Deep Impact hat sein Ziel im Blick

Deep Impacts erste Ansicht des Kometentempels 1 aus einer Entfernung von 64 Millionen Kilometern. Bildnachweis: NASA / JPL. Klicken um zu vergrößern.
Neunundsechzig Tage bevor es einem Kometen ganz nah kommt, hat das Deep Impact-Raumschiff der NASA seinen Steinbruch, den Kometen Tempel 1, aus einer Entfernung von 64 Millionen Kilometern erfolgreich fotografiert.

Das Bild, das erste von vielen Kometenporträts, die in den nächsten 10 Wochen aufgenommen werden, wird den Navigatoren, Ingenieuren und Wissenschaftlern von Deep Impact dabei helfen, ihren endgültigen Weg in Richtung einer Begegnung am Unabhängigkeitstag zu planen. "Es ist großartig, von unserem Raumschiff aus einen ersten Blick auf den Kometen zu werfen", sagte Dr. Michael A'Hearn, Principal Investigator von Deep Impact an der Universität von Maryland, College Park, Md. "Mit täglichen Beobachtungen ab Mai wird Tempel 1 dies tun." werden spürbar beeindruckender, wenn wir die Lücke zwischen Raumschiff und Komet weiter schließen. Was jetzt nur noch ein paar Pixel breit ist, wird sich bis zum 4. Juli zu den besten und detailliertesten Bildern eines Kometen entwickeln, die jemals aufgenommen wurden. “

Der Ball aus schmutzigem Eis und Stein wurde am 25. April beim ersten Versuch von Deep Impacts Instrument mit mittlerer Auflösung entdeckt. Während der Erkennung sah die Kamera des Raumfahrzeugs Sterne, die so schwach wie die 11. visuelle Größe waren und mehr als 100 Mal dunkler waren, als ein Mensch in einer klaren Nacht sehen kann.

"Dies ist das erste von buchstäblich Tausenden von Bildern, die wir von Tempel 1 sowohl für wissenschaftliche als auch für Navigationszwecke aufnehmen werden", sagte der stellvertretende Programmmanager Keyur Patel vom Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien. "Unser Ziel ist es, einen Meter zu treffen." langes (39 Zoll) Raumschiff in einen etwa 6,5 ​​Kilometer breiten (4 Meilen) Kometen, der mit 10,2 Kilometern pro Sekunde (6,3 Meilen pro Sekunde) auf ihn herabstößt, während beide 133,6 Millionen Kilometer (83 Millionen Meilen) entfernt sind von der Erde. Indem wir den Kometen so früh und so weit weg finden wie wir, ist dies eine eindeutige Hilfe für unsere Navigation. “

Um das Kometenbild im Internet anzuzeigen, besuchen Sie http://www.nasa.gov/deepimpact oder http://deepimpact.jpl.nasa.gov/.

Deep Impact besteht aus zwei Teilen, einem "vorbeifliegenden" Raumschiff und einem kleineren "Impaktor". Der Impaktor wird am 4. Juli für eine geplante Hochgeschwindigkeitskollision in den Weg des Kometen entlassen. Der durch den Aufprall verursachte Krater kann von der Breite eines großen Hauses bis zur Größe eines Fußballstadions und von 2 bis 14 reichen Geschichten tief. Eis- und Staubreste werden aus dem Krater ausgestoßen und das darunter liegende Material freigelegt.

Das Deep Impact-Raumschiff verfügt über vier Datensammler, um die Auswirkungen der Kollision zu beobachten. Eine Kamera und ein Infrarotspektrometer umfassen das hochauflösende Instrument, ein Instrument mit mittlerer Auflösung und ein Duplikat dieser Kamera auf dem Impaktor (als Impaktor-Zielsensor bezeichnet) Zeichnen Sie die letzten Momente des Fahrzeugs auf, bevor es vom Kometen Tempel 1 mit einer Geschwindigkeit von etwa 37.000 Stundenkilometern (23.000 Meilen pro Stunde) überfahren wird.

Das gesamte Deep Impact-Missionsmanagement für dieses Discovery-Klassenprogramm wird von der University of Maryland durchgeführt. Das Deep Impact-Projektmanagement wird vom Jet Propulsion Laboratory übernommen. Das Raumschiff wurde für die NASA von der Ball Aerospace & Technologies Corporation, Boulder, Colorado, gebaut.

Weitere Informationen zu Deep Impact im Internet finden Sie unter NASA Deep Impact.

Originalquelle: NASA / JPL-Pressemitteilung

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