Nächste Galaxie entdeckt

Bildnachweis: CNRS

Ein internationales Team von Astronomen hat eine neue Galaxie entdeckt, die mit unserer eigenen Milchstraße kollidiert. Diese neue Galaxie, Canis Major, befindet sich nur 42.000 Lichtjahre vom Zentrum der Milchstraße entfernt – es ist unsere neue „nächstgelegene Galaxie“. Canis Major wurde bei einer Infrarotuntersuchung des Himmels entdeckt, bei der die Astronomen durch den dunklen Staub und das Gas der Milchstraße blicken konnten. Canis Major ist ziemlich klein (wie Galaxien gehen); es enthält nur etwa eine Milliarde Sterne.

Ein internationales Team von Astronomen aus Frankreich, Italien, Großbritannien und Australien hat eine bisher unbekannte Galaxie gefunden, die mit unserer eigenen Milchstraße kollidiert. Diese neu entdeckte Galaxie nimmt den Rekord für die dem Zentrum der Milchstraße am nächsten gelegene Galaxie auf. Nach der Konstellation, in der sie liegt, die Zwerggalaxie Canis Major genannt, ist sie etwa 25000 Lichtjahre vom Solarsystem und 42000 Lichtjahre vom Zentrum der Milchstraße entfernt. Dies ist näher als die 1994 entdeckte Zwerggalaxie des Schützen, die ebenfalls mit der Milchstraße kollidiert. Die Entdeckung zeigt, dass die Milchstraße ihre eigene Scheibe aufbaut, indem sie kleine Satellitengalaxien absorbiert. Die Forschung soll in den nächsten Wochen in den Monthly Notices der Royal Astronomical Society veröffentlicht werden.

Die Entdeckung des Zwergs Canis Major wurde durch eine kürzlich durchgeführte Vermessung des Himmels im Infrarotlicht (Two-Micron All Sky Survey oder „2MASS“) ermöglicht, mit der Astronomen über die Staubwolken in der Scheibe des Himmels hinausblicken konnten Milchstraße. Bisher lag die Zwerggalaxie unentdeckt hinter der dichten Scheibe. "Es ist, als würde man eine Infrarot-Nachtsichtbrille aufsetzen", sagt Teammitglied Dr. Rodrigo Ibata vom Straßburger Observatorium. „Wir können jetzt einen Teil der Milchstraße untersuchen, der zuvor außer Sicht war.“

Die neue Zwerggalaxie wurde von ihren M-Riesensternen = AD kühlen, roten Sternen entdeckt, die im Infrarotlicht besonders hell leuchten. „Wir haben diese seltenen M-Riesensterne als Leuchtfeuer verwendet, um die Form und Position der neuen Galaxie zu bestimmen, da ihre zahlreichen anderen Sterne zu schwach sind, als dass wir sie sehen könnten“, erklärt Nicolas Martin, ebenfalls vom Straßburger Observatorium. "Sie sind besonders nützliche Sterne, da wir ihre Entfernungen messen und so die dreidimensionale Struktur entfernter Regionen der Milchstraßenscheibe abbilden können." Auf diese Weise fanden die Astronomen in Canis Major die wichtigste zerstückelte Leiche der Zwerggalaxie und lange Spuren von Sternen, die dorthin zurückführten. Es scheint, dass Sternströme, die aus der kannibalisierten Canis Major-Galaxie gezogen werden, nicht nur zum äußeren Bereich der Milchstraßenscheibe beitragen, sondern auch nahe an der Sonne vorbeiziehen können.

Astronomen glauben derzeit, dass große Galaxien wie die Milchstraße durch den Verbrauch ihrer kleineren galaktischen Nachbarn zu ihren heutigen majestätischen Ausmaßen gewachsen sind. Sie haben herausgefunden, dass kannibalisierte Galaxien den riesigen Lichthöfen um große Galaxien Sterne hinzufügen. Bisher haben sie jedoch nicht gewürdigt, dass selbst die Scheiben von Galaxien auf diese Weise wachsen können. Computersimulationen zeigen, dass die Milchstraße Sterne vom Zwerg Canis Major genommen und auf ihre eigene Festplatte gelegt hat – und dies auch weiterhin tun wird.

"Auf galaktischen Skalen ist die Zwerggalaxie von Canis Major ein Leichtgewicht von nur einer Milliarde Sonnen", sagte Dr. Michele Bellazzini vom Bologna Observatory. „Es ist unwahrscheinlich, dass diese kleine Galaxie viel länger zusammenhält. Es wird von der kolossalen Schwerkraft unserer Milchstraße geschoben und gezogen, die nach und nach ihre Sterne gestohlen und auseinandergezogen hat. “ Einige Überreste des Zwergs Canis Major bilden einen Ring um die Scheibe der Milchstraße.

"Die Zwerggalaxie von Canis Major hat unserer Galaxie möglicherweise bis zu 1% mehr Masse hinzugefügt", sagte Dr. Geraint Lewis von der University of Sydney. "Dies ist auch eine wichtige Entdeckung, da sie zeigt, dass sich die Milchstraße nicht im mittleren Alter befindet – sie bildet sich immer noch." "Frühere Interaktionen, wie wir sie hier sehen, könnten für einige der exquisiten Details verantwortlich sein, die wir heute in der Struktur der Galaxie sehen", sagt Dr. Michael Irwin von der Universität Cambridge.

Originalquelle: RAS-Pressemitteilung

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