Die Mission der Mars Rovers wurde erneut erweitert

Die NASA hatte ursprünglich erwartet, dass sie nur ein paar Monate dauern würden, aber die mutigen Marsrover kriechen immer noch über die Marsoberfläche – mehr als drei Jahre später. Dies ist das fünfte Mal, dass die NASA ihre Mission verlängert und sie möglicherweise bis 2009 einsatzbereit hält.

Die Zwillingsrover landeten im Januar 2004 auf der Marsoberfläche. Die Missionsplaner erwarteten, dass es nur einige Monate dauern würde, bis die Sonnenkollektoren der Rover so stark mit Staub bedeckt waren, dass sie keinen Strom mehr erzeugen konnten. Aber das Marswetter hatte einen Trick; Staubteufel und Windböen kamen oft genug vorbei, um die Sonnenkollektoren relativ staubfrei zu halten. Ohne den drohenden Leistungsverlust konnten die Rover weitermachen und weitermachen und weitermachen.

Ihre bisherigen Erfolge waren atemberaubend. Bisher hat Spirit insgesamt 7,26 Kilometer zurückgelegt und mehr als 102.000 Bilder zurückgegeben. Opportunity hat 11,57 Kilometer (7,19 Meilen) zurückgelegt und mehr als 94.000 Bilder zurückgegeben.

Die Gelegenheit ergab Beweise für die wässrige Vergangenheit des Planeten, als die Ozeane lange Zeit Felsen beeinflussten und Materialschichten ablagerten. Spirit fand auch heraus, dass Wasser die Mineralzusammensetzung der Felsen und des Bodens in seiner Umgebung veränderte. Die Rover haben maßgeblich dazu beigetragen, dass Wissenschaftler die Marsstaubteufel besser verstehen. Und beide haben metallische Meteoriten auf der Oberfläche des Roten Planeten entdeckt. Einer davon hat eine ähnliche Zusammensetzung wie der Meteorit, der vom Mars auf die Erde gelangt ist.

Originalquelle: NASA / JPL-Pressemitteilung

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