Aufregendes Potenzial für bewohnbare ExoMoons

Stellen Sie sich Monde wie Europa oder Enceladus vor, die entfernte Gasriesen-Exoplaneten umkreisen, die sich in der bewohnbaren Zone ihres Sterns befinden. Was wäre das Potenzial für das Leben auf diesen Monden? Hoffentlich werden wir es eines Tages herausfinden, da dies das Szenario bei einem Exoplaneten sein könnte, das vom Citizen Science-Projekt Planet Hunter gefunden wurde. Dies ist der zweite bestätigte Planet, der von Planet Hunters gefunden wurde, und der neueste Planet, PH2 b, ist eine Jupiter-große Welt in der bewohnbaren Zone eines sonnenähnlichen Sterns.

"Es ist eine Besessenheit, erdähnliche Planeten zu finden, aber was wir mit Planeten wie PH2 b entdecken, ist weitaus seltsamer", sagte Chris Lintott von der Universität Oxford und Zooniverse. „Jupiter hat mehrere große wasserreiche Monde – stellen Sie sich vor, Sie ziehen dieses System in die angenehm warme Region, in der sich die Erde befindet. Wenn ein solcher Planet Monde in Erdgröße hätte, würden wir nicht Europa und Callisto sehen, sondern Welten mit Flüssen, Seen und allen Arten von Lebensräumen – ein überraschendes Szenario, das nur häufig vorkommt.

Astronomen mit Planetenjägern schätzen die Oberflächentemperatur PH2 b auf 46 Grad Celsius. Das ist eine „genau richtige“ Temperatur für flüssiges Wasser, aber es ist äußerst unwahrscheinlich, dass Leben auf PH2 b existiert, da es sich um einen Gasplaneten handelt und Jupiter ähnlich sein könnte, sodass es keine feste Oberfläche oder flüssige Umgebung für das Leben gibt gedeihen. Aber wenn dieser Planet so etwas wie die Gasriesenplaneten in unserem Sonnensystem ist, könnte es eine Vielzahl von Monden geben, die sie umkreisen.

„Wir können spekulieren, dass PH2 b einen felsigen Mond haben könnte, der für das Leben geeignet wäre“, sagte der Hauptautor des in arXiv veröffentlichten Papiers, Dr. Ji Wang, von der Yale University. Ich kann den Tag kaum erwarten, an dem Astronomen berichten, Lebenszeichen auf anderen Welten entdeckt zu haben, anstatt nur potenziell bewohnbare Umgebungen zu lokalisieren. Das könnte jetzt jeden Tag passieren. “

Darüber hinaus gab das Planet Hunters-Team des Zooniverse heute bekannt, dass ihre freiwilligen Bürgerwissenschaftler 31 langjährige Planetenkandidaten entdeckt haben, von denen 15 in den bewohnbaren Zonen anderer Sterne kreisen.

Das Team sagte, dass mit 19 ähnlichen Planeten, die bereits in bewohnbaren Zonen entdeckt wurden, in denen die Temperatur weder zu heiß noch zu kalt für flüssiges Wasser ist, die neuen Funde darauf hindeuten, dass es in Regionen, in denen es zu einem „Stau“ aller Arten von fremden Welten kommt, geben könnte könnte möglicherweise das Leben unterstützen.

Obwohl die meisten dieser Planeten groß sind, wie Neptun oder Jupiter, erhöhen diese Entdeckungen die Stichprobengröße von Langzeitkandidaten um mehr als 30% und fast die doppelte Anzahl bekannter Kandidaten für Gasriesenplaneten in der bewohnbaren Zone, sagte Wang. "In Zukunft werden wir möglicherweise Monde um diese Planetenkandidaten finden (genau wie Pandora um Polyphem im Film Avatar), die es dem Leben ermöglichen, unter einer bewohnbaren Temperatur zu überleben und sich zu entwickeln."

Sie haben auch eine "Beobachtungsliste" für 9 weitere Planetenkandidaten, bei denen nur 2 Transite beobachtet wurden.

Um das PH2 b-System zu untersuchen, verwendete das Astronomieteam von Planet Hunters den HIRES-Spektrographen und das adaptive NIRC2-Optiksystem an den Keck-Teleskopen in Hawaii, um sowohl hochauflösende Spektren als auch Bilder mit hoher räumlicher Auflösung zu erhalten.

"Die Beobachtungen helfen uns, mögliche Szenarien für falsch positive Erkennungen auszuschließen und geben uns ein gemessenes Konfidenzniveau von mehr als 99,9%, dass PH2 b eher ein echter Planet als nur eine Illusion ist", schrieb Wang im Blog des Planet Hunter.

Mehr als 40 Freiwillige wurden als Co-Autoren in dem Papier aufgeführt, wobei die Beiträge von Hunderten von Freiwilligen zu den Bemühungen gewürdigt wurden. Unter ihnen ist Roy Jackson, ein 71-jähriger pensionierter Polizist, der in Birtley in der Nähe von Gateshead lebt. Er sagte:
„Es ist schwierig, die Freude, das Staunen und vielleicht sogar den Stolz, die ich auf eine kleine Weise bei der Entdeckung eines Planeten hatte, in Worte zu fassen. Aber ich möchte sagen, dass die Entdeckung die Zeit, die für die Suche aufgewendet wird, die Mühe wert macht. “

Mark Hadley, ein Elektronikingenieur aus Faversham, ein weiterer Planet Hunters, der auf dem Papier aufgeführt ist, sagte: „Wenn mich die Leute fragen, was ich letztes Jahr erreicht habe, kann ich sagen, dass ich geholfen habe, einen möglichen neuen Planeten um einen entfernten Stern herum zu entdecken! Wie cool ist das?"

"Dies sind Planetenkandidaten, die durch das Netz gerutscht sind, von professionellen Astronomen vermisst und von Freiwilligen vor ihren Webbrowsern gerettet wurden", sagte Lintott. Es ist bemerkenswert zu glauben, dass absolut jeder einen Planeten entdecken kann. "

Quellen: Yale University, Planet Hunters Blog.

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