Lunar Flash Mystery Gelöst: Mond, der gerade Gas passiert

Änderungen in der Helligkeit und Farbe über kleine Bereiche der Mondoberfläche, bekannt als Transient Lunar Phenomena oder TLP, wurden teleskopisch seit Hunderten von Jahren beobachtet.

Die optischen Blitze wurden von Skywatchern gesehen, aber selten fotografiert.

"Die Menschen haben den TLPs im Laufe der Jahre alle möglichen Effekte zugeschrieben: Turbulenzen in der Erdatmosphäre, visuelle physiologische Effekte, atmosphärisches Lichtverschmieren wie ein Prisma und sogar psychologische Effekte wie Hysterie oder angebaute Suggestion", sagte der Forscher der Columbia University, Arlin Crotts.

Mithilfe von Daten jahrzehntelanger Beobachtungen haben Crotts und Kollegen nun eine starke Korrelation zwischen TLP-Sichtungen und Regionen festgestellt, in denen Mondumlauf-Raumschiffe Gas aus der Mondoberfläche heraustreten.

? Die Bereiche, die konsequent von TLP ausgewählt werden, sind die Krater Aristarchus (in etwa 50 Prozent der Stichprobenberichte), Plato (etwa 15 Prozent) mit Kepler, Copernicus, Tycho und Grimaldi alle auf der paar Prozent Ebene pro Stück ,? Sagte Crotts.

"Diese Daten knüpfen an Beobachtungen der Raumsonde Apollo 15 und Lunar Prospector an, die das Gas Radon-222 zweimal bei Aristarchus und einmal bei Kepler und Grimaldi nachgewiesen haben.

Mondschaden zu beschuldigen?

Nun hoffen Crotts und Kollaborateure, eine größere Stichprobe von TLP-Sichtungen zu erreichen, indem sie eine Roboterkamera verwenden, um den Mond zu beobachten, um mögliche TLP-Ereignisse zu fotografieren.

Die Kamera, die sich am Interamerikanischen Observatorium Cerro Tololo im Norden Chiles befindet, wird die grausige Aufgabe beseitigen, kontinuierlich vom Astronomen zu beobachten und Beobachtungen zu liefern, die frei von Verzerrungen und Ungenauigkeiten sind, die menschliche Augen hervorrufen können.

"Die Kamera wird empfindlicher sein als die Kombination aus menschlichem Auge und Teleskop und objektiver und ausdauernder", sagte Crotts. "Hoffentlich wird es eine bessere Karte der geographischen TLP-Verteilung geben, ebenso wie ihr Timing und ihre interne Struktur . "

Es ist wahrscheinlich, dass das geisterhafte und flüchtige TLP eine Manifestation von Inertgasen wie Radon und Argon sein könnte, die aufgrund des radioaktiven Zerfalls von Uran-238 und Kalium-K-40 aus dem Inneren des Mondes freigesetzt werden.

Mondkämpfe scheinen ein möglicher Kandidat zu sein, um die Freisetzung dieser Gase auszulösen, aber Crotts fand keine Korrelation zwischen TLP und Mondbeben.

? Es gibt eine geringe Tendenz, dass TLP mit dem Perigäum korreliert (dem Mond, der in seiner Umlaufbahn der Erde am nächsten ist). Vielleicht gibt es eine signifikante Verzögerung zwischen Mondbeben und dem daraus resultierenden TLP. Wir wissen es nicht ,? Crotts erzählt ProfoundSpace.org.

Die Ergebnisse wurden der Zeitschrift vorgelegt Ikarus.

Segen für Astronauten

Welcher Mechanismus auch immer ihre Freisetzung auslöst, Crotts vermutet, dass die Inertgase mit anderen vulkanischen Ursprungs gemischt werden. "Dies ist nur Spekulation, aber die wichtigsten vulkanischen Verdächtigen wären Kohlenmonoxid (CO), Kohlendioxid (CO2) und Wasser (H2O)", sagte Crotts.

Wenn die Mondausgasung eine Quelle von CO, CO2 oder H2O ist, könnte dies für künftige Mondkolonien nützlich sein, indem sie beispielsweise Trinkwasser und Treibstoff liefern und Milliarden von Dollar an Transportkosten sparen. Fracht von der Erde zu transportieren kostet jetzt etwa 10.000 Dollar pro Pfund, um von der Startrampe ins All zu gelangen.

Die Bestätigung der Identität der vorhandenen Gase könnte mit freundlicher Genehmigung des japanischen Mondorbitals SELENE erfolgen, der noch in diesem Jahr starten soll.

? SELENE wird einen besseren Radon-222 Alphateilchen-Detektor als je zuvor tragen. Wir sollten gleichzeitig mit SELENE beobachten, damit TLP und Ausgasung noch effektiver korrelieren können ,? Sagte Crotts.

Zukünftige hochauflösende Bilder von NASAs Lunar Reconnaissance Orbiter und anderen geplanten Mond-Raumschiffen werden ebenfalls in der Hoffnung untersucht, permanente Veränderungen der TLP-Mondoberfläche zu entdecken, die von der automatisierten Kamera in Chile entdeckt wurden.

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