Gelegenheits-Rover macht sich auf den Weg zum Spirit Point, um die tote Marsschwester zu ehren; Ehrungen des Wissenschaftsteams – Space Magazine

Wissenschaftler, die das Mars-Rover-Team der NASA leiten, haben "Spirit Point" als Namen für den Ort ausgewählt, an dem der Mars-Rover "Opportunity" an ihrem nächsten Ziel ankommt – dem Endeavour-Krater. Der Standort wurde zu Ehren des Todes des Mars Exploration Rover „Spirit“ benannt, von dem die NASA kürzlich erklärt hat, dass er jegliche Kommunikation mit der Erde eingestellt hat.

Der Tod des Geistes kommt nach mehr als sechs hochproduktiven Jahren, in denen er die Oberfläche des roten Planeten als Ersatz für die Menschheit durchstreift. Die NASA hat den letzten Versuch, mit Spirit zu kommunizieren, am 25. Mai 2011 abgeschlossen.

"Die erste Landung in Endeavour wird am südlichen Ende von Cape York [am Spirit Point] sein", sagte mir Steve Squyres. Squyres von der Cornell University, Ithaca, New York, ist Hauptforscher für die Rover.
Lesen Sie unten die Ehrungen des Wissenschaftsteams von Spirit Rover.

In Erinnerung an Spirit wurde das letzte Panorama, das sie im Februar 2010 auf Sol 2175 aufgenommen hat, am 30. Mai 2011 auf Astronomy Picture of the Day (APOD) gezeigt und ist hier das Hauptbild. Das Fotomosaik wurde von Marco Di Lorenzo und Ken Kremer erstellt und zeigt einige der letzten Szenen, die Spirit jemals fotografiert hat.

Der massive Rand von Endeavour besteht aus einer Reihe von Graten. Cape York ist ein 120 Meter breites Randfragment am westlichen Rand von Endeavour. Die Gelegenheit sollte vor Ende dieses Jahres 2011 den „Spirit Point“ erreichen.

"Spirit Point" wurde als Standort bei Endeavour ausgewählt, um an die wissenschaftlichen Errungenschaften von Opportunities Zwillingsschwester "Spirit" zu erinnern. Der Endeavour-Krater war vor fast drei Jahren entschlossen, das langfristige Ziel von Opportunity zu sein, nachdem sie die Umgebung des Victoria-Kraters verlassen hatte.

„Der erste Explorationsplan wird festgelegt, wenn wir näher kommen. Die Prioritäten der [Wissenschaft] hängen davon ab, was wir finden “, fügte Squyres hinzu.

Seit August 2008 hat das rasante Tempo der langen Überlandwanderung von Opportunity von etwa 18 Kilometern den Roboter in der Größe eines Golfwagens auf einen Abstand von etwa 3 Kilometern zum Rand des riesigen Endeavour-Kraters gebracht – etwa 22 Kilometer Kilometer) im Durchmesser. Endeavour ist mehr als 20 Mal breiter als der Victoria-Krater und bei weitem das größte Merkmal, das die Opportunity jemals erkunden wird – siehe Routenkarten unten.

"Spirit hat weit mehr erreicht, als wir uns jemals erhofft hatten, als wir sie entworfen haben", so Squyres in einer NASA-Erklärung. „Dieser Name wird uns daran erinnern, dass wir uns weiter bemühen müssen, um mit Opportunity neue Entdeckungen zu machen. Die Erforschung von Spirit Point ist das nächste große Ziel, das wir anstreben müssen. “

Das Imaging-Team von Marco Di Lorenzo und Ken Kremer erstellte eine Reihe von Spirit-Fotomosaiken aus öffentlich verfügbaren Bildern, um den Ort und die Gefährlichkeit der letzten Ruhestätte von Spirits zu veranschaulichen – die sich zufällig als wissenschaftliche Goldmine herausstellte und neue Einblicke in den Flüssigkeitsfluss enthüllte Wasser auf dem Mars vor Milliarden von Jahren.

Der westliche Rand von Endeavour besitzt geologische Ablagerungen, die weit älter sind als jede zuvor untersuchte Gelegenheit und die möglicherweise Umweltbedingungen aufweisen, die der möglichen Bildung alter marsianischer Lebensformen förderlicher waren.

Die letzten Übertragungen von Spirits auf die Erde fanden im März 2010 statt, bevor sie aufgrund der nachlassenden Sonnenenergie in den Winterschlafmodus überging und den wahrscheinlichen schädlichen Auswirkungen ihres 4. Marswinters erlag.

Spirit näherte sich ihrem nächsten wissenschaftlichen Ziel, einem mysteriösen vulkanischen Merkmal namens Von Braun, als sie in einem Sandfang namens "Troy" am Rande des erodierten Vulkans "Home Plate", nur etwa 500 Fuß entfernt, versank. Sehen Sie unsere Mosaike.

Spirit konnte nicht entkommen und verfügte nicht über genügend Strom, um kritische Überlebensheizungen zu betreiben. Die Temperaturen waren kälter als je zuvor, was wahrscheinlich zu zerbrechlichen Elektronikkomponenten und -verbindungen führte und die weitere Kommunikation verhinderte – obwohl niemand genau weiß.

Die Twin Rover Spirit und Opportunity der NASA haben das Mars-Terrain auf gegenüberliegenden Seiten des roten Planeten erkundet, seit das dynamische Duo vor über 7 Jahren im Januar 2004 erfolgreich gelandet ist.

Es wurde erwartet, dass beide Roboter nur drei Monate halten, aber in zahlreichen erweiterten Missionsphasen eine enorme Bonuszeit für Erkundung und Entdeckung gesammelt haben.

*** Mehrere Top-Mitglieder des Rover-Wissenschaftsteams haben mir freundlicherweise einige Kommentare (unten) gegeben, um die Erfolge und das Erbe von Spirits zusammenzufassen und zu erläutern, was bei Endeavour für Opportunity bevorsteht.

Ray Arvidson von der Washington University, St. Louis, stellvertretender Principal Investigator für die Rover:

„Die letzte Kommunikation von Spirit mit der Erde fand im März 2010 statt, als die Wintersaison der südlichen Hemisphäre einsetzte, die Sonne tief am Horizont stand und der Rover vermutlich aufhörte zu kommunizieren, um die gesamte verfügbare Sonnenenergie zum Laden der Batterien zu nutzen.

Von Braun war eines der beiden Ziele, zu denen Spirit reiste, als der Rover in weichen Sand im Tal westlich von Home Plate eingebettet wurde.

Von Braun ist ein konisch geformter Hügel südlich von Home Plate, Inner Basin, Columbia Hills. Goddard ist eine ovale flache Vertiefung westlich von Braun und war das zweite Gebiet, das Spirit besuchte. Sowohl von Braun als auch Goddard stehen im Verdacht, vulkanische Merkmale zu haben.

Während der sechsjährigen und zweimonatigen Mission von Spirit erhielt das Fahrzeug Fernerkundungs- und In-situ-Beobachtungen, die schlüssig zeigten, dass die alten Columbia Hills im Gusev-Krater Materialien freilegen, die in wasserbezogenen Umgebungen verändert wurden, einschließlich Grundwasserkorrosion und Erzeugung von Sulfat und Opalmineralien in vulkanischen Dampfquellen und möglicherweise hydrothermalen Becken.

Opportunity, die Mars Exploration Rover Mission, wurde zusammen mit ihrem Schwesterrover entwickelt, um „dem Wasser zu folgen“ und Daten zurückzugeben, mit denen wir die Hypothese testen können, dass sich Wasser in früheren Epochen an und nahe der Oberfläche befand.

Opportunity untersucht noch immer die Beweise in Meridiani für alte flache Seen und ist auf dem Weg zu Aufschlüssen am Rand des Endeavour-Kraters, einem ~ 20 km breiten Krater, der die alte Noachian-Kruste freilegt, die Beweise aus Orbitaldaten für hydratisierte Tonmineralien zeigt.

Diese beiden Rover haben die Erwartungen weit übertroffen, die frühe, feuchte Geschichte des Mars enthüllt und einen enormen wissenschaftlichen Return on Investment erzielt. “

Steve Squyres von der Cornell University, Ithaca, New York, Principal Investigator für die Rover:
„Unsere beste Hoffnung, von Spirit zu hören, war im letzten Herbst. Als dies nicht geschah, begannen wir einen langen, sorgfältigen Prozess, bei dem wir alle möglichen Ansätze zur Wiederherstellung des Kontakts ausprobierten. Aber langsam wurde klar, dass es unwahrscheinlich war und ich persönlich gewöhnte mich an die Idee, dass die Mission von Spirit wahrscheinlich vor einigen Monaten war.

Sobald dieses rechte Vorderrad versagte, wurden die Tage von Spirit in diesem Gelände gezählt. Es hätte keinen Unterschied gemacht, wenn wir versucht hätten, Spirit früher zu bewegen. Wir hatten großes Glück, so lange überlebt zu haben.

Eine der gewonnenen Erkenntnisse besteht darin, zu verhindern, dass die Räder ausfallen.

Es ist sehr traurig, Spirit zu verlieren. Aber zwei Dinge haben den Schlag gemildert. Zuerst hatten wir lange Zeit, uns an die Idee zu gewöhnen. Zweitens, obwohl Spirit tot ist, starb sie einen ehrenvollen Tod. Wenn wir sie zu Beginn der Mission verloren hätten, bevor sie so viel erreicht hätte, wäre es viel schwieriger gewesen. Aber sie hat so viel mehr erreicht, als jeder von uns erwartet hatte. Die Traurigkeit ist sehr zufrieden mit Zufriedenheit und Stolz.

Die großen wissenschaftlichen Errungenschaften sind die Silica-Ablagerungen bei Home Plate, die Carbonate bei Comanche und alle Beweise für hydrothermale Systeme und explosiven Vulkanismus. Was wir gelernt haben ist, dass der frühe Mars bei Spirit ein heißer, gewalttätiger Ort war, mit heißen Quellen, Dampfquellen und Vulkanexplosionen. Es war außerordentlich anders als der Mars von heute.

Die Gelegenheit ist auf dem Weg zum Rand des Endeavour-Kraters. Die erste Landung erfolgt am südlichen Ende von Cape York. Sie sollte in nicht allzu vielen Monaten dort sein.

Es ist noch nicht entschieden, wo Opportunity versuchen wird, Endeavour zu besteigen. Wir werden sehen, wann wir dort ankommen.

Die Schichtsilikate haben eine hohe Priorität, aber die höchste Priorität hängt davon ab, was wir finden.

Ich hoffe, dass das Vermächtnis von Spirits die Inspiration sein wird, die Menschen, insbesondere Kinder, von der Mission von Spirit wegnehmen werden. Ich habe lange, nachdenkliche Gespräche über Spirit mit Kindern geführt, die einen Rover auf dem Mars hatten, solange sie sich erinnern können. Und meine größte Hoffnung für Spirit ist, dass es irgendwo Kinder gibt, die sich ansehen, was wir mit ihr gemacht haben, und sich sagen: "Nun, das ist ziemlich cool … aber ich wette, wenn ich groß bin, kann ich es besser machen." Das brauchen wir für die Zukunft der Weltraumforschung.

Spirit existierte und tat, was sie tat, aufgrund des außergewöhnlichen Teams von Ingenieuren und Wissenschaftlern, die so hart daran arbeiteten, dies zu ermöglichen. Es ist ein Team, auf das ich unglaublich stolz bin, ein kleiner Teil gewesen zu sein. Die Zusammenarbeit mit ihnen war buchstäblich das Abenteuer ihres Lebens. “

Jim Bell von der Arizona State University, leitender Wissenschaftler für die Pancam-Stereo-Panoramakamera von Rovers:

„Mit einem bittersüßen Gefühl von Traurigkeit und Stolz kündigte die NASA das offizielle Ende der Mission für den Mars Exploration Rover Spirit an.

Das Spirit-Team hat das Ende gesehen, seit die Kommunikation mit dem Rover im März 2010 unterbrochen wurde. Die Missionsingenieure unternahmen heldenhafte Anstrengungen, um den Kontakt wiederherzustellen. Am Ende wurde Spirit vom extrem kalten Marswinter und seinen zwei kaputten Rädern erobert, die verhinderten, dass seine staubigen Sonnenkollektoren zur Sonne zeigten.

Aber was für eine Mission! Spirit wurde für eine Lebensdauer von 90 Tagen konzipiert und fuhr mehr als sechs Jahre lang weiter. Das Team fuhr den Rover fast 8 km über felsige Vulkanebenen, kletterte auf schroffen alten Hügeln und huschte an riesigen Sanddünenfeldern vorbei. Es verbrachte schließlich den größten Teil der Mission in der Nähe der als Home Plate bekannten Region, die voller geschichteter, hydratisierter Mineralien ist.

Daten vom Rover ermöglichten Dutzende wissenschaftlicher Entdeckungen, aber drei sind für mich am wichtigsten:

Hydratisierte Sulfat- und Kieselsäureböden in den Columbia Hills und in der Umgebung von Home Plate.
Diese Mineralien und die Umgebung, in der sie vorkommen (Home Plate ist ein kreisförmiges, fein geschichtetes Plateau, das die erodierten Überreste eines Vulkankegels oder einer anderen hydrothermalen Lagerstätte sein kann), sagen uns, dass dies irgendwann in der Vergangenheit von Gusev der Fall war Es gab flüssiges Wasser und Wärmequellen – zwei Hauptzutaten, die benötigt wurden, um das Gebiet, wie wir es kennen, als lebenswert bewohnbar zu betrachten.

Karbonatmineralien in einigen Gesteinen der Columbia Hills.
Auf dem Mars wurden Karbonate erwartet, wenn das Klima in der Vergangenheit tatsächlich wärmer und feuchter war. Ihre Entdeckung war jedoch bisher schwer fassbar. In der Tat musste das Spirit-Team hart arbeiten, um die Signatur von Carbonaten Jahre nach den Messungen durch den Rover aufzudecken. Während die Analyse fortgesetzt wird, könnten die Ergebnisse für den Mars im Allgemeinen tiefgreifend sein.

Eine unglaubliche Vielfalt an Gesteinsarten aus dem gesamten Mars, die Spirit im Gusev-Krater probieren konnte.
Einige der Gesteine ​​scheinen aus lokalen vulkanischen Lavaströmen oder Ascheablagerungen zu stammen. Aber andere wurden wahrscheinlich im Laufe der Zeit durch entfernte Einschläge oder Vulkane in das Gebiet geschleudert, und einige scheinen sogar Meteoriten zu sein, die aus dem Weltraum eingeschleudert wurden. Die Instrumente von Spirit ermöglichten es dem Team, diese erstaunliche Vielfalt zu erkennen und so viel mehr über den Mars im Allgemeinen zu lernen, nicht nur über Gusev im Besonderen.

Spirit half uns auch dabei, ein Experiment zu testen: Wenn wir alle Bilder des Rovers im Internet veröffentlichen würden, damit jeder auf der Welt sie in nahezu Echtzeit sehen kann, würden die Leute mitmachen? Sie taten!

Ich frage mich, ob ich in 10 oder 15 Jahren einige junge Kollegen treffen werde, die sich der Erforschung des Weltraums verschrieben haben, indem sie jeden Tag die neuesten Geisterbilder vom Mars aus ihrem Klassenzimmer oder Wohnzimmer sehen können waren ein Kind. Das wäre äußerst befriedigend – und ein großartiger Beweis für die Fähigkeit, Daten aus Weltraumerkundungsmissionen wie denen von Spirit offen auszutauschen.

In der Zwischenzeit fährt Opportunity weiter zum Endeavour-Krater in Stadtgröße, in dem Orbitalmessungen zum ersten Mal in einer der beiden Rover-Missionen die Signaturen von Tonmineralien im Kraterrand identifiziert haben. Tone werden auch in Wasser gebildet, aber in weniger saurem, vielleicht lebensfreundlicherem Wasser als die Sulfate, die Opportunity bisher kartiert hat. “

Rob Manning, Jet Propulsion Labor, Pasadena, CA., Teamleiter Mars Rover Spacecraft System Engineering
„Obwohl Opportunity ihre Ausdauer bewiesen hat, war Spirit diejenige, mit der wir am schwersten zu kämpfen hatten, um das zu bekommen, was sie verdient hatte. Sie litt unter späten Reparaturen und Modifikationen, einer durchgebrannten Sicherung in ihrem Stromnetz und möglicherweise beschädigten Stromkreisen und kam sehr spät aus der Tür auf das Pad in Florida.

Im Gegensatz zu Opportunity, deren mit Hämatiten beladenes Meridiani-Ziel lange vor dem Start festgelegt worden war, wurde Spirit mit großer Unsicherheit darüber gestartet, wo sie sich auf dem Mars befinden würde. Wäre es die flache und sichere Ebene von Elysium? Würde der faszinierende, aber raue alte Gusev-Krater mit einem scheinbar alten Fluss in einen riesigen, aber jetzt trockenen See fließen?

Wenn Opportunity nicht auf dem Weg zum Mars wäre, würde ihr Ziel Meridiani werden? Hätte Spirit auch so viel Glück gehabt, in einen winzigen Krater mit Felsvorsprüngen zu springen wie Opportunity?

Erst nach dem erfolgreichen Start von Opportunity, gefolgt von weiteren erfolgreichen Raketen- und Airbag-Tests, um zu bestätigen, dass das Design des Landesystems in dem raueren Gelände im Gusev-Krater funktionieren würde, konnten wir ihr Schicksal und ihr dauerhaftes Zuhause besiegeln.

Sie würde nach Gusev gehen und die Hypothese des Gusev-Sees testen. Leider enthüllte die Oberfläche von Gusev, auf der sie zur Ruhe kam, einen mit Meteoriteneinschlägen bebauten See aus alter Lava. Alle Anzeichen von alten Wasserseebetten und anderen fantastischen Entdeckungen mussten warten, bis sie viele weitere Hindernisse überwunden hatte, einschließlich der Besteigung eines beeindruckenden Hügels, den ihre Designer niemals beabsichtigten.

Spirit, ihre Designer, ihre Bauherren, ihre Tester, ihre Handler und ich müssen sehr dankbar sein.

Dass die NASA, der Kongress und die Öffentlichkeit bereit waren, uns diese entmutigende Leistung anzuvertrauen, ist vielleicht eine Aussage über den anhaltenden Entdeckungsgeist, der in uns allen verbleibt.

Ich denke, dass Spirit lebendig und gesund ist. “

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