Handgelenkgroßer Knochenscanner könnte 2016 zur Raumstation fliegen

OTTAWA, KANADA – Laut Gordon Sarty, einem auf medizinische Bildgebung spezialisierten Universitätsprofessor, hofft die Universität von Saskatchewan, bis 2016 ein handgelenkgroßes MRT in einem Standard-Progress-Frachtflug zur Internationalen Raumstation fliegen zu können. Warum ist das wichtig? Es wird Ärzten helfen, die Knochenstärke der Astronauten im Orbit zu verfolgen, sagt Sarty über die Erfindung seines Teams.

Mit dem Ziel der NASA, ihre erste einjährige Mission zur Station im Jahr 2015 durchzuführen, wird erneut Wert darauf gelegt, all die bösen Dinge zu verfolgen, die die Mikrogravitation mit den Körpern von Astronauten im Weltraum macht. Die Besatzungsmitglieder trainieren zwei Stunden am Tag, kehren aber immer noch auf die Erde zurück und haben Probleme mit dem Gleichgewicht, mit schwächeren Knochen und Muskeln und möglichen Veränderungen an Organen wie den Augen.

Obwohl die NASA vor und nach Flügen MRTs an Besatzungsmitgliedern durchführt, sagte Sarty, dass die Möglichkeit, auch nur einen einfachen Scan im Orbit durchzuführen, nützlich und recht schnell wäre. Die Durchführung würde nur fünf bis 10 Minuten dauern und wäre für jeden einfach, da der Scan auf Knopfdruck beginnen würde.

Die kanadische Weltraumbehörde darf nur 44 Kilogramm (97 Pfund) im Rahmen ihrer Nutzungsvereinbarung auf der Station (die auf der Finanzierung basiert) in die Umlaufbahn bringen. Eine MRT in voller Größe, die in ein Standard-Nutzlast-Rack passen könnte, hätte etwa 800 Kilogramm (1.765 Pfund) betragen, sagte Sarty.

Änderungen sind notwendig. Anstatt supraleitende Magnete für die Arbeit im Orbit zu verwenden, schlägt Sartys Design vor, stattdessen Hochfrequenzwellen zu manipulieren. (Weitere technische Details hier.) Das Team von Sarty erhält derzeit von der CSA einen Zuschuss von 240.000 USD für die Entwicklung der Technologie, die etwa für das nächste Jahr gilt.

Sarty sagte, dass die Internationale Raumstation mit einem „Level 4“ -Standard für medizinische Versorgung ausgestattet werden muss, was bedeutet, dass sie medizinische Bildgebung an Bord beinhalten würde, um die Gesundheit der Besatzung zu überwachen. Der 2012 veröffentlichte Nutzungsplan des Human Research Program der NASA für die Station sieht die Hinzufügung von Ultraschall als Segen für die medizinischen Fähigkeiten der ISS vor.

In Bezug auf „Stufe 4“ definiert der NASA-Standard für das menschliche menschliche System im Weltraumflug (die neueste Version ist 2012 abgelaufen) Stufe 4 als „ein mittleres bis hohes potenzielles Risiko, dass Personal im Orbit medizinische Probleme hat. Das Risiko für die Mission ist bei medizinischen Problemen größer, die über die routinemäßige ambulante Medizin hinausgehen. “ Es wird auch davon ausgegangen, dass eine Rückkehr zur Erde Tage dauern kann. Stufe 4 gilt für Erd-, Mond- oder Planetenmissionen, die länger als 30 Tage, jedoch nicht länger als 210 Tage dauern.

Der Vorteil für die Erdforschung? Die tragbare MRT könnte in gewissem Sinne für andere Zwecke verwendet werden, um sie in entlegenere Regionen zu bringen. Dies gilt insbesondere für Kanada, wo Zehntausende Menschen in verstreuten Gemeinden im abgelegenen Norden leben.

Sarty gab seine Kommentare am 16. November auf dem jährlichen Gipfel der Canadian Space Society in Ottawa ab. Um mehr über seine Forschung zu erfahren, lesen Sie dieses 2012 erschienene Paywall-Papier „Magnetresonanztomographie von Astronauten auf der internationalen Raumstation und in das Sonnensystem“.

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