Edgar Mitchell, sechster Astronaut auf dem Mond, stirbt bei 85

Edgar Mitchell, der vor 45 Jahren der sechste Mann auf dem Mond war, starb am Donnerstag (4. Februar), dem Tag vor dem Jahrestag seiner Mondlandung. Er war 85.

Der Mondmodul-Pilot an Bord der NASA Apollo 14 Mission im Jahr 1971 starb Edgar Mitchell friedlich im Schlaf nach einer kurzen Krankheit in einem Hospiz in der Nähe seines Hauses in West Palm Beach, Florida, seine Familie bestätigt.

"Er war ein Held im klassischen Sinne", sagte Karlyn Mitchell, die älteste Tochter des Astronauten. "Obwohl er seine Kindheitsträume schon als junger Mann erfüllte, schaffte er es, eine Aura der Erregung aufrecht zu erhalten, indem er sich selbst entwickelte und neu erfand. Er wurde nie müde, andere zu ermutigen, sich zu bemühen und zu erforschen." [Edgar Mitchell: Der sechste Mann auf dem Mond]

"Mein Bruder und meine Schwestern betrachten uns als so gesegnet, dass wir den Dad hatten," sagte Kimberly Mitchell, der älteste seiner adoptierten Kinder. "Er war unglaublich großzügig mit seinem Herzen und seinem Gehirn und machte jeden von uns zu einem besseren Menschen, weil wir ihn kannten und von ihm geformt wurden."

Neun Stunden im Verlauf von zwei Moonwalks erkundete Mitchell mit dem Kommandeur von Apollo 14, Alan Shepard, das Hochland von Fra Mauro. Mit Stuart Roosaon zum und vom Mond fliegend erreichten die Kommandomodule Kitty Hawk, Mitchell und Shepard die dritte Mondlandung in den USA am 5. Februar 1971, aber nicht bevor Probleme an Bord des Mondmoduls Antares fast zweimal einen Abbruch verursachten.

"Puh, das war nah"

"Wir bemerkten, wie wir auf unserem letzten Mondkurs vor dem Start waren, während wir das Mondmodul überprüften und uns darauf vorbereiteten, dass das Abbruchslicht im Mondmodul aufging", sagte Mitchell 1997 in einem NASA-Interview. "Und das war eine Überraschung. Es sollte das nicht tun."

Das falsche Signal würde nach dem Abfeuern des Abstiegsmotors ein echtes Problem werden, da es den Bordcomputer veranlasst hätte, einen automatischen Abbruch zu veranlassen. Nach einem Flug von Fluglotsen auf der Erde konnte Mitchell just in time einen Softwarefix mit mehr als 80 Tastenanschlägen eingeben.

"Wir hatten so etwas wie 30 Sekunden übrig, als wir das alles geschafft hatten, und wir starteten dann mit dem De-Orbit und feuerten die Motoren an, um mit nur wenigen Sekunden zu starten und es funktionierte", erzählte Mitchell. Wie funktioniert die Apollo Mondlandung der NASA (Infografik)

Es dauerte nicht lange, bevor ein anderes Problem auftrat.

"In den letzten zwei Stunden war es eine Krise zum nächsten", sagte Mitchell. "Als wir auf 6.100 m herunterkamen, hatten wir kein Landungsradar, und das verursachte einen weiteren Notfall mit ungefähr 90 bis 100 Sekunden, um zu gehen ... weil wir - bei 10.000 Fuß [3.050 m] - abbrechen mussten, wenn wir es nicht taten 't haben Landeradar. "

Glücklicherweise funktionierte ein Anruf vom Boden aus, um den Leistungsschalter des Radars zu steuern, um den Zugang zu den Höhen- und Vertikalgeschwindigkeitsdaten wiederherzustellen, die benötigt wurden, um sicher landen zu können.

"Puh, das war knapp", meldete Mitchell die Einsatzleitung.

Keine sechs Minuten später war die Antares sicher gelandet, und weniger als sechs Stunden später war Mitchell an der Oberfläche.

"Okay, Ed. Wir können sehen, dass du jetzt die Leiter runter kommst", meldete Mission Control, als Mitchell Shepard auf die Mondoberfläche folgte.

"Und es ist großartig, nach unten zu kommen", erwiderte Mitchell, bevor er von der unteren Leiter der Leiter zum Fußbrett des Mondmoduls sprang. "Dieser letzte ist ein langer."

Ein Aufstieg und ein Wurf

Einsatz von wissenschaftlichen Instrumenten und Sammeln von fast 95 Pfund (43 Kilogramm) Mondgestein - zum Teil mit einem Zugwagen (der modulare Gerätetransporter, oder informell, die "Mondrikscha") nur auf Apollo 14 verwendet, kam Mitchell und Shepard innerhalb von 100 Füße [30 m] des Randes des Cone Kraters, ein Missionsziel - ohne zu merken, wie nahe sie wirklich waren.

"Unsere Positionen sind jetzt alle zweifelhaft", berichtete Mitchell, nachdem er und Shepard einige Zeit die Kraterseite hinaufgestiegen waren. "Was wir sahen, war eine Flanke ... aber es war nicht wirklich die Spitze von ... es war nicht der Rand von Cone. Wir haben noch einen Weg zu gehen."

Letztendlich richten sich Fluglotsen paarweise auf die Felge und kehren zum Mondmodul zurück.

Bevor sie wieder ins Haus gingen, ließen Mitchell und Shepard einen Moment der Leichtigkeit zurück. Shepard offenbarte seinen provisorischen Golfschläger und machte ein paar Schaukeln bei "kleinen weißen Kugeln". Um nicht zu übertreffen, wurde Mitchell der erste und einzige Speerwerfer auf dem Mond.

"Als Alan seine Golfbälle schlug und ich kletterte ... nahm ich dann den Stab aus dem Sonnenwind-Experiment, den wir schon zusammengeklappt hatten und in die Rückfahrt gelegt hatten, und benutzte diesen großen Stab als Speer und warf ihn nach seinem Golf Ball ", erzählte Mitchell.

Mitchell, Shepard und Roosa kehrten am 9. Februar 1971 zur Erde zurück. Auf dem Heimweg führte Mitchell, ohne das Wissen seiner Mitstreiter, privat extrasensorische Wahrnehmungsexperimente (ESP-Experimente) durch, die nach dem Abspritzen öffentlich wurden.

"Es war in der Zeitung, und [Shepard] lachte und sagte, 'Ed, worum geht es hier?'", Beschreibt Mitchell im NASA-Interview. "Ich sagte, 'Sorry, Chef. So ist es passiert.'"

Shepard reagierte mit einem Kraftausdruck.

"Das war seine Antwort, und es wurde nie mehr gesagt", erinnerte sich Mitchell lachend.

Mit Apollo 14 zurück auf der Erde, protokollierte Mitchell insgesamt neun Tage und eine Stunde im Weltraum, 33 Stunden und 31 Minuten davon auf dem Mond. Es war sein einziger Raumflug.

Auf Raum zielen

Geboren am 17. September 1930 in Hereford, Texas, Edgar Dean Mitchell betrachtet Artesia, New Mexico seine Heimatstadt.

Mitchell erhielt einen Bachelor of Science-Abschluss in Betriebswirtschaft und Luftfahrttechnik vom Carnegie Institute of Technology in Pittsburgh, Pennsylvania und den USA.Naval Postgraduate School in Monterey, Kalifornien in den Jahren 1952 und 1961 und eine Promotion in Luft- und Raumfahrt von der Massachusetts Institute of Technology im Jahr 1964.

Er trat 1952 in die US Navy ein und wurde ein Jahr später als Fähnrich in Auftrag gegeben. Er absolvierte Flugtraining und wurde Patrouille Squadron 29 nach Okinawa zugewiesen. Er wurde 1957 dem Heavy Attack Squadron Two zugeteilt und flog von den Flugzeugträgern USS Bon Homme Richard und USS Ticonderoga.

1957, als die Sowjetunion den ersten Satelliten der Welt startete, wusste Mitchell, dass er Astronaut werden wollte.

"Ich war auf einem Flugzeugträger im Pazifik, kurz vor der Rückkehr in die USA für eine Testpilotenarbeit, und als Sputnik nach oben ging, wurde mir klar, dass die Menschen direkt dahinter steckten, also begann ich meine Karriere darauf auszurichten Zeit ", sagte Mitchell.

Um die Qualifikationen zu erwerben, die er für die NASA als attraktiv erachtete, diente er als Forschungspilot und als Leiter der Projektmanagement-Abteilung des Navy-Feldbüros für das bemannte umlaufende Labor (MOL) des Militärs.

"Obwohl ich als Testpilot in Forschungs- und F & E-Programmen geflogen bin, habe ich auch meinen Weg nach Edwards [AFB, Kalifornien] geebnet, wo ich ihre Weltraumschule besuchte, während ich auch ein Ausbilder für die MOL-Astronauten war", beschreibt Mitchell .

Apollo 13, vor Apollo 14

Es dauerte neun Jahre, aber im Jahr 1966 wurde er als NASA-Astronaut mit der fünften Gruppe von Auszubildenden der Agentur, genannt die "Original 19", ausgewählt. Zu seinen Klassenkameraden gehörten Roosa sowie zukünftige Mondwandler Charles Duke und James Irwin.

Vor seinem eigenen Flugeinsatz diente Mitchell als Support-Crew für Apollo 9 und als Ersatz-Mondmodulpilot für Apollo 10, letzterer eine Generalprobe für die erste Mondlandung.

Ursprünglich mit dem Auftrag, auf Apollo 13 zu fliegen, wurden Mitchell zusammen mit Shepard und Roosa nach Apollo 14 verlegt, um der fast allrookierten Crew mehr Zeit zum Trainieren zu geben (Shepard, der erste amerikanische Astronaut im All, hatte nur 15 Minuten Flugzeit) auf seiner Mercury Mission).

Als die Apollo-13-Crew im April 1970 startete und "ein Problem hatte", arbeitete Mitchell in einem Simulator, um herauszufinden, wie man das Mondmodul mit einem angeschlossenen Steuermodul fliegen konnte.

"Das hatten wir vorher noch nie gemacht", erinnert sich Mitchell. "Es war nicht offensichtlich, dass wir wussten, wie es geht."

"Wie wollten diese Jungs das Monster manuell fliegen und nach Hause kommen?" er sagte.

Für seine Arbeit wurde Mitchell neben anderen Apollo-13-Teammitgliedern von Präsident Nixon mit der Presidential Medal of Freedom, der höchsten zivilen Auszeichnung der USA, geehrt.

Nach seinem erfolgreichen Apollo 14 Flug zum Mond diente Mitchell als Backup für die Apollo 16 Crew, bevor er 1972 von der NASA und der US Navy ausschied.

Der Letzte seiner Crew

Aufbauend auf seinem früheren Interesse an ESP gründete Mitchell 1973 das Institute of Noetic Sciences, um Forschung in der Natur des Bewusstseins und anderer Phänomene zu fördern. In dieser Rolle sprach Mitchell über seinen Glauben an UFOs, obwohl er bemerkte, dass er noch nie einen persönlich gesehen hatte.

Mitchell war Mitbegründer der Association of Space Explorers, einer professionellen Gesellschaft für die internationale Gemeinschaft von Männern und Frauen, die in den Weltraum geflogen war, und Mitglied des Vorstands der Astronaut Scholarship Foundation, die Studenten mit naturwissenschaftlichen und technischen Abschlüssen auszeichnet.

Mitchell verfasste mehrere Bücher, darunter "The Way of the Explorer" und ein Kinderbuch, "Earthrise: My Adventures as a Apollo 14 Astronaut".

Neben der Medal of Freedom wurde Mitchell unter anderem mit Auszeichnungen der NASA und der US Navy ausgezeichnet. Er wurde 1979 in die International Space Hall of Fame aufgenommen und 1997 in die US Astronaut Hall of Fame aufgenommen.

Im Jahr 2006 hat die NASA Mitchell mit einem Mondfelsen im Rahmen des Ambassador of Exploration Award der Agentur ausgezeichnet. Er spendete den Preis für die Ausstellung im South Florida Science Museum in West Palm Beach.

Mit Mitchells Tod sind nun alle drei Mitglieder der Apollo-14-Crew verstorben (Roosa starb 1994 und Shepard starb 1998). Mitchells Tod hinterlässt nur noch sieben der 12 Apollo-Astronauten, die auf dem Mond lebten.

Mitchell wird von zwei Töchtern, Karlyn Mitchell und Elizabeth Kendall, überlebt; seine Adoptivkinder Kimberly Mitchell, Paul Mitchell und Mary Beth Johnson; neun Enkelkinder und ein Urenkel. Mitchell wurde im Tod von seinem Sohn Adam B. Mitchell vorangegangen.

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