Erinnerung an den Vela-Vorfall

Heute vor 36 Jahren wurde ein seltsames Ereignis über dem südlichen Indischen Ozean entdeckt, das nach wie vor umstritten ist. Am 22. Septembernd1979 entdeckte ein amerikanischer Satellit des Vela Hotels eine atmosphärische Explosion über dem südlichen Indischen Ozean in der Nähe der Prince Edward Islands. Velas Gamma- und Röntgendetektoren erklangen zusammen mit den beiden Radiometern (bekannt als Bhangmeter), die auch das Ereignis erfasst.

Was war es?

Bis heute ist die Quelle des Vela-Vorfalls ein Rätsel. Die Vela-Satelliten wurden entwickelt, um Nukleardetonationen weltweit zu erkennen und den Vertrag über das teilweise Verbot von Nuklearversuchen durchzusetzen. Sie waren etwa zehn Jahre lang in Betrieb und waren auch dafür bekannt, Beweise für extra-galaktische Gammastrahlenausbrüche zu entdecken.

Vela-5B war das Raumschiff aus der Serie, das den mysteriösen Blitz entdeckte. Eine Titan-3C-Rakete startete am 23. Mai Vela 5B (NORAD ID 1969-046E)rd, 1969 von der Vandenberg Air Force Base in Kalifornien.

Eines der ersten Dinge, die Wissenschaftler zu Beginn des Kalten Krieges erkannt haben, ist, dass das Universum ein lauter Ort ist und sich über das elektromagnetische Spektrum erstreckt. Meteore, Blitze, kosmische Strahlen und sogar entfernte astrophysikalische Quellen können bestimmte charakteristische Aspekte nuklearer Detonationen nachahmen. Die Fähigkeit, den Unterschied zwischen von Menschen verursachten und natürlichen Ereignissen zu erkennen, wurde von größter Bedeutung und ist es bis heute geblieben: Das hypothetische Szenario eines Ereignisses im Stil von Tscheljabinsk über zwei nuklearbewaffnete Staaten, die sich bereits an einem politischen Rand befinden, ist ein Fall in Punkt.

Im Laufe der Jahre war der Hauptverdächtige für den Vela-Vorfall ein gemeinsamer südafrikanisch-israelischer Atomtest. Der Hauptbeweis ist der von Vela aufgezeichnete charakteristische „Doppelblitz“, der für eine nukleare Detonation charakteristisch ist. Das Ereignis wäre eine Explosion von ungefähr 3 Kilotonnen gewesen. Für den Kontext hatte die auf Hiroshima abgeworfene Bombe eine Ausbeute von 15 Kilotonnen, und das Ereignis in Tscheljabinsk hatte eine geschätzte äquivalente Sprengkraft von 500 Kilotonnen. Tatsächlich wurde der Vela-Vorfall an dem Tag, an dem Tscheljabinsk stattfand, zu einem Diskussionsthema, als wir die Behauptung überprüfen wollten, ob Tscheljabinsk „das Größte“ seit dem Tunguska-Ereignis von 1908 war.

Die Carter-Administration hat den Vela-Vorfall zu dieser Zeit heruntergespielt, obwohl die US-Luftwaffe mehrere WC-135B-Überwachungsflugzeuge in das Gebiet entsandte, was sich als nichts herausstellte. Obwohl Detektoren weltweit keinen Anstieg des radioaktiven Niederschlags meldeten, entdeckte das ionosphärische Observatorium in Arecibo am selben Morgen wie das Ereignis eine atmosphärische Welle.

Israel ratifizierte 1964 den Vertrag über ein begrenztes Testverbot. Bis heute hat Israel nie anerkannt, dass der Test stattgefunden hat oder dass Atomwaffen im Besitz sind. Zu den anderen verdächtigen Staaten gehörten im Laufe der Jahre Pakistan, Frankreich und Indien. Heute würde wahrscheinlich die einzig wahre endgültige Bestätigung von jemandem kommen, der direkt an dem Test beteiligt war, da dies das Schweigen einer großen Anzahl von Mitarbeitern erfordert haben muss.

War es ein Wiedereintritt oder ein Bolide? Auch hier macht es der vom Vela-Satelliten gesehene Doppelblitz unwahrscheinlich. Ein Mikrometeoroid, der auf das Raumschiff trifft, könnte eine anomale Entdeckung verursacht haben, die als "Zoo-Ereignis" bekannt ist und einen Atomtest nachahmt. Forscher von Los Alamos, die das Ereignis im Laufe der Jahre analysiert haben, sind weiterhin davon überzeugt, dass der Vela-Vorfall von 1979 alle typischen Signaturen eines Atomtests aufwies.

Kurz nach dem Kalten Krieg veröffentlichte das US-Verteidigungsministerium einen Großteil seiner atmosphärischen Überwachungsdaten und enthüllte, dass kleine Meteoriten uns viel häufiger treffen als gedacht. Leider ist diese Art der kontinuierlichen Überwachung, begleitet von der Veröffentlichung öffentlicher Daten, in den letzten Jahren hauptsächlich aufgrund von Budgetproblemen zurückgegangen, obwohl die Überwachung der weltweiten Umgebung für Atomtests über ein akustisches Mikrofon an Land, auf See und mit Augen über dem Weltraum fortgesetzt wird.

Und es ist erschreckend zu denken, wie nahe wir während des Kalten Krieges mehrmals einem nuklearen Austausch gekommen sind. Zum Beispiel: 1960 verwechselte Grönland, ein in Thule ansässiges Fernfrühwarnsystem, den aufgehenden Mond mit einem sowjetischen Raketenstart (!). Die Vereinigten Staaten führten kurz vor Inkrafttreten des Vertrags über das Verbot von Tests auch Atomtests im Weltraum durch, darunter Starfish Prime ::

Der Vela-Vorfall bleibt ein faszinierendes Kapitel des Kalten Krieges, in dem sich Raum und geopolitische Intrigen überschneiden. Noch heute ist es ein Hauptanliegen für die weitere Erhaltung unserer Zivilisation, den Unterschied zwischen von Menschen verursachten Explosionen und den katastrophalen Ereignissen, die den Kosmos pfeffern, zu analysieren.

– Hören Sie sich eine interessante Diskussion über die Überwachung von Kernkraftwerken weltweit über Neutrinoemissionen an.

– Eine faszinierende eingehende Diskussion über die anhaltende Relevanz des Vela-Vorfalls finden Sie in diesem kürzlich erschienenen Artikel des Bulletin of Atomic Scientists.

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