Alte Grundwasserflüsse auf dem Mars

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Der Mars Reconnaissance Orbiter der NASA hat Hunderte kleiner Brüche auf der Marsoberfläche entdeckt, die vor Milliarden von Jahren Wasserströme durch unterirdischen Mars-Sandstein geleitet haben. Bilder von geschichteten Gesteinsablagerungen an äquatorialen Marsstandorten zeigen, dass es sich bei den Bruchhaufen um einen Typ handelt, der als Verformungsbänder bezeichnet wird und durch Spannungen unter der Oberfläche in körnigem oder porösem Grundgestein verursacht wird. "Grundwasser fließt häufig entlang solcher Brüche. Wenn wir wissen, dass es sich um Verformungsbänder handelt, können wir besser verstehen, wie die unterirdischen Leitungen in diesen geschichteten Lagerstätten funktioniert haben", sagte Chris Okubo vom US Geological Survey in Flagstaff, Arizona.

Sichtbare Auswirkungen von Wasser auf die Farbe und Textur des Gesteins entlang der Brüche zeigen, dass das Grundwasser stark entlang der Brüche floss. "Diese Strukturen sind wichtige Orte für zukünftige Erkundungen und Untersuchungen zur geologischen Geschichte von Wasser und wasserbezogenen Prozessen auf dem Mars", heißt es in einem Bericht, der diesen Monat online im Geological Society of America Bulletin veröffentlicht wurde.

Deformationsbandcluster in Utah-Sandsteinen sind wie auf dem Mars einige Meter oder Meter breit und bis zu einigen Kilometern oder Meilen lang. Sie entstehen entweder durch Kompression oder Dehnung von unterirdischen Schichten und können Vorläufer für Fehler sein. Diejenigen, die an der Oberfläche sichtbar sind, wurden freigelegt, wenn darüber liegende Schichten abtragen. Deformationsbänder und -fehler können die Bewegung des Grundwassers auf der Erde stark beeinflussen und scheinen laut dieser Studie auf dem Mars ähnlich wichtig gewesen zu sein.

"Diese Studie liefert nicht nur ein Bild der Oberflächenwassererosion, sondern auch der tatsächlichen Grundwassereffekte, die weit über den Planeten verteilt sind", sagte Suzanne Smrekar, stellvertretende Projektwissenschaftlerin für den Mars Reconnaissance Orbiter am Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien wichtige Auswirkungen darauf, wie sich die Temperatur und die Chemie der Kruste im Laufe der Zeit verändert haben, was sich wiederum auf das Potenzial von Lebensräumen für das vergangene Leben auswirkt. “
Verformungsbänder bilden sich, wenn Gesteinsabschnitte aneinander vorbeigleiten und Störungen ähneln, wie beispielsweise der viel größere San Andreas-Verwerfung in Südkalifornien. Die Entdeckung von Verformungsbändern in HiRISE-Bildern verbessert das Verständnis, wie unterirdische Brüche die Verteilung und Verfügbarkeit des alten Grundwassers auf dem Mars beeinflusst hätten.

Die HiRISE-Kamera hat am 13. Februar 2007 das oberste Bild von geschichteten Felsen in einem Krater in der Arabia Terra-Region des Mars aufgenommen. Der Standort befindet sich bei 6,6 Grad nördlicher Breite und 14,1 Grad östlicher Länge. Die Beleuchtung erfolgt von links. Norden ist nach oben. Der in diesem Bild bedeckte Boden erstreckt sich von Ost nach West über etwa 150 Meter.

Quelle: NASA

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