Ein Tag in der Sonne: Wird es einen Unterschied für Russlands Phobos-Grunzen machen?

Anmerkung des Herausgebers: Dr. David Warmflash, wissenschaftlicher Leiter des US-Teams aus dem LIFE-Experiment an Bord des Raumfahrzeugs Phobos-Grunt, informiert über die Mission des Space Magazine.

Es ist seit mehr als einem Monat in einer erdnahen Umlaufbahn gefangen. Die Umlaufbahn ist so niedrig, dass sie sich zu schnell bewegt, um kontaktiert zu werden – es sei denn, die Controller am Boden strahlen zufällig ein Signal in einem unwahrscheinlichen Winkel aus. Die Batterieleistung ist so kurz, dass sie sich im Sonnenlicht befinden muss und gleichzeitig in der Lage ist, Signale zu empfangen. Dann muss es noch Strom haben, um Telemetrie zurück auf den Boden zu schicken.

Trotz dieser Hindernisse gelang es der russischen Phobos-Grunt-Sonde vor einigen Wochen zweimal, mit der Antenne der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) in Perth, Australien, zu kommunizieren, was darauf hinweist, dass einige ihrer Systeme funktionierten. Spätere Kommunikationsversuche sind jedoch gescheitert, obwohl die ESA-Antenne auf den Kanarischen Inseln in Maspalomas zu den weltweiten Bemühungen um die Wiederherstellung der Kontrolle über das Raumschiff hinzugefügt wurde.

Die Verfolgung der Umlaufbahn von Grunt hat gezeigt, dass der Höhepunkt (Apogäum) und der Tiefpunkt (Perigäum) weiter abnehmen und bei der letzten Überprüfung etwa 289 Kilometer bzw. 203 Kilometer Höhe betragen. Geschichten aus Russland in den letzten Tagen beschreiben, wie elektrische Kabel Wochen vor dem Start als fehlerhaft befunden wurden und die Verbindungen in Eile neu verlötet wurden, um das Fahrzeug bereit zu halten. Hinzu kommt, dass die wichtigsten Quellen für Entwicklungen mit der Grunt-Mission seit ihrem Start am 9. November – Ria Novosti, das russische Weltraumnetz und die ESA-Operationen – alle erwarten, dass das Schiff Anfang Januar wieder in die Erdatmosphäre eindringt.

In Anbetracht all dessen ist es unwahrscheinlich, dass Phobos-Grunt jemals wieder auf ein Signal reagiert und "privyet" sagt, geschweige denn seine Motoren einschaltet und sich aus der Umlaufbahn verzieht. Aber es gibt eine Gelegenheit, eine Zeit, in der sich die Chancen, die gegen das Raumschiff gestapelt sind, möglicherweise nur geringfügig verbessern.

Von Dienstag, dem 13. Dezember, um 17:00 Uhr (UT) bis Mittwoch, dem 14. Dezember, 23:00 Uhr, ist Phobos-Grunt während seiner gesamten Umlaufbahn im Sonnenlicht. Es ist nicht ganz klar, ob die ESA während dieses Zeitraums versuchen wird, die Sonde von Perth oder Maspalomas aus zu kontaktieren. Obwohl in der letzten Woche Versuche von Maspalomas unternommen wurden, sollten dieselben Versuche am Freitag, dem 9. Dezember, enden. In einem Brief, in dem Wissenschaftler, die an der Mission teilnahmen, darüber informiert wurden, dass das Scheitern das Ergebnis war, berichtete Phobos-Grunt, wissenschaftlicher Direktor, Lev Zelenyi schrieb: "Die Spezialisten der Lavochkin Association werden ihre Versuche fortsetzen, eine Verbindung zum Raumschiff herzustellen und Befehle bis zum Ende seiner Existenz zu senden." Trotz der Tatsache, dass sich das russische Grunt-Team jetzt auf das Thema Wiedereintritt konzentriert, sollten wir uns nicht wundern, wenn sie die ESA bitten, am Dienstag einen weiteren Versuch zu unternehmen.

Wird das Kommunikationssystem des Raumfahrzeugs aufgrund der überdurchschnittlichen Sonneneinstrahlung besser funktionieren als normalerweise, wenn es über Verfolgungsstationen fährt? Vielleicht ja und vielleicht nein. Wir sollten nicht hoffen, dass das Fahrzeug tatsächlich etwas anderes tut, als auf die Erde zu fallen, und wir haben bereits die Möglichkeit diskutiert, dass die Rückgabekapsel des Fahrzeugs in einem Stück zurückkommt.

Aber lassen wir Phobos-Grunt seinen Tag in der Sonne erlauben.

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