Riesiger Asteroid Vesta hat Berg größer als alles auf der Erde

Eine NASA-Raumsonde, die den Asteroiden Vesta umkreist, enthüllt neue Details über die Oberfläche des riesigen Weltraumfelsens, einschließlich eines gewaltigen Berges, der größer als der Berg ist. Everest auf der Erde.

Seit Mitte Juli umkreist die NASA-Sonde Dawn den Asteroidengürtel, der die Sonne zwischen Mars und Jupiter umkreist. Bis jetzt hat Dawn überraschende Ansichten von Vesta zurückgestrahlt, die einen enormen Berg in der südlichen Hemisphäre des Asteroiden enthüllten und zeigen, dass seine Krateroberfläche unglaublich verschiedene Stelle ist. [Neueste Fotos von Asteroiden Vesta]

"Wir lernen viele erstaunliche Dinge über Vesta, die wir den kleinsten terrestrischen Planeten nennen", sagte Chris Russell, der leitende Ermittler der Mission Dawn. "Wie die Erde, Mars, Venus und Merkur hat Vesta uralte basaltische Lavaströme an der Oberfläche und einen großen Eisenkern ... Der südpolare Berg ist größer als die große Insel Hawaii, der größte Berg der Erde, gemessen vom Meeresboden Es ist fast so hoch wie der höchste Berg im Sonnensystem, der Schildvulkan Olympus Mons auf dem Mars. "

Vestas riesiger südlicher Berg ist fast so groß wie Olympus Mons, der größte Berg (und Vulkan) im Sonnensystem, der etwa 24 Kilometer über der Oberfläche aufsteigt. Der größte terrestrische Vulkan auf der Erde ist der Mauna Loa auf Hawaii, der 9 km hoch ist, einschließlich des Teils des Vulkans, der sich unter Wasser bis zum Meeresboden erstreckt. Der Mount Everest, der höchste Berg über dem Meeresspiegel auf der Erde, ist nur 8,85 km groß. [Die höchsten Berge der Welt]

Dawn zeigte auch, dass Vestas Oberfläche viel rauher als die meisten Asteroiden im Asteroidengürtel zu sein scheint. Dies ist eine riesige Region voller Weltraumfelsen zwischen den Bahnen von Mars und Jupiter.

Darüber hinaus deuten vorläufige Schätzungen der Krateraltersdaten auf Vesta darauf hin, dass Regionen in der südlichen Hemisphäre viel jünger sind als im Norden - mit einigen Gebieten in der südlichen Hemisphäre nur etwa 1 bis 2 Milliarden Jahre alt.

Die Ergebnisse wurden heute auf dem European Planetary Science Congress 2011 und dem Joint Meeting der Abteilung für Planetenwissenschaften in Nantes, Frankreich, vorgestellt.

Dämmerung bei Vesta

Die 466 Millionen US-Dollar schwere Raumsonde Dawn ist am 15. Juli in die Umlaufbahn um Vesta eingedrungen und hat eine einjährige Mission gestartet, um den Asteroiden zu erforschen. Nach einem Jahr des Studiums von Vesta wird erwartet, dass die Sonde Dawn sich auf den Weg macht, um Ceres, den größten Asteroiden im Sonnensystem, zu erforschen.

Vesta ist mit rund 530 Kilometern das zweitgrößte Objekt im Asteroidengürtel und der hellste Asteroid unseres Sonnensystems.

Die Oberfläche von Vesta gibt Wissenschaftlern Hinweise auf die Vergangenheit des Weltraumfelsens. Seit Juli bewegt sich Dawn immer näher an Vesta heran und bewegt sich in eine polare Umlaufbahn, während sie die Oberfläche des Asteroiden abtastet. Mitte August kartierte die Sonde die gesamte sonnenbeschienene Oberfläche von Vesta im sichtbaren und infraroten Wellenlängenbereich.

Das Raumschiff hat sich seitdem in eine niedrigere Umlaufbahn bewegt und wird den kommenden Monat damit verbringen, die sonnenbeschienene Oberfläche des Asteroiden mit einer anderen Auflösung abzubilden, sagte Carol Raymond, Dawns stellvertretender Projektleiter.

Die Wissenschaftler untersuchen jetzt Vestas Krater, Hügel und Hügel und hoffen, dass die sonnenbeschienene Oberfläche des Asteroiden bis Ende des Jahres vollständig kartiert sein wird, fügte Russell hinzu.

Die Framing-Kamera von Dawn ist mit sieben Farbfiltern ausgestattet, die spektrale Informationen sammeln, mit denen Wissenschaftler Oberflächenmerkmale in Falschfarbenkarten darstellen können, die normalerweise mit bloßem Auge nicht sichtbar wären. Diese falschen Farben sind Verhältnisse der Lichtintensität bei verschiedenen Wellenlängen und sind Hinweise auf verschiedene Oberflächenmaterialien.

Die Beobachtungen des Raumschiffs zeigten besonders starke Unterschiede in der Oberflächenzusammensetzung von Kratern. [Dark Feature entdeckt auf Asteroiden Vesta]

"Daten verschiedener Wellenlängen können kombiniert werden, um verschiedene Arten von Materialien zu untersuchen", sagte Maria Cristina de Sanctis, Italiens Nationales Institut für Astrophysik, das Dawns Visible and Infrared Mapping Spectrometer (VIR) verwaltet. "Die von VIR beobachteten Farbvariationen lassen auf Unterschiede in der Oberflächenmineralogie schließen."

Berechnung des Alters auf Vesta

Die Forscher sagten auch, dass der Unterschied in der Anzahl der Krater in der nördlichen Hemisphäre im Vergleich zur südlichen Hemisphäre ebenfalls auffällig ist. Das relative Alter der Krater und Regionen kann grob berechnet werden, indem die Anzahl der Krater pro Flächeneinheit in den verschiedenen Terrains gezählt wird.

Frühe Schätzungen zeigen, dass Gebiete im Süden viel jünger sein können als im Norden. Die ältesten Alter, die bisher im Süden gefunden wurden, sind jünger als 4 Milliarden Jahre, was für die Forscher überraschend war, da Meteoriten von Vesta etwa 4 Milliarden Jahre alt waren.

Aber die Zeiten von Vestas Kratern sollten präziser werden, während Dawn ihre einjährige Kartierungsmission fortsetzt, sagten die Wissenschaftler.

"Die Veränderung in Vestas Helligkeit, wenn sich der Sonnenwinkel ändert, deutet darauf hin, dass die Oberfläche von Vesta sehr rau ist, wodurch Licht gestreut wird", sagte Raymond in einer Erklärung. "Diese Rauheit könnte auf der Skala der Oberflächenmerkmale oder auf der Skala der einzelnen Mineralien in den Gesteinen oder beidem liegen. Vestas Rauheit ist größer als die der meisten Asteroiden im Asteroidengürtel."

Die NASA-Sonde Dawn hat gerade erst damit begonnen, Vesta zu kartografieren, und sie sollte den Asteroiden bis Mitte 2012 weiter untersuchen, bevor sie mit ihrem nächsten Ziel Ceres fortfährt. Dawn wird voraussichtlich im Februar 2015 in Ceres ankommen.