Außerirdische Planeten, die pulsierende Sterne umkreisen, können elektrische Spuren hinterlassen

Außerirdische Welten, die die energetischen toten Sterne umkreisen, die als Pulsare bekannt sind, können elektrische Ströme hinter sich zurücklassen - Anomalien, die Forschern helfen könnten, mehr von diesen seltsamen Planeten zu finden.

Astronomen kennen bisher nur vier "Pulsar-Planeten", und vieles bleibt unbekannt über solche Welten, aber Wissenschaftler schlagen vor, dass sie sich im Chaos nach den Supernova-Explosionen gebildet haben, die die Pulsare hervorgebracht haben.

Ein Pulsar ist eine Art Neutronenstern, eine stellare Leiche, die von einer Supernova übriggeblieben ist, eine riesige Sternexplosion, die Protonen mit Elektronen zertrümmert, um Neutronen zu bilden. Neutronensternmaterial ist das am dichtesten bekannte Material: Ein Stück Würfelzucker wiegt so viel wie ein Berg, etwa 100 Millionen Tonnen. Die Masse eines einzelnen Neutronensterns übertrifft die der Sonne und passt in eine Kugel, deren Durchmesser kleiner ist als die der Stadt London.

Pulsare rotieren außerordentlich schnell, bis zu Tausenden von Umdrehungen pro Sekunde, und sie blinken wie Leuchtturm-Leuchtfeuer - daher ihr Name, der kurz für "pulsierender Stern" steht. Sie sind auch extrem magnetisch - eine Art Pulsar, bekannt als Magnetaris, der stärkste Magnet im Universum.

Trotz der exotischen Natur der Pulsare haben sie Planetensysteme beherbergt.

Um Pulsare herum "würde niemand erwarten, Planeten zu finden, wie wir sie kennen ... weil die Entstehung eines Pulsars die Supernova eines massiven Vorläufersterns beinhaltet", sagte Fabrice Mottez, Astronom und Astrophysiker am Pariser Observatorium, gegenüber ProfoundSpace.org. [Galerie: Seltsamste außerirdische Planeten]

Mottez, Hauptautor einer Studie über Planeten des Pulsars, und seine Kollegen schlugen einen neuen Weg vor, um mehr von ihnen zu entdecken: indem sie nach ihren Auswirkungen suchen.

Pulsare Planeten könnten mit den Winde elektrisch geladener Teilchen interagieren, die aus ihren Pulsaren strömen und starke elektrische Ströme in ihrem Kielwasser hinterlassen, sagten die Forscher.

"Unter gewissen Umständen wären diese Ströme fast so stark wie die direkt vom Pulsar erzeugten", sagte Mottez.

Diese elektrischen Ströme sollten Radioemissionen erzeugen. "Die Detektierbarkeit dieser Planeten mit Radioteleskopen wird derzeit untersucht", sagte Mottez.

Von jeder Welt, die die Supernova, die einen Pulsar hervorgebracht hat, überlebt hat, wird erwartet, dass sie eine sehr lang gezogene, ovale Umlaufbahn hat. Die Supernova hätte den Neutronenstern mit Hunderten von Meilen pro Sekunde in Bewegung versetzt, so dass Planeten, die diesen Pulsaren erfolgreich folgten, während sie durch den Raum sausten, sich auf vergleichsweise verzerrten Pfaden bewegen mussten.

Jedoch haben die vier bekannten Pulsar-Planeten alle sehr kreisförmige Umlaufbahnen, und sie wohnen ziemlich nahe bei ihren Pulsaren, in Entfernungen, die denen von Merkur, Venus und Erde vergleichbar sind. Dies legt nahe, dass sie sich nach der Supernova aus Trümmern gebildet haben, die sich kurz nach der Explosion gesammelt haben.

Die starken Magnetfelder und Winde der Teilchen eines Pulsars sollten tiefgreifende Auswirkungen auf die Entstehung von Planeten und auf kleinere Körper wie Asteroiden und Kometen in seinem System haben, sagte Mottez.

Die Wissenschaftler stellten ihre Ergebnisse am 28. September auf dem European Planetary Science Congress in Madrid vor.