Envisat beobachtet, wie ein Eisberg zerbricht

Bildnachweis: ESA

Der Erdbeobachtungssatellit Envisat der Europäischen Weltraumorganisation hat Bilder eines gigantischen Eisbergs aufgenommen, der sich während eines antarktischen Sturms auflöste. Kurz danach zerbrach es in kleinere Stücke, aber das größte Stück, B-15A, erdete sich vor der Küste und blieb einige Jahre lang hängen. Schließlich half im Oktober 2003 ein riesiger Sturm, den Eisberg aufzuteilen.

Der Envisat-Satellit der ESA war Zeuge der dramatischen letzten Tage des einst größten Eisbergs der Welt, als ein heftiger antarktischer Sturm eine 160 km lange Scholle in zwei Teile zerbrach.

Eine Reihe von ASAR-Instrumentenbildern (Envisat Advanced Synthetic Aperture Radar), die zwischen Mitte September und Oktober aufgenommen wurden, zeigen, wie der flaschenförmige Eisberg B-15A durch den Ansturm starker Stürme, Wellen und Meeresströmungen gespalten wurde, da sein eigenes Gewicht ihn festhielt auf dem Boden des Rossmeeres der Antarktis.

ASAR ist besonders nützlich für polare Operationen, da sein Radarsignal dicke Wolken durchdringen kann und Tag und Nacht funktioniert. Radarbilder zeichnen die Oberflächenrauheit auf und können so leicht zwischen verschiedenen Eistypen unterscheiden. Altes Eis? wie auf der Oberfläche von B-15A? ist rauer als neu gebildetes Eis.

Die B-15A wurde im März 2000 als B-15 gegründet. Mit einer Fläche von 11.655 km² war sie der größte bekannte Eisberg der Welt. Diese Scholle in Jamaika-Größe entstand, als sie sich vom Ross-Schelfeis löste. Der ursprüngliche Monsterberg teilte sich kurz darauf in zahlreiche Teile, wobei das größte Teil als B-15A bezeichnet wurde.

Wie eine Eiswand blieb B-15A die nächsten zweieinhalb Jahre hartnäckig und lenkte die Meeresströmungen ab. Dies verursachte eine Zunahme des Eises um Ross Island, was die Brutmuster der lokalen Pinguinkolonie störte und zusätzliche Eisbrecheraktivitäten erforderte, um den Zugang der Schifffahrt zur US-Basis am McMurdo Sound aufrechtzuerhalten.

Das Ende der B-15A war am 7. Oktober dieses Jahres in Sicht, als 120 km / h Wind während eines Sturms auf den geerdeten Eisberg schlugen. Zwei Risse liefen von entgegengesetzten Enden in das Herz des Eisbergs, bis schließlich der gesamte Berg nachgab.

Das größere der beiden neuen Stücke hat den Namen B-15A und der kleinere Berg den Namen B-15J geerbt. Sie bleiben weitgehend an Ort und Stelle, etwa 3.800 Kilometer südlich von Neuseeland. Die Bergs könnten dort viele Jahre bestehen bleiben? Auf der 3.496 km² großen B-15A wurde eine GPS-Station installiert, um die künftigen Fortschritte untersuchen zu können.

Trotz solcher Ereignisse gibt es bislang keine schlüssigen Beweise dafür, ob das Polareis tatsächlich dünner wird. Im nächsten Jahr wird die CryoSat-Mission der ESA gestartet, ein dedizierter Eisbeobachtungssatellit, mit dem präzise Änderungen der Dicke von polaren Eisplatten und schwimmendem Meereis erfasst werden können.

CryoSat wird der erste Satellit sein, der im Rahmen des Living Planet-Programms der Agentur gestartet wird. Diese kleine Forschungsmission wird einen Radarhöhenmesser tragen, der auf einem Erbe bestehender Instrumente basiert, jedoch mit mehreren wesentlichen Verbesserungen zur Verbesserung der Messung eisiger Oberflächen.

Durch die Bestimmung der Änderungsraten der Eisdicke wird CryoSat zu unserem Verständnis der Beziehung zwischen der Eisdecke der Erde und dem globalen Klima beitragen.

Originalquelle: ESA-Pressemitteilung

Rate article
Schreibe einen Kommentar