Astronomen entdecken Staubmerkmale im inneren Koma des Kometen ISON

Als das Hubble-Weltraumteleskop im April in Richtung Jupiters Umlaufbahn blickte und beobachtete, was als "Komet des Jahrhunderts" bezeichnet wurde – Komet C / 2012 S1 ISON -, fotografierte das Weltraumteleskop ein einzigartiges Merkmal im Koma des Kometen. Jetzt hat ein Team von bodengestützten Astronomen Follow-up-Beobachtungen durchgeführt und den Kometen ISON auf dem Weg zur Sonne abgebildet, der sich gerade außerhalb der Umlaufbahn des Mars befand. Auch sie haben etwas im Koma gesehen und vermuten, dass es ein ähnliches Merkmal ist wie Hubble. Es wird angenommen, dass es sich bei dem Objekt um einen Strahl handelt, der Staubpartikel von der der Sonne zugewandten Seite des Kometenkerns abbläst.

Diese sehr nützlichen Follow-up-Beobachtungen bieten mehr Einblick in diesen mit Spannung erwarteten Kometen und helfen bei der Vorhersage, was passieren könnte, wenn er sich im November 2013 der Sonne am nächsten nähert.

"Der Hype um diesen Kometen war extrem", sagte Nick Howes vom Remanzacco Observatory, "mit einigen äußerst optimistischen Schätzungen der Größe. Wir hoffen, dass dieser gemessene wissenschaftliche Ansatz für die Wissenschaftsgemeinschaft genauso spannende Ergebnisse liefert, auch wenn der Komet aus irgendeinem Grund nicht die Erwartungen aller visuell erfüllt. "

Einige haben vorausgesagt, dass ISON kurzzeitig heller als der Vollmond werden könnte. Aber im Moment befindet sich der Komet weit unterhalb der Sichtbarkeit mit bloßem Auge, und größere Teleskope werden benötigt, um Beobachtungen durchzuführen.

Howes und Ernesto Guido vom Remanzacco Observatory in Italien verwendeten eine Reihe bodengestützter Hubble-Teleskope in Australien, Hawaii und den Kanarischen Inseln, um ihre Beobachtungen zu machen. Sie arbeiten mit Nalin Samarasinha, einem leitenden Wissenschaftler am Planetary Science Institute (PSI), zusammen, um Daten mit hoher räumlicher Auflösung über den Kometen ISON zu erhalten.

Howes und Guido haben Comet C / 2012 S1 ISON seit dem Tag seiner Entdeckung abgebildet und spielten tatsächlich eine kleine Rolle bei seiner Entdeckung. Sie arbeiten an einer Vielzahl von Programmen mit professionellen und Amateurastronomen auf der ganzen Welt. Bei diesem Kometen liegt der Schwerpunkt jedoch auf dem sogenannten Afrho, einem Maß für die Staubproduktion eines Kometen. (Erfahren Sie hier mehr über Arfho.)

Samarasinha, ein Spezialist für Kometen am Planetary Science Institute, hat die detaillierte Struktur des kernnahen Komas des Kometen C / 2012 S1 ISON anhand von Daten untersucht, die das Remanzacco-Team an das PSI liefert.

Kürzlich hatte Samarasinha Bildvergleiche für den Datensatz des Remanzacco-Teams vom 2., 5. und 7. Mai untersucht, die mit dem 2-Meter-Liverpool-Teleskop F10 auf La Palma mit einer äußerst empfindlichen Kamera aufgenommen wurden, die sich perfekt für detaillierte Kometenarbeiten eignet.

Die hier gezeigten Bilder sind 28 × 28 Pixel-Ausschnitte aus dem inneren Bereich des Kometen.

„Dieser Vergleich zeigt, dass das Sonnenmerkmal, das Nicks Team aufgrund von Bildern vom 02.05.2013 vermutet, etwas nördlich von West stammt und dann der Positionswinkel des Merkmals (gemessen von Nord nach Ost) zunimmt, wenn man sich vom Optozentrum entfernt. Sagte Nalin.

Nalins Interpretation ist, dass die Krümmung dieses Merkmals (von der das Team vermutete, dass sie ursprünglich nicht durch Bildverbesserung verursacht wurde, jetzt aber kategorisch als real bezeichnet werden kann) nicht auf Rotationseffekte zurückzuführen ist, sondern auf den Strahlungsdruck, der Staubkörner in Richtung Schwanz drückt. Letztendlich verschmilzt dieses Merkmal mit dem Schwanz.

Das Team sagt, dass diese Beobachtungen in enger Übereinstimmung mit den vom Hubble-Weltraumteleskop im April dieses Jahres entdeckten Merkmalen stehen. Wenn sich der Komet der Erde nähert, verbessert sich die räumliche Auflösung, und das Team sollte detailliertere Ansichten über die Komastruktur erhalten.

Schätzungen zufolge ist der Kern von ISON nicht größer als 4 bis 6 km (3-4 Meilen), während das staubige Koma des Kometen oder der Kopf des Kometen etwa 5.000 km (3.100 Meilen) oder 1,2-mal so breit wie Australien ist . Ein Staubschwanz erstreckt sich über mehr als 92.000 km.

Laufende Beobachtungen scheinen zu zeigen, dass dieser Komet einiges an Masse „vergießt“, sodass sich die Astronomen fragen müssen, ob noch genügend Körper übrig ist, um sein Perhihelion zu überleben, das der Sonne am 28. November 2013 am nächsten kommt.

Aufregenderweise sind Beobachtungen von Comet ISON in Arbeit, wenn der Komet am Mars vorbeirast und der Curiosity Rover vom Fass aus versucht, ihn mit seiner hochauflösenden Mastcam 100-Kamera von der Marsoberfläche abzubilden, sowie Beobachtungen auf der Umlaufbahn mit dem Mars Aufklärungsorbiter (MRO).

Wenn der Komet im November eine Haarnadelkurve um die Sonne dreht, verdampft sein Eis in der intensiven Sonnenwärme. Unter der Annahme, dass es dem Tod durch Verdunstung trotzt, sagen einige voraus, dass es so hell werden könnte wie der Vollmond. Wenn ja, würde dies für eine kurze Zeit am Perihel auftreten, wenn der Komet nur am Tageshimmel sehr nahe an der Sonne sichtbar wäre. Bei sicherer Betrachtung könnte ISON wie ein strahlender, verschwommener Stern in einem blauen Himmel aussehen.

Während C / 2012 S1 ISON nun in die Abenddämmerung blickt, werden Howes und Guido für eine Weile von Instrumenten mit großer Apertur auf diesem Kometen abweichen und an Beobachtungen mit einem breiteren Feld-CCD arbeiten, das im R'-Band empfindlicher ist. und auch Bildgebung mit dem Polarimeter-Instrument, mit dem sie detaillierte Karten der inneren Koma-Region erstellen können.

Howes sagte, dass diese fortlaufende Zusammenarbeit mit Wissenschaftlern der Amateurgemeinschaft wertvolle wissenschaftliche Daten zu einem äußerst interessanten Objekt liefert.

Rate article
Schreibe einen Kommentar