Komet PANSTARRS Auf dem Weg zur Begegnung mit der Andromeda-Galaxie

Machen Sie sich bereit für eine Kometentreffen der extragalaktischen Art. In weniger als einer Woche Komet PANSTARRS wird durch die gleiten Andromeda-Galaxie, die hellste Galaxie, die am Himmel der nördlichen Hemisphäre sichtbar ist. An und um dieses Datum können Sie beide am späten Abend und in der Dämmerung am frühen Morgen sanft zusammen leuchten sehen.

Ihre scheinbare Nähe ist natürlich reine Handfertigkeit; Der Komet wird an diesem Tag nur 195 Millionen Kilometer von der Erde entfernt sein, verglichen mit Andromedas 2,5 Milliarden Lichtjahren. Für das, was es wert ist, entsprechen 121 Millionen Meilen (195 Millionen km) 0,00002 Lichtjahren. Sagen wir einfach, sie sind in der Realität weit voneinander entfernt. Ihre Gegenüberstellung sorgt für eine angenehme Fernglasbetrachtung und bietet Astrofotografen die Möglichkeit, ein klassisches Bild zu erstellen.

Letzte Nacht fand ich bei klarem Himmel leicht den Kometen C / 2011 L4 PANSTARRS im Sternbild Andromeda, etwa 15 Grad über dem Horizont, eine Stunde nach Sonnenuntergang. Die Dämmerung war immer noch ein Faktor, ebenso wie der aufgehende Vollmond. Dies ist wahrscheinlich der Grund, warum der Komet an der Grenze des Sehvermögens mit bloßem Auge blieb. Ferngläser – ich benutze 10x50s – zeigten deutlich den hellen Parabelkopf des Kometen und zwei Grad (vier volle Durchmesser) des Schwanzes, der nach oben und rechts strömt.

Der Komet ist erheblich verblasst, seit er vor drei Wochen zum ersten Mal in der Abenddämmerung aufgetaucht ist. Sein Kopf leuchtet jetzt um die Stärke 3,5 und ist merklich schwächer als die Sterne des Großen Wagens. Als Ausgleich ist PANSTARRS jetzt leichter zu finden, da es sowohl höher am Himmel als auch in der Nähe einer Reihe mäßig heller Sterne im Sternbild Andromeda liegt.

PANSTARRS wandert in den nächsten zwei Wochen durch Andromeda nach Norden zum W von Cassiopeia. Es wird nicht lange dauern, bis der Komet zirkumpolar wird und die ganze Nacht sichtbar bleibt. Der Begriff bezieht sich auf Himmelsobjekte, die ohne Einstellung um den Polstern kreisen. Der Große Wagen ist für einen Großteil der USA und Kanadas die bekannteste zirkumpolare Konstellation.

Auf dem Weg zur nächtlichen Sichtbarkeit begann PANSTARRS diese Woche mit einer Doppelschicht. Sie können es jetzt beide in der Dämmerung sehen und in der Dämmerung. Obwohl ein heller Mond die Sicht im Morgengrauen für einige Tage beeinträchtigt, können Sie ab etwa einer Stunde und 15 Minuten vor Sonnenaufgang auf den Kometen am nordöstlichen Himmel achten. Im Moment ist es sowohl morgens als auch abends ungefähr gleich hoch über dem Horizont. Der Abend wird immer noch nur bevorzugt, weil der helle Mond während der Stunde oder so den Himmel endgültig verlassen hat und der Komet sichtbar ist.

Durch mein 15-Zoll-Teleskop in der vergangenen Nacht hielt PANSTARRS 'Kopf ein brillantes Topas-Juwel – das falscher Kern. Diese winzige Kugel aus hellem, verschwommenem Licht enthält den eisigen Kometen selbst, der sich hinter einer Wut seines eigenen Staubes und Dampfes verbirgt, der von der Hitze der Sonne abgekocht wird.

Hier sind einige zusätzliche Bilder und Videos von PANSTARRS, die das Space Magazine von Lesern erhalten hat:

Zlatan Merakov schuf diesen Zeitraffer aus Bildern, die er am 20. März aus Smolyan, Bulgarien, aufgenommen hatte.

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