Ancient Pueblo Rock Art zeigt eine "Celebratory" Sonnenfinsternis

Millionen Menschen werden am 21. August die Große Amerikanische Sonnenfinsternis betrachten, Fotos machen und Selfies machen. Vor tausend Jahren haben die frühen Pueblo-Leute, die Chacoaner genannt wurden, ihre Erfahrungen mit einer totalen Sonnenfinsternis gemacht, indem sie sie in einen Fels gehauen haben - einen Kreis mit Schleifenschlangen, die der äußeren Atmosphäre der Sonne oder der Korona ähneln.

Diese Felskunst, oder Petroglyphe, stellt nicht nur eine Sonnenfinsternis mit einem gigantischen Plasmaausbruch dar, der als koronaler Massenauswurf (coronal mass ejection, CME) bezeichnet wird, sondern könnte auch eine wundersame, inspirierende Erfahrung sein, sagte der Sonnenastronom J. McKim Malville, a Universität von Colorado Boulder Professor emeritus, der Experte in der Archäoastronomie ist.

"Die Petroglyphe sieht eher feierlich als beängstigend aus", sagte Malville gegenüber Live Science. "Wenn unsere Interpretation richtig ist, haben sie versucht, den außerordentlichen Anblick der Korona, wie nichts zuvor gesehen, mit einer Gottheit in Verbindung zu bringen, die noch mysteriöser und mächtiger war, als sie es sich vorstellten." [Siehe Fotos der Petroglyphe der Sonnenfinsternis]

Malville entdeckte die Petroglyphe 1992 auf einer wissenschaftlichen Exkursion in den Chaco Canyon, New Mexico, mit W. James Judge, damals Professor für Anthropologie am Fort Lewis College in Colorado. Sie fanden die Petroglyphe unter anderem in einem großen Felsblock namens Piedra del Sol, in der Nähe der Ruinen eines kulturellen Zentrums für die Chacoaner, die dort zwischen 900 und 1150 n. Chr. Gediehen.

Als er es sah, erkannte Malville sofort etwas Vertrautes.

"Manche Leute sehen es vielleicht als Käfer oder Zecke oder Spinne", sagte er. "Aber es kam mir sehr ähnlich vor wie Fotos von koronalen Massenauswürfen, die ich gesehen hatte, und Zeichnungen."

Im Jahr 2014 veröffentlichten Malville und Professor José Vaquero von der Universität Extremadura in Cáceres, Spanien, eine Studie im Journal of Mediterranean Archaeology and Archaeometry, die diese Entdeckung beschreibt. Sie wussten, dass am 11. Juli 1097 in der Region eine Sonnenfinsternis stattgefunden hatte und dass die Sonnenkorona und sogar CMEs mit bloßem Auge während der Totalität sichtbar sind (wenn der Schatten des Mondes das Sonnenlicht vollständig daran hindert, die Erde zu erreichen). Aber sie brauchten Beweise dafür, dass sich die Sonne in einer Zeit erhöhter Aktivität befand, bekannt als solares Maximum, wenn solche Ausbrüche am häufigsten sind. Es tritt etwa alle 11 Jahre oder so auf, mit einer gewissen Variation in der Intensität, sagte Malville.

Er und sein Kollege konsultierten mehrere Quellen, um das Aktivitätsniveau um die Zeit der Sonnenfinsternis zu bestimmen. Sie untersuchten Daten aus alten Baumringen, die Spuren von atmosphärischem Kohlenstoff aus der Photosynthese speichern und einen natürlichen Kalender für das jährliche Wachstum liefern. In Zeiten hoher Sonnenaktivität lenken die stärkeren Magnetfelder der Sonne die kosmische Strahlung von der Erde ab und reduzieren so die Menge an radioaktivem Kohlenstoff, der als Isotop Kohlenstoff-14 in Baumringen gefunden wird. Für den Zeitraum um 1097 waren die Kohlenstoff-14-Isotope niedrig.

Beobachtungen von Sonnenflecken, die in alten chinesischen Texten aufgezeichnet wurden, deuten ebenfalls auf eine höhere Sonnenaktivität hin, ebenso wie historische Daten von Nordeuropäern über die jährliche Anzahl der sogenannten "Auroralen Nächte". Die Beweise deuteten auf ein hohes Maß an Aktivität auf der Sonne während der 1097 Finsternis hin. [Die 8 berühmtesten Sonnenfinsternisse der Geschichte]

"Es stellte sich heraus, dass sich die Sonne zu dieser Zeit in einer Phase sehr hoher Sonnenaktivität befand, die mit einer aktiven Korona und CMEs übereinstimmte", sagte Malville in einer Presseerklärung.

Die Darstellung selbst, ein Kreis mit schleifenden Luftschlangen, die von der Kante ausstrahlten, traf Malville als etwas Jubelhaftes, nicht Erschreckendes.

Es gibt Kulturen, die Eklipsen in den Momenten, in denen der Tag zur "Nacht" wird, als gefährliche und furchterregende Vorzeichen betrachten, sagte Malville.

Aber nicht alles.

Er erinnerte sich, dass die Sonnenfinsternis am 30. Juni 1972 in Kenia am östlichen Rand des Turkanasees unter den Völkern Turkana, Samburu und El Molo lag. Während der Sonnenfinsternis gingen die El Molo wie jeden Abend in ihre Hütten und blieben dort, bis das Licht zurückkehrte; Sie schienen von der Veranstaltung überhaupt nicht beeinflusst zu sein, sagte er. Aber die anderen Stämme kamen zum Campingplatz, um die Sonnenfinsternis zu sehen.

Dieses besondere Ereignis dauerte 7 Minuten, eine ungewöhnlich lange Zeit, und die Menschen dort hatten die Chance, die Schönheit der Korona während der Totalität zu sehen.

"Die Helligkeit der Korona ist ungefähr die Helligkeit des Vollmonds, also ist es leicht mit bloßem Auge zu sehen", sagte Malville. (Erinnern Sie sich, schauen Sie nie direkt auf die Sonne oder eine Sonnenfinsternis ohne besondere schützende Betrachter, obwohl Sie die Sonnenfinsternis ohne Brille nur während der paar Minuten der Totalität betrachten können.)

Danach führten die Leute Tänze auf, um die Sonnenfinsternis zu feiern, und danken den Astronomen für die Chance, sie zu sehen.

Malville glaubt, dass die 1097-Sonnenfinsternis im Chaco-Canyon ein ähnliches Gefühl der Wunder in den frühen Pueblo-Leuten hervorgerufen haben könnte. Nach 1100 bauten die Leute 10 große Häuser, die Großen Häuser in Chaco genannt, von denen alle in Gebieten sind, die dramatische Ausblicke auf die aufgehende oder untergehende Sonne bei den Winter- oder Sommersonnenwenden bieten, sagte er.

"Es besteht die Möglichkeit, dass der Ruhm dieser Erfahrung für die Menschen, die 1097 in Chaco lebten, in eine erhöhte Ehrfurcht oder eine erhöhte Wertschätzung der Sonne umgewandelt wurde", sagte Malville.

Er hat eine Theorie darüber, warum einige moderne Menschen behaupten könnten, dass alte Zivilisationen vor Eklipsen Angst hatten.

"Sie haben nie den vollen Ruhm einer Sonnenfinsternis selbst gesehen", sagte er.