FĂŒr Spacewalking Astronauten sind juckende Augen ein Schmerz von vielen

HOUSTON - Wenn du einen Juckreiz hast, kannst du nicht kratzen, das kann eine nervige Erfahrung sein. Aber stell dir vor, wie es sich für einen Astronauten auf einem Weltraumspaziergang anfühlt, der in einem sperrigen Raumanzug versiegelt ist. Mit so viel Ausrüstung kann selbst das kleinste Unbehagen der schlimmste Albtraum eines Astronauten sein.

Nehmen Sie den Fall des Endeavour Shuttle-Astronauten Andrew Feustel. Am Mittwoch (25. Mai) spacewalking außerhalb der Internationalen Raumstation, als ein bisschen Helm Reiniger in sein Auge kam. Das Ergebnis: Eine stechende, tränende Zeit im Weltraum, bis er einen Weg fand, den Schmerz zu lindern.

Zwei andere Endeavour Astronauten wagten sich heute (26. Mai) vor der Raumstation auf dem vierten und letzten Weltraumspaziergang der Mission. Jene Weltraumspaziergänger, die Astronauten Mike Finke und Greg Chamitoff, erwarten wahrscheinlich mindestens einige Schmerzen, um ihre Arbeit zu begleiten.

Während NASA-Raumanzug-Techniker versuchen, Weltraumspaziergängern den größtmöglichen Komfort zu bieten, müssen sie manchmal hier und da ein wenig Unbehagen aushalten. [Infografik: Kosmisches Kleid über die Jahre]

Es gibt kein Weinen im Weltraumspaziergang (oder Niesen)

Astronauten müssen Schutzanzüge tragen, wenn sie ihre unter Druck stehenden Häuser verlassen, wie die Raumfähren der NASA, die Internationale Raumstation oder andere Raumfahrzeuge. Vor allem die NASA-Astronauten tragen, wie die Behörde es nennt, Extravehicular Mobility Units (EMUs), kräftige weiße Raumanzüge mit Rucksäcken, die mit Sauerstoff und anderen lebensnotwendigen Hilfsmitteln gepackt sind.

NASAs EMUs sind normalerweise auf etwa ein Drittel des atmosphärischen Drucks auf Meereshöhe auf der Erde eingestellt, und 100 Prozent reiner Sauerstoff wird durch die Raumanzüge gepumpt, so dass der Astronaut, der es trägt, bequem atmen kann. Im Wesentlichen sind Raumanzüge winzige Raumschiffe, in denen die Trägerin, wenn sie einmal versiegelt sind, nicht kratzen, Schweiß abwischen oder irgendeine andere normale Geste ausführen kann, bis der Weltraumspaziergang vorüber ist. [FAQ: Wie nehmen Astronauten Weltraumspaziergänge?]

Also am Mittwoch, als Feustel und Fincke 6 Stunden und 54 Minuten am Äußeren des Bahnhofs arbeiteten, hofften sie, dass die einzigen Störungen mit den Werkzeugen, die sie benutzten, waren. Aber gegen Ende des Ausflugs bekam Feustel eine Anti-Fog-Lösung seines Helms ins Auge, die ihn zum Wasser und Stechen brachte.

"Mein rechtes Auge brennt gerade wie verrückt. Es wässert viel", funkte Feustel hier im Johnson Space Center der NASA. "Das Problem mit den Tränen im Raum ist, dass sie nicht von deinem Auge fallen."

Um die Verbrennung zu erleichtern, gelang es Feustel, einen Schaumblock in seinem Helm zu reiben, den die NASA als Valsalva bezeichnet. Das Gerät ist an der Innenseite des Helmvisiers befestigt, und Astronauten können ihre Nase gegen sie drücken, um ihnen zu helfen, ihre Ohren zu reinigen, wenn es nötig ist, sagte STS-134, Allison Bolinger.

Während die Tränen im Weltall nicht wie bei uns auf der Erde herabfallen, kann das Niesen im Weltraum - vor allem wenn ein Weltraumwandler in seinem Helm niest - eine viel chaotischere Angelegenheit sein. [6 Jeden Tag Dinge, die merkwürdig im Raum passieren ]

Niesen ist eine andere Sache, die Astronauten auf einem Weltraumspaziergang vermeiden wollen. Aber wenn ein ah-tschu unvermeidlich ist, gibt es ein paar Tricks, mit denen erfahrene Spacewalks ihre Raumanzugsärmel haben.

Astronaut Dave Wolf, ein Weltraumspaziergänger, hat gesagt, dass der Trick beim Niesen ist, ein gutes Ziel zu haben, etwas, das Spacewalkern während des Trainings beigebracht wird.

"Zielen Sie niedrig, von der Windschutzscheibe, weil es Ihre Ansicht vermasseln kann und es keine Möglichkeit gibt, es zu klären," sagte Wolf während eines vorhergehenden Flugs von Endeavour 2009.

Hungrige, hungrige Astronauten

Neben wässrigen Augen oder verstopften Ohren müssen Astronauten, die im Vakuum des Weltraums arbeiten, auch mit meckernden Mägen zu kämpfen haben.

Spaceshows dauern in der Regel zwischen fünf und acht Stunden, und die Astronauten müssen durch die Arbeit ohne Unterbrechungen für das Essen fahren. EMUs sind mit einem Trinkbeutel ausgestattet, sodass Weltraumspaziergänger während der Arbeit Wasser trinken können, aber sie müssen warten, bis die Arbeit des Tages beendet ist, bevor sie sich in eine Mahlzeit eingraben können.

Und während Weltraumspaziergänger scheinbar nur vor dem Hintergrund des Weltraums schweben, ist die Arbeit, die sie außerhalb des Raumschiffs leisten, viel mühsamer und anstrengender, als sie aussieht.

Die unter Druck stehenden Raumanzüge geben Astronauten ein Training, wenn sie ihre Körper, besonders ihren oberen Torso, Arme und Hände bewegen, sagten NASA-Beamte.

Spacesuit-Handschuhe müssen korrekt dimensioniert sein, um Finger- und Fingernagelverletzungen zu vermeiden, und manche Astronauten tragen an einigen Stellen ihrer Hände patchartige Beläge auf, um ein Scheuern zu vermeiden, das die Haut während eines stundenlangen Weltraumspaziergangs rauh werden lässt. [Spacesuit-Handschuhe können Fingernägel abfallen lassen]

"Das Hauptproblem bei der Ermüdung sind die Hände, weil Sie einen Druck von 4,2 Pfund pro Quadratzoll haben", sagte Bolinger. "Dein natürlicher Anzughandschuh möchte ausgestreckt werden, also wenn du deine Finger beugst, kann das harte Arbeit sein."

Spaceflyers werden umfassend trainiert, um mit Muskelermüdung fertig zu werden, und üben im Space-Walking-Labor der NASA, einem riesigen Schwimmbecken, das für das Spacewalk-Training im Johnson Space Center in Houston genutzt wird, die Durchführung von Weltraumspaziergängen.

Die vier Außenbordeinsätze von Endeavours STS-134-Mission werden voraussichtlich die letzten Weltraumspaziergänge des Space-Shuttle-Programms der NASA sein. Diese Mission ist Endeavours letzter Flug, bevor sie Ende des Jahres zusammen mit dem Rest der Shuttle-Flotte der NASA in Rente geht.

Die NASA hat einen weiteren Shuttleflug geplant, nachdem Endeavour landet. Aber die STS-135-Mission auf dem Shuttle Atlantis hat keine Weltraumspaziergänge geplant. Stattdessen wird es die Besatzung der Internationalen Raumstation sein, die jede Orbitalarbeit angehen wird, haben Missionsleiter gesagt.

Die Besatzung von Endeavour befindet sich auf der Zielgeraden einer 16-tägigen Mission, die ein Astrophysik-Experiment und weitere Lieferungen für die Raumstation in Höhe von 2 Milliarden Dollar lieferte.Der Shuttle startete am 16. Mai und soll am 1. Juni zur Erde zurückkehren.