Verschütte die Bohnen nicht: Zero-G Cup lässt Astronauten den Kaffee riechen '

Astronauten an Bord der Internationalen Raumstation testen Getränkebecher, mit denen sie buchstäblich aufwachen und den Kaffee riechen können.

Das Trinken im Raum ist eine seltsame Erfahrung - wenn man eine Tasse an die Lippen kippt, wird die Flüssigkeit wahrscheinlich unbewegt bleiben, und jede Störung kann Kügelchen von (möglicherweise heißer) Flüssigkeit in die Luft schicken. Es genügt zu sagen, dass Trinken in der Regel mit einem Strohhalm aus einem verschlossenen Behälter erfolgt, um gefährliche Situationen zu vermeiden.

Aber die Astronauten haben einige seltsam geformte Becher getestet, die die Flüssigkeit unter Kontrolle halten, um leckeren Saft oder gebrühten Kaffee in einem oben offenen Behälter zu enthalten, und halten ihn ruhig, selbst wenn Astronauten die Tassen hin und her werfen oder werfen. [Watch: Java in Zero-G - Wie Space Kaffeetasse funktioniert]

"Die Antworten der Astronauten beim Testen der Becher reichen von" Hey, du kannst den Kaffee riechen "bis" Das ist unheimlich wie Trinken auf der Erde ", sagten Vertreter der Abteilung für Fluiddynamik der American Physical Society in einer Erklärung. "Oder der Becher ruft einfach fröhliche Lachausbrüche hervor, weil die Astronauten bereitwillig zugeben, dass sie nicht erwartet haben, dass es funktioniert." Die Forscher präsentierten das Astronauten-Feedback heute (23. November) während des Jahrestreffens der Abteilung für Fluiddynamik der American Physical Society in Boston.

Die NASA-Astronauten Scott Kelly und Kjell Lindgren und der japanische Astronaut Kimiya Yui haben mit sechs Prototypen an Bord der Raumstation, die aus einem 3D-gedruckten transparenten Polymer hergestellt wurden, im Rahmen eines Forschungsprojekts heiße und kalte Getränke in Schwerelosigkeit zurückgeworfen Fluiddynamik arbeitet im Raum. Fünf dieser Tassen enthalten jeweils 150 Milliliter (5 Flüssigunzen) und ein kleiner fasst 60 Milliliter (2 Flüssigunzen) - ideal für den Espresso im Weltraum. Die Becher verwenden eine lange Falte, um die Flüssigkeit in einer Linie zu halten und die Flüssigkeit über die Oberflächenspannung an die Öffnung zu ziehen, während der Astronaut schluckt.

"Die Benetzungsbedingungen und die spezielle Geometrie des Bechers erzeugen einen Kapillardruckgradienten, der die Flüssigkeit nach vorne zum Gesicht des Trinkers treibt", sagte Mark Weisloch, ein Teammitglied des NASA-Projekts; ein leitender Wissenschaftler bei IRPI LLC, einem in Oregon ansässigen Fluid-Thermal-Engineering-Unternehmen; und ein Maschinenbauingenieur an der Portland State University.

"Ein Astronaut kann die Tasse in einem Schluck oder einem langen Schluck abtropfen lassen, ähnlich wie auf der Erde ... ohne den Kopf zu neigen, ohne Schwerkraft", fügte er hinzu. "Es ist eine stabile Situation - obwohl das Trinken von Verbrühungsmitteln aus offenen Containern an Bord der Internationalen Raumstation allgemein als Sicherheitsrisiko gilt", sagte er in der Erklärung.

Solche Becher sorgen für ein angenehmes Trinkerlebnis für Astronauten und die Wiederverwendbarkeit der Becher trägt zur Schonung der Ressourcen bei. Aber sie sind nur ein Element des Kapillarfluss-Experiments der NASA. Durch dieses Projekt hoffen die Wissenschaftler, mehr über das Verhalten von Flüssigkeiten in der Schwerelosigkeit zu erfahren, was wiederum Astronauten helfen könnte, alle Arten von flüssigen Systemen an Bord der Raumstation zu ringen.

"Das Management von Wasser, flüssigen Brennstoffen, Kühlmitteln und sogar Getränken, wenn der Einfluss der Schwerkraft vernachlässigbar ist, ist eine reizvolle Herausforderung", sagte Weislogel. "Wenn dies passiv, ohne bewegliche Teile, durch spezielle Kontrolle der Benetzungseigenschaften, der Behälterform und der Oberflächenspannung erreicht werden kann, sind wir alle dabei. Wir beobachten und studieren die großen Flüssigkeitsoberflächen, die das Flüssigkeitsverhalten im Raum beherrschen können Astronauten genießen ihren Kaffee auf eine reichere, tiefere Art als zuvor ... nun, das ist auch schön. "