Kleiner Stern funkelt, dann verschwindet

Swift hat eine weitere ungewöhnliche Entdeckung gemacht. Aber dieser energiereiche Blitz war kein Gammastrahlenausbruch – der Geburtsschrei eines Schwarzen Lochs weit über dem Universum. Es war etwas viel näher zu Hause. Während der nächsten drei Tage hellte sich das Objekt auf und verblasste im sichtbaren Licht. Es blitzte über 40 Mal! Elf Tage später blitzte es erneut, diesmal bei Infrarotwellenlängen. Dann verschwand es aus dem Blickfeld!

Swift hatte Astronomen auf der ganzen Welt von der Position des Ereignisses berichtet, und so wandten sich Roboterteleskope innerhalb weniger Minuten einem Punkt im Sternbild Vulpecula zu. Es wurde als "Swift J195509 + 261406" katalogisiert. Mehrere Astronomen haben sich dieses ungewöhnliche Objekt angesehen, bevor es verschwand.

Astronomen glauben, das Objekt sei eine spezielle Art von Neutronenstern, ein Magnetar. „Wir haben es mit einem Objekt zu tun, das jahrzehntelang Winterschlaf hielt, bevor es in eine kurze Aktivitätsperiode eintrat“, erklärt Alberto J. Castro-Tirado, Hauptautor des Papiers, das in der Nature-Ausgabe vom 25. September veröffentlicht wurde. "Magnetare bleiben jahrzehntelang leise."

Obwohl Neutronensterne nur einen Durchmesser von 12 Meilen haben – ungefähr so ​​groß wie eine Stadt -, haben sie die stärksten Magnetfelder im Kosmos. Manchmal sind diese Magnetfelder sehr stark – mehr als 100-mal so stark wie typische Neutronensterne.

Astronomen ordnen diese magnetischen Monster ihrer eigenen Klasse zu: Magnetaren. Es sind nur etwa ein Dutzend Magnetare bekannt, aber Wissenschaftler vermuten, dass unsere Galaxie noch viel mehr enthält. Wir sehen sie einfach nicht, weil sie die meiste Zeit ruhig sind.

Was ist letztes Jahr passiert? Warum hat sich dieser bisher unsichtbare Stern so schlecht benommen? Und warum hat es aufgehört?

Kombinieren Sie das aufgepumpte Magnetfeld eines Magnetars mit seinem schnellen Spin, und früher oder später muss etwas nachgeben. Hin und wieder reißt die starre Kruste des Magnetars unter der Belastung.

Dieses „Sternenbeben“ setzt aufgestaute magnetische Energie frei, die Licht- und Strahlungsstöße erzeugt. Sobald sich die Kruste und das Magnetfeld des Sterns beruhigt haben, wird der Stern dunkel und verschwindet aus unserer Sicht. Zumindest bis zum nächsten Beben.

Astronomen vermuten, dass Magnetare im Laufe der Zeit an Schlagkraft verlieren, aber Swift J195509 + 261406 stellt die fehlende Verbindung zwischen Objekten mit regelmäßiger Aktivität und Objekten, die sich in den Ruhestand gesetzt haben – und Unsichtbarkeit.
"Ich liebe es, wenn Swift eine solche Entdeckung ermöglicht", sagt Neil Gehrels, der leitende Wissenschaftler der Mission am Goddard Space Flight Center der NASA in Greenbelt, Md. "Das Observatorium ist ein astronomischer Roboter, der für Gammastrahlen-Burst-Studien gebaut wurde, aber es kann." Zeigen Sie auch schnell auf andere bizarre Objekte mit hellen Fackeln. “

Lesen Sie hier und hier zwei Artikel zu diesem Objekt.

Quelle: Goddard Spaceflight Center

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