Asteroiden Keine Bedrohung für die Erde im Jahr 2040: Studie

Ein riesiger Asteroid, der in 28 Jahren in der Nähe der Erde kriechen wird, wird harmlos vorbeiziehen, bestätigt eine neue Studie.

Neue Beobachtungen des Asteroiden 2011 AG5 geben nun den Astronomen die völlige Zuversicht, dass der vierhundert Meter breite (140 Meter) große Weltraumfelsen die Erde im Jahr 2040 nicht treffen wird. Als sie letztes Jahr entdeckt wurde, sagten Wissenschaftler, dass 2011 AG5 eine 1 hatte -in-500 Chance auf Auswirkungen auf unseren Planeten.

Astronomen festigten den harmlosen Status des Asteroiden während einer Beobachtungskampagne im Oktober mit dem Gemini North Teleskop in Hawaii. Die Entdeckung trug zu einer NASA-Studie bei, die im Juni zu einem ähnlichen Schluss kam, basierend auf den Monaten der Beobachtungen von Asteroid 2011 AG5.

Aber jetzt, nach dem Weg des Asteroiden mit zwei Fußballfeldern zu urteilen, sollte er nicht näher als 550.000 Meilen (890.000 Kilometer) - etwa die doppelte Entfernung zwischen der Erde und dem Mond - kommen, wenn er an unserem Planeten vorbeizieht .

"Das waren äußerst schwierige Beobachtungen eines sehr schwachen Objekts", sagte Richard Wainscoat, ein Mitglied des Forscherteams, das 2011 AG5 überwachte, in einer Erklärung. "Wir waren überrascht, wie leicht das Gemini-Teleskop einen so schwachen Asteroiden so tief im Himmel wiederfinden konnte." Nur weil es ein großer Asteroid ist, heißt das nicht, dass es leicht zu sehen ist, sagten Wissenschaftler. Die Forscher nutzten den Gemini North, um den Asteroiden im Oktober dreimal zu fotografieren.

NASA-Astronomen und andere Wissenschaftler beobachten regelmäßig den Himmel nach Asteroiden, die eine potentielle Bedrohung für die Erde darstellen könnten. Ungefähr 9.000 solcher erdnaher Asteroiden wurden bis heute entdeckt, obwohl bis zu einer Million oder mehr existieren könnte, haben NASA-Wissenschaftler gesagt.

Fast 95 Prozent der größten erdnahen Asteroiden, die größer als ein Kilometer sind, wurden identifiziert, haben NASA-Wissenschaftler gesagt. Das Asteroid Watch-Programm der Weltraumagentur zur Beobachtung von nahem Weltraumgestein basiert auf dem Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Kalifornien.

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