Super-Planet Erde ist mehr wie Super-Venus, sagt die NASA

Ein außerirdischer Planet, der von der NASA zur Super-Erde erklärt wurde, ist vielleicht gar nicht so bewohnbar. Neue Messungen kennzeichnen den Planeten (Kepler-69c) als eine "Super-Venus", die wahrscheinlich unwirtlich für das Leben wäre.

Die Veränderung des Planetenstatus ist Teil eines größeren Kampfes darüber, wie man die bewohnbare Zone eines Sterns definiert. In den letzten Jahren haben Wissenschaftler festgestellt, dass die Entfernung zwischen einem Planeten und seinem Sterntyp nur eine Messgröße ist, die auf die Wahrscheinlichkeit von flüssigem Wasser auf seiner Oberfläche hinweist, die Lebensenergie liefern könnte. Andere Faktoren umfassen die Atmosphäre des Planeten und sogar wie sich der Stern verhält.

"Es gibt eine Menge unbeantworteter Fragen zur Bewohnbarkeit", sagte die Astrophysikerin Lucianne Walkowicz, Mitglied des Kepler-Wissenschaftsteams an der Princeton University, in einer Erklärung. [Die seltsamsten außerirdischen Planeten (Galerie)]

"Wenn der Planet ständig mit Strahlung von seinem Mutterstern gezappt wird, ist die Oberfläche vielleicht kein sehr angenehmer Lebensraum. Aber auf der anderen Seite, wenn flüssiges Wasser in der Nähe ist, ist das ein wirklich gutes Schild vor der Höhe -Energie-Strahlung, vielleicht könnte das Leben in den Ozeanen gedeihen. "

Kepler-69c wurde, wie der Name schon sagt, mit dem Planeten-Jagd-Kepler-Weltraumteleskop entdeckt. Die NASA kündigte den Fund im April an und erklärte, der Planet sei etwa 1,7 mal so groß wie die Erde und "kreist in der bewohnbaren Zone eines Sterns, der unserer Sonne ähnelt". Ein genauerer Blick auf die Chemie des Planeten zeigte jedoch, dass der Planet sich gerade außerhalb der Innenkante der bewohnbaren Zone befindet.

"Zum Beispiel werden Moleküle in der Atmosphäre eines Planeten eine bestimmte Menge an Energie von Sternenlicht absorbieren und den Rest wieder ausstrahlen", sagte die NASA in einer Folge-Pressemitteilung im Juni. "Wie viel von dieser Energie gefangen ist, kann den Unterschied zwischen einem türkisfarbenen Meer und ausbrechenden Vulkanen bedeuten."

Die Forscher haben auch die Energie des Sterns und die Umlaufbahn von Kepler-69c bei der Bestimmung berücksichtigt. Es ist jedoch immer noch schwer zu sagen, ob sich der Planet in der bewohnbaren Zone befindet. Ein nächster Schritt könnte sein, die Atmosphäre des Planeten selbst zu betrachten, aber für heutige Teleskope ist es schwierig, die "Signaturen" von Wasser, Sauerstoff, Kohlendioxid oder Methan zu erkennen, die auf Leben hinweisen könnten.

Obwohl das Weltraumteleskop James Webb, das 2018 starten soll, Planetenatmosphären untersuchen kann, sind seine Fähigkeiten auf Planeten ausgelegt, die weit größer als die Erde sind. Die Erforschung der Atmosphäre von Kepler-69c könnte auf ein empfindlicheres Teleskop warten, sagte die NASA.

Ein Papier über die Forschung wurde am 20. Juni in Astrophysical Journal Letters veröffentlicht.