Riesiger Sonnenfleck hält große Sonneneruptionen fern

Der größte Sonnenfleck, der in mehr als 20 Jahren auf der Sonne beobachtet wurde, hat in der vergangenen Woche starke Sonneneruptionen abgefeuert und produziert immer noch starke Sonnenstürme.

Heute brach der riesige Sonnenfleck mit einer großen Sonneneruption aus und erreichte um 10:47 Uhr EDT (1447 GMT) seinen Höhepunkt. Laut dem Space Weather Prediction Center des National Weather Service verursachte die Fackel einen starken Radio Blackout auf der Erde. Diese Sonneneruption ist die vierte X-Flare (die stärkste Art von Sonnenstürmen) in so vielen Tagen.

Am Sonntag (26. Oktober) entfesselte der riesige Sonnenfleck eine Sonneneruption, die um etwa 6:56 Uhr EDT (1056 GMT) ihren Höhepunkt erreichte. Der Sonnenfleck, genannt Active Region 12192 (auch bekannt als AR 2192), schoss am Samstag ebenfalls eine weitere starke Fackel. Die Flares von heute und Sonntag wurden bei X2 gemessen, während der Samstag als X1-Flare klassifiziert wird. [Siehe Fotos der größten Sonneneruptionen des Jahres 2014]

Das X2-Flare am Sonntag war "das dritte X-Klasse-Flare in 48 Stunden, das aus der größten aktiven Region der Sonne in 24 Jahren ausbrach", schrieb NASA-Sprecherin Karen Fox gestern (26. Okt.). AR 2129 schoss am Freitag (24. Oktober) ebenfalls ein X3.1-Flare.

Die aktive Region auf der Sonne ist auch dafür verantwortlich, dass seit Freitag zwei große M-Klasse-Fackeln - moderate Sonnenstürme - ausgespuckt werden. Das jüngste M-Klasse-Flare (kategorisiert als M6.7) erreichte heute Morgen um 6:09 Uhr EDT (1009 GMT) seinen Höhepunkt.

"Ein X2 ist doppelt so intensiv wie ein X1, ein X3 ist dreimal so intensiv, usw.", fügte Fox hinzu.

Manchmal folgen auf große Sonneneruptionen riesige Ausbrüche von heißem Plasma, die als koronale Massenauswürfe (coronal mass ejections, CMEs) bekannt sind, die aus der Sonne herausschießen. Große CMEs können geomagnetische Stürme verursachen oder die Polarlichter der Erde überlasten, aber laut dem Astronomen Tony Phillips bei Spaceweather.com hatten die früheren Stürme, die durch den aktuellen Sonnenfleck ausgelöst wurden, keine größeren begleitenden CMEs.

Wenn sie auf die Erde gerichtet sind, können X-Klasse-Fackeln gefährlich für Astronauten und Raumfahrzeuge sein, die den Planeten umkreisen. Die Strahlung kann Radio- und Kommunikationssignale stören, aber Sonneneruptionen können Menschen auf der Erdoberfläche nicht verletzen, so Fox. Die Atmosphäre des Planeten wirkt als schützende Barriere gegen die schädliche Strahlung.

Am Donnerstag (23. Oktober) hatten Himmelsbeobachter in Nordamerika die Chance, den Sonnenfleck während einer erstaunlichen partiellen Sonnenfinsternis zu sehen. Viele Beobachter, die das kosmische Ereignis fotografieren wollten, konnten den Sonnenfleck auf dem Sonnengesicht sehen.

WARNUNG: Schauen Sie nie direkt durch Ferngläser, ein Teleskop oder mit bloßen Augen in die Sonne. Schwere Augenschäden und sogar Blindheit können die Folge sein. Wissenschaftler und erfahrene Himmelsbeobachter verwenden spezielle Filter und Gläser, um die Sonne sicher zu beobachten. Verwenden Sie keine normale Sonnenbrille, um in die Sonne zu schauen.

Obwohl das X3.1-Flackern am Freitag ein starker Sonnensturm ist, ist es nicht der stärkste Aufflackern des Jahres. Im Februar 2014 löschte die Sonne ein X4.9-Klasse-Sturm.