Sehen Sie die besten Bilder eines Sterns hinter der Sonne (Fotos, Video)

Ein neues Foto des roten "Überriesen" Antares ist das beste, das jemals von einem anderen Stern außer der Sonne gefangen genommen wurde, Forscher sagten.

Das Bild zeigt die turbulente Oberfläche von Antares und enthüllt unerwartete Turbulenzen in seiner Atmosphäre, die auf einen mysteriösen Prozess hinweisen, der sich innerhalb der stellaren Masse wütet.

Antares, fast 620 Lichtjahre von der Erde entfernt im Sternbild Skorpion, ist ein geschwollenes Sternenmonster mit einer Masse und einem Durchmesser, die 12 mal und 700 mal so groß sind wie unsere Sonne. Antares ist daher einer der größten und hellsten Sterne in unserer Galaxie. Es nähert sich auch dem Ende seines Lebens; Astronomen schätzen, dass es in wenigen Jahrtausenden als Supernova explodieren wird. [Supernova-Fotos: Großartige Bilder von Sternenexplosionen]

Mithilfe des Very Large Telescope Interferometers (VLTI) der Europäischen Südsternwarte in Chile haben Astronomen nun die turbulente Struktur in den äußersten Schichten des Sterns aufgelöst und so zum ersten Mal Details über die Oberfläche eines entfernten Sterns aufgedeckt und möglicherweise die Lücken gefüllt unseres Wissens darüber, wie massereiche Sterne sterben.

"Wie Stars wie Antares in der Endphase ihrer Evolution so schnell an Masse verlieren, ist seit über einem halben Jahrhundert ein Problem", sagte Keiichi Ohnaka von der Universidad Católica del Norte in Chile.

"Das VLTI ist die einzige Einrichtung, die die Gasbewegungen in der erweiterten Atmosphäre von Antares direkt messen kann - ein entscheidender Schritt zur Klärung dieses Problems", fügte Ohnaka hinzu und stellte die neuen Funde der letzten Woche vor turbulente Bewegungen. "

Das VLTI besteht aus bis zu vier Teleskopen - einer Kombination aus 26,9 Fuß (8,2 Meter) "Unit Telescopes" und kleineren 5,9 Fuß (1,8 Meter) "Auxiliary Telescopes" - die ihr gesammeltes Infrarotlicht mittels Interferometrie zu einem "virtuellen" kombinieren "Teleskop 660 Fuß (200 m) breit. Es kann daher eine sehr hohe Winkelauflösung von entfernten Objekten erreicht werden, wodurch die dramatische, sprudelnde Oberfläche von Antares im Detail untersucht werden kann.

Mit Hilfe eines Instruments namens AMBER (Astronomical Multi-Beam Mähdrescher) konnte Ohnakas Team die Geschwindigkeit des Plasmas, das an verschiedenen Stellen aus dem Antares-Inneren aufsteigt, messen und diese Geschwindigkeiten mit der Durchschnittsgeschwindigkeit von Plasma über den gesamten Stern vergleichen. Aus diesen Daten konnte eine Karte der relativen Geschwindigkeit atmosphärischer Gase über der Scheibe des Sterns erstellt werden. Dies ist das erste Mal, dass eine solche Karte für jeden Stern außerhalb der Sonne erstellt wurde, sagten die Mitglieder des Studienteams.

Sofort entdeckten die Forscher eine Überraschung: Es scheint turbulentes Gas mit geringer Dichte zu geben, das viel weiter aus dem Stern ausbricht, als theoretische Modelle vorhersagen. Gewöhnlich sprudeln in Sternen wie unserer Sonne Konvektionsströmungen von überhitzten Gasen aus der Nähe der Kerne der Sterne an die Oberfläche, ähnlich wie die Konvektionsströmung von Wasser in einem kochenden Kessel. Aber Konvektion kann die seltsame Atmosphäre von Antares nicht erklären, und die Forscher schließen daraus, dass für die Atmosphären der roten Überriesen ein anderer - bisher unbekannter - Prozess die Bewegung des Materials antreiben muss.

Ohnaka hofft, dass die auf Antares demonstrierten Beobachtungstechniken auf andere Sterne übertragen werden können, um zu sehen, wie ihre Atmosphären strukturiert sind, und vielleicht das Geheimnis, das diese turbulenten Bewegungen antreibt.

"Unsere Arbeit bringt die stellare Astrophysik in eine neue Dimension und öffnet ein völlig neues Fenster, um Sterne zu beobachten", sagte er.