Buchbesprechung: Echo des Urknalls

Wissenschaftler akzeptieren nun, dass die Strahlung des kosmischen Mikrowellenhintergrunds (CMB) vom Urknall herrührt. Dieses Wissen entwickelte sich nur langsam. 1920 diskutierten Shapley und Curtis, ob das Universum größer ist als die Milchstraße. Dennoch fielen immer wieder Teile des Puzzles zusammen, wie beispielsweise die Rotverschiebung, die auf ein expandierendes Universum hinweist. Bis dahin wussten wir jedoch, dass sich die Masse anzieht. Warum bewegen sich die Sterne weg? Zur Lösung führte Einstein eine kosmologische Konstante ein (die er später widerlegte). Die zufällige Entdeckung des CMB im Jahr 1964 bildete die Grundlage für die Inflationstheorie des Universums, doch das Wissen um seine Existenz reichte nicht aus. Um tiefer zu gehen, sponserte die NASA zuerst COBE (von 1976 bis 1991) und entschied sich dann für WMAP, um „die Fehlerquote zu senken und die physikalischen Eigenschaften zu bestimmen… Expansionsrate, Geometrie, Materiedichte, Verhältnis von Materie zu Dunkler Materie…“. Die Kosmologie folgt also der typischen Geschichte des wissenschaftlichen Fortschritts; das Zusammensetzen kleiner Hinweise, um ein übergreifendes Paradigma zu entwickeln.

Die technischen Informationen, die sich auf die CMB beziehen, sind enorm. Dieses Buch ist nicht. Lemonick geht den Weg der Einfachheit bei der Vermittlung der wissenschaftlichen Details. Referenzen werden größtenteils mit einer minimalen Beschreibung geliefert. Zum Beispiel muss sich der Leser über den relativen Wert von HEMTs (Transistoren mit hoher Elektronenmobilität) zu Bolometrien als elektronischem Detektor der Wahl wundern. Oder zum anderen lesen wir von Omega, der Masse / Energiedichte, die sich auf dunkle Materie und dunkle Energie sowie auf die Form des Universums bezieht. Es gibt einige Standardbeschreibungen, wie zum Beispiel die Topologie und ihre Donuts, aber das ist alles. Da die Kosmologie die Fähigkeiten vieler Disziplinen kombiniert, ist dieser Detaillierungsgrad für dieses Größenbuch erforderlich.

Anstatt sich auf die technischen Aspekte zu konzentrieren, betont Lemonick die Menschen. Dies ist sinnvoll, da Lemonick kein kosmologischer Theoretiker ist, sondern ein Broadsheet-Wissenschaftsjournalist. In meist chronologischer Reihenfolge präsentiert er die vorausgesetzten Charaktere von WMAP und viele der COBE-Missionen. Wir lesen von Ängsten beim Aufbau des Satelliten, von Sorgen, die zu einer Gallenblasenoperation führen, und von schlaflosen Nächten, die für die Datenverarbeitung notwendig sind. Lemonick fügt der Beschreibung der Wissenschaftler Emotionen hinzu und verleiht ihnen einen echten menschlichen Geschmack. Dies erleichtert das Thema. Wenn Sie jedoch nicht an den Nebendetails wie Beschaffungsstrategien für High-End-Elektronik interessiert sind, kann dies etwas abschreckend sein.

Darüber hinaus erschweren kontinuierliche Nebenschritte in diese Trivia oder die charakteristischen Merkmale einer Person die Klassifizierung dieses Buches. Manchmal scheint es ziemlich beredt zu sein, wie die Kulisse, die als „… nach einem milden Winter ist die Brillanz des Campus in voller Blüte fast überwältigend“ beschrieben wird. Der gleiche Stil bezieht sich auf Systemtests, bei denen der Satellit „… in extreme Kälte getaucht, vibriert, mit simulierten Mikrowellensignalen bombardiert und mit Schallwellen von gigantischen Lautsprechern mit einem Durchmesser von vier Fuß gestrahlt wird“. Mit diesen ist das Lesen einfach, aber der Gesamtsinn besteht aus einer glatten Reihe von Faktoiden, die nacheinander präsentiert werden. Sobald der Leser fertig ist, sollte er sich auf ein Spiel von Trivial Pursuit, die Cosmology Edition (falls vorhanden), gut vorbereitet fühlen.

Wenn Sie nach einem gut geschriebenen, unterhaltsamen Wissenschaftsbuch suchen, das sich leicht aufheben und ablegen lässt, dann ist dies genau das Richtige. Es gibt genug Substanz, um Ihr Interesse zu wecken, während Sie im Bus sitzen und zur Arbeit fahren. Es reicht jedoch nicht aus, die Überlieferungen der Kosmologie, die etablierten Merkmale der einschlägigen Wissenschaftler oder den Aufbau wissenschaftlicher Satelliten zu verschönern. Ein klarerer Titel oder ein klarstellender Untertitel wäre hilfreich gewesen.

Wie viel sind Entdeckungen wert? Ein Satellit kann grundlegende Fragen über unsere Existenz beantworten, aber nur, wenn wir den Pfeifer bezahlen wollen. Die WMAP-Mission war eine solche Geschichte, dass sie mit hohen Kosten bestimmte kosmologische Fragen erfolgreich beantwortete. Michael Lemonick erzählt in seinem Buch Echo of the Big Bang die Geschichte dieser Mission, die beteiligten Personen und die Herausforderungen der High-End-Elektronik. Indem er einen Sinn für Geschichte mit der Wärme von Persönlichkeiten verbindet, gibt er dem Durchschnittsmenschen eine großartige Einführung in die Kosmologie und die High-End-Wissenschaft.

Rezension von Mark Mortimer

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