Gesamtkosten des Space-Shuttle-Programms der NASA: Fast 200 Milliarden Dollar

Eine endgültige Zählung der Lifetime-Kosten des Space-Shuttle-Programms legt den Preis auf 1,5 Milliarden Dollar pro Flug, eine neue Analyse zeigt.

Die Analyse zeigt, dass die Raumfahrtbehörde seit Ende des Jahres 2010 mehr als 192 Milliarden US-Dollar für die Flotte ausgegeben hatte, so die Forscher. Das deutet darauf hin, dass die NASA bis Ende dieses Jahres, das drei weitere Shuttle-Missionen umfasst, 196,5 Milliarden Dollar für ihr berühmtes Space-Shuttle-Programm ausgegeben hat.

Am 12. April feiert die NASA den 30. Jahrestag des Space Shuttle-Programms. Aber trotz all seiner Leistungen ist es seinen Erwartungen nie ganz nahe gekommen.

Die Raumfähre wurde ursprünglich an den Kongress als ein Fahrzeug verkauft, das Raumflug billig und häufig machen könnte, sagte Roger Pielke Jr., ein Experte für Wissenschaftspolitik an der Universität von Colorado in Boulder, der die neue Analyse leitete.

"Bedenken Sie, dass es ursprünglich erwartet wurde, dass es ungefähr einmal pro Woche in den Weltraum fliegt", sagte Pielke gegenüber ProfoundSpace.org in einer E-Mail. "Seine tatsächliche Flugrate war ein Zehntel davon. Es war nie wie ein Passagierflugzeug."

Die durchschnittlichen Kosten pro Start beliefen sich in den Betriebsjahren des Shuttles zwischen 1982 und 2010 auf rund 1,2 Milliarden US-Dollar. Laut der neuen Analyse, die das 131-Shuttle abdeckte, steigt sie auf 1,5 Milliarden US-Dollar pro Flug Missionen zwischen 1982 und 2010 geflogen. [Memorable Space Shuttle Missions]

Die NASA hat das Shuttle wohl so oft wie möglich geflogen, aber immer mit hohen Kosten, sagte Pielke. Die NASA hat bis 2010 131 Shuttle-Missionen gestartet und dabei zwei tragische Katastrophen erlebt: Die sieben Astronauten der Shuttle Challenger im Jahr 1986 und die siebenköpfige Besatzung von Columbia im Jahr 2003.

Die NASA hat die letzten zwei Shuttle-Flüge für dieses Jahr geplant. Das Shuttle Endeavour wird am 29. April auf dem 134. Shuttle-Flug starten, mit dem Atlantis-Orbiter für einen Start im Juni auf der letzten Mission der Agentur, STS-135.

Dies erlaubte es Pielke und Radford Byerly, einem wissenschaftlichen Mitarbeiter an der Universität von Colorado, die endgültigen Kosten mit den Kostenprojektionen zu vergleichen, die sie vor 20 Jahren gemacht hatten, als die Shuttle-Flotte 10 Jahre alt war. [Video: Erster Start der Raumfähre]

Die ursprünglichen Projektionen für die Shuttle-Fuhrparkkosten basierten auf nur acht Jahren historischer Flugkosten und -kosten. Aber das waren genug Daten für Pielke und Radford, um die Ballparkfiguren zu erstellen.

"Bis 1990 hatte das Shuttle genug Erfahrung, um zu dem Schluss zu kommen, dass die Flugpreise nicht stark steigen würden und dass die jährlichen Kosten nicht stark sinken würden", erklärte Pielke. [NASAs Space Shuttle: Von oben nach unten]

Sowohl die amerikanische Öffentlichkeit als auch die politischen Entscheidungsträger sollten erkennen, dass Raumfahrtprogramme eine "riskante, teure und langfristige Verpflichtung" darstellen, sagte Pielke. Er betonte auch die Notwendigkeit, Programme mit größerer Flexibilität als das Shuttle und die Station zu entwerfen, so dass sich die Programme aufgrund veränderter Umstände weiterentwickeln könnten.

Die NASA kennt diese Lektionen wahrscheinlich schon, sagte Pielke. Die Weltraumagentur hat den kommerziellen Raumfluganbieter SpaceX beauftragt, Astronauten und Zubehör für die Internationale Raumstation zu liefern.

Pielke und Byerly veröffentlichten ihre Bewertung in der Korrespondenz-Sektion der Zeitschrift Nature am 7. April.

Jeremy Hsu ist ein Senior Writer für InnovationNewsDaily, eine Schwester-Website von ProfoundSpace.org. Sie können ihm auf Twitter @ ScienceHsu folgen.