Astronautentochter, Pilot ausgewählt, um zu trainieren, Deutschlands erste Frau im Raum zu sein

Die Tochter eines erfahrenen Astronauten und eines erfahrenen Kampfpiloten wurden als Finalisten bei einer privat geführten Suche nach Deutschlands erster Frau im Weltraum bekannt gegeben.

Insa Thiele-Eich, eine Meteorologin und Tochter des deutschen Astronauten Gerhard Thiele, und des deutschen Kampfpiloten Nicola Baumann wurden am Mittwoch (19. April) in Berlin als Kandidaten für einen privat finanzierten Zehn-Tage-Flug vorgestellt zur Internationalen Raumstation. Im Laufe ihrer Ausbildung in den nächsten zwei Jahren wird eine der beiden Frauen ausgewählt, um in das umkreisende Labor zu starten, wobei die andere als ihr Backup dient. [Rekordbrechende Frauen in der Raumfahrtgeschichte]

"Deutschland schickt zwei herausragende Frauen in die Ausbildung als Astronaut", sagte Brigitte Zypries, Bundesministerin für Wirtschaft und Energie, in einer Stellungnahme. "Sie sind gute Vorbilder, um andere junge Frauen zu inspirieren."

Thiele-Eich, 33, und Baumann, 31, wurden im Rahmen von "Die Astronautin" ("Der Astronautin") ausgewählt, eine Aktion der Luft- und Raumfahrtagentur HE Space, die 2016 startete. Eine Jury-Jury mit ehemaligen deutschen Space-Shuttle-Nutzlasten Spezialist Ulrich Walter, wählte die Finalisten aus einem Pool von sechs Kandidaten aus, die aus mehr als 400 Bewerbern ausgewählt wurden, teilweise basierend auf medizinischen Vorführungen der deutschen Raumfahrtagentur DLR.

"Ich bin stolz, dass wir dieses Projekt mit unserer wissenschaftlichen Expertise begleiten konnten", sagte Pascale Ehrenfreund, Vorsitzende des DLR-Vorstands, in einer Stellungnahme. "Mehr Frauen in der Raumfahrt, wir alle wollen das."

Nach den USA und Russland ist Deutschland mit China verbunden, weil es mehr seiner Bürger in die Umlaufbahn geschickt hat als Astronauten aus irgendeinem anderen Land, insgesamt elf seit 1978. Alle deutschen Raumfahrer und ein zwölfter jetzt in Ausbildung Männer.

Thiele-Eich und Baumann werden voraussichtlich noch in diesem Jahr eine Teilzeitausbildung beginnen.

Die Wissenschaftskoordinatorin des Meteorologischen Instituts der Universität Bonn, Thiele-Eich, sagte zuvor, dass ihr Vater, der im Jahr 2000 mit NASA-Raumfähre Endeavour auf einer NASA-DLR-Radar-Topografie-Mission geflogen ist, nicht an ihrer Bewerbung teilgenommen hat. Der einzige Ratschlag, den Gerhard Thiele seiner Tochter gab, war, "ruhig zu bleiben und Spaß zu haben", erzählte Thiele-Eich im März von ProfoundSpace.org.

"Es ist ein überwältigendes Gefühl", sagte Thiele-Eich nach der Bekanntgabe am Mittwoch, so die Deutsche Welle, Deutschlands öffentlich-rechtlichen Rundfunkanstalt. "Es wird ein bisschen dauern, um wirklich zu sinken."

"Das ist ein gigantischer Moment", sagte Baumann, "mein Kindheitstraum wurde wahr."

Baumann bereitete ihre Bewerbung für die nächste Astronautenrekrutierung der Europäischen Weltraumorganisation bereits mental vor, als die Die Astronautin-Suche angekündigt wurde, berichtete sie im März von ProfoundSpace.org. Als Pilotin der Bundeswehr in Nörvenich bei Köln sagte sie, sie sei begierig darauf, "ein Raumfahrzeug zu lernen, zu verstehen und tatsächlich zu fliegen".

Mit dem Start von Baumann oder Thiele-Eich will HE Space deutsche Frauen und Mädchen für technische Berufe und das Studium der Naturwissenschaften begeistern. Die Kampagne beabsichtigt auch, dass ihr Besatzungsmitglied Experimente auf der Raumstation durchführt, um die Untersuchungen darüber, wie der weibliche Körper in der Schwerelosigkeit reagiert, zu ergänzen.

Für jeden Finalisten muss Die Astronautin Gelder von der Öffentlichkeit und von Sponsoren einwerben. Eine Crowdfunding-Kampagne, die im März gestartet wurde, hat bisher etwas mehr als die Hälfte des 50.000-Euro-Ziels (ca. 54.000 US-Dollar) aufgebracht, um das Trainingsprogramm des Projekts zu unterstützen.

Die Kampagne wurde von Nike mit Sachleistungen unterstützt und hofft auf Unterstützung durch die Bundesregierung, das DLR und die ESA.

"Als wir vor mehr als einem Jahr anfingen, zweifelten viele daran, ob wir überhaupt einen geeigneten Kandidaten finden würden. Heute kann ich sagen, wir haben sogar zwei", sagte Claudia Kessler, CEO von HE Space. "Insa Thiele-Eich und Nicola Baumann sind hoch qualifizierte Frauen mit starken Persönlichkeiten. Wir freuen uns darauf, die beiden als Astronauten auszubilden."

"Damit kommen wir unserem gemeinsamen Traum eines deutschen Astronautins einen großen Schritt näher", sagte Kessler.

Weitere Informationen finden Sie auf der Die Astronautin Website unter dieastronautin.de.