wie können Kometen mehrere Schwänze bekommen?

In der Vergangenheit verwendeten Menschen im Allgemeinen eine von zwei Begrüßungen für Kometen:
1. Lieber Gott, was ist das für ein Ding? Schreckliche Vorzeichen! Sicher werden wir alle im Feuer sterben.
2. Lieber Gott, was ist das für ein Ding? Tolle Vorzeichen! Sicher werden wir alle eine große Party haben … wo wir alle im Feuer sterben?

Zum Beispiel wurde das Erscheinen des sogenannten Halleyschen Kometen im Jahr 1066 als schlechtes Omen für König Harold II. Angesehen. Umgekehrt war es ein gutes Omen für Wilhelm den Eroberer.

Kometen galten lange Zeit aufgrund ihrer Schwänze und ihrer vorübergehenden Natur als Produkte der Erdatmosphäre. Erst im 16. Jahrhundert verwendete Tycho Brahe die Parallaxe, um die Entfernung eines Kometen zu bestimmen. Er erkannte, dass es sich um Objekte des Sonnensystems handelte, wie Planeten.

Gute Nachrichten, wir betrachten sie nicht länger als Vorzeichen und alle hörten auf in Panik zu geraten. Recht? Falsch. Als sich der Komet Halley 1910 der Erde näherte, entdeckten Astronomen Cyanidgas in seinem Schwanz. Der französische Astronom Camille Flammarion wurde zitiert, das Gas könne "die Atmosphäre imprägnieren und möglicherweise alles Leben auf dem Planeten auslöschen". Dies verursachte viel Hysterie. Viele kauften Gasmasken und „Kometenpillen“, um sich zu schützen.

Mit dem Aufstieg der fotografischen Astronomie wurde festgestellt, dass Kometen häufig zwei Arten von Schwänzen haben. Ein heller Schwanz aus ionisiertem Gas und ein dunklerer aus Staubpartikeln. Der Ionenschwanz zeigt immer von der Sonne weg. Es wird tatsächlich vom Sonnenwind vom Kometen weggedrückt.

Wir wissen jetzt, dass der Ionenschwanz eines Kometen „flüchtige Stoffe“ wie Wasser, Methan, Ammoniak und Kohlendioxid enthält. Diese flüchtigen Stoffe sind in der Nähe der Kometenoberfläche gefroren. Wenn sie sich der Sonne nähern, erwärmen sie sich und werden gasförmig. Dies führt auch dazu, dass Staub auf der Oberfläche des Kometen wegströmt. Die Erwärmung eines Kometen durch die Sonne ist nicht gleichmäßig.

Aufgrund der unregelmäßigen Form und Rotation eines Kometen können einige Teile der Oberfläche durch Sonnenlicht erwärmt werden, während andere Teile kalt bleiben. In einigen Fällen kann dies bedeuten, dass Kometen mehrere Schwänze haben können, was erstaunliche Effekte erzeugt, wenn verschiedene Regionen eines Kometen flüchtige Stoffe ausströmen.

Diese Ionenschwänze können ziemlich groß sein, und es wurde beobachtet, dass einige fast viermal so weit wie die Erde von der Sonne entfernt sind. Und obwohl sie ein großes Volumen füllen, sind sie auch ziemlich diffus. Wenn Sie den Schwanz eines Kometen auf die Dichte des Wassers verdichten würden, würde er nicht einmal ein Schwimmbad füllen.

Wir wissen jetzt auch, dass es keine klare Trennlinie zwischen Kometen und Asteroiden gibt. Es ist nicht so, dass die Kometen schmutzige Schneebälle und Asteroiden trockene Steine ​​sind. Es gibt eine Reihe von Variationen, und Asteroiden können staubige oder gasförmige Schwänze bekommen und ein kometenähnliches Aussehen annehmen. Darüber hinaus haben wir auch Kometen gefunden, die andere Sterne umkreisen, sogenannte Exokometen.

Und schließlich eine letzte Tatsache, der Begriff Komet stammt aus dem lateinischen Kometa, was auf einen haarigen Stern hinweist.

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