Gravity Assist: Ein Interview mit Jim Green von der NASA

Jim Green, Direktor der Planetary Science Division der NASA, moderiert auch den populären Gravity Assist-Podcast, in dem er in jeder Episode mit einem Wissenschaftler über einen Aspekt der NASA-Erkundung des Sonnensystems und darüber hinaus von den Kratern des Merkur bis zu den Exoplaneten spricht TRAPPIST-1 und alles dazwischen. Hier spricht er mit Keith Cooper vom Astrobiology Magazine darüber, warum er einen Podcast machen wollte, wie es ist, einen "Gravitationsassistenten" zu geben und was sein eigener Schwerkraftassistent als Student war.

Woher kam der Name des Podcast, Gravity Assist?

Der Name kommt tatsächlich von einer Erfahrung, die ich vor einigen Jahren in einer kleinen Stadt namens Mars in Pennsylvania hatte. Der Bürgermeister von Mars rief uns an und wollte eine große Feier in der Stadt rund um das Thema "Mars" feiern. Also wollte er wissen, was ein großartiges Ereignis zum Feiern sein würde, und ich nahm mir einfach meinen Mars-Kalender und sagte: "Nun, wenn du nach etwas suchst, das in diesem Frühling auf uns zukommt, ist Mars zur Tagundnachtgleiche." Er fragte mich, wie wir das nennen sollten, und ich dachte darüber nach und sagte: "Nun, wir werden es einfach das Mars-Neujahr nennen!" Er liebte die Idee, also feiern sie alle paar Jahre das Mars-Neujahr. Für die erste hatten wir ungefähr einhundert Vertreter der NASA - es war wirklich großartig! Sie hatten Displays und wir hatten Rover, fuhren die Rover mit Kindern, und ein kleiner Junge folgte mir den ganzen Tag, und er und ich plauderten und ich gab ihm meine Karte und fuhr Rover mit ihm und es war einfach entzückend. Dann, ungefähr neun Monate später, erhielt ich eine E-Mail von seinem Vater, und er sagte, dass sein Sohn gerade in der Schule wirklich geblüht hat; Er bekam gute Noten in Mathematik und Naturwissenschaften, er baut die Juno-Raumsonde aus Lego und erzählt seinem Vater alles über Raum, und sein Vater wollte mir dafür danken, dass er seinem Sohn eine "Schwerkrafthilfe" gegeben hat, und ich habe es sofort verstanden.

Was kommt als nächstes in der Show?

Ich möchte mit den Wissenschaftlern sprechen, die wirklich die fantastische Spitzenforschung betreiben, die Dinge, die jahrelang nicht in die wissenschaftlichen Bücher kommen werden. Ich habe Dominic Benford von der NASA interviewt, wie unser Sonnensystem in unserem galaktischen Spiralarm ausgerichtet ist und wie wir uns in unserer Galaxie bewegen und wie diese galaktische Bewegung so viel anders ist, als wir uns vorgestellt haben und Keplers Gesetzen nicht folgt, außer man fügt etwas hinzu andere Dinge, wie dunkle Materie, Dinge, die wir nicht sehen.

Darüber hinaus werden wir über einige unserer früheren und zukünftigen Missionen sprechen. Ich habe mit Steve Squyres über die Spirit- und Opportunity-Rover auf dem Mars gesprochen, wir werden über die Wiederentdeckung eines alten Raumschiffs namens IMAGE sprechen, das wir 2005 verloren haben und dann 13 Jahre später hat es plötzlich angefangen übertragen und wurde tatsächlich von einem Amateur gefunden. Dann werden wir über die planetare Verteidigung sprechen, wir werden über das Exoplanetensystem TRAPPIST-1 sprechen, wir werden über Vulkane im Sonnensystem sprechen und auf der Erde werden wir zurück zur Sonne gehen und viel reden mehr über Sonnenflecken und dann über die Jets auf Europa und Enceladus, also werden wir im ganzen Universum sein.

Wie fühlt es sich an, jungen Menschen "Gravitationshilfen" geben zu können?

Um Ihnen ein Beispiel zu geben, haben wir einen Podcast mit Andy Weir [dem Autor von Der Marsmensch]. Ich war Berater bei der Filmversion von Der Marsmenschund da habe ich ihn kennengelernt, und als wir den Podcast gemacht haben, habe ich etwas sehr Wichtiges gelernt. Andy hatte viele Anfragen von Lehrern im ganzen Land erhalten, um eine sanierte Version von Der Marsmensch, etwas, das nicht die ganze [schlechte] Sprache enthält, und der Grund dafür war, dass die Lehrer ihren Schülern das Buch geben wollten, ihnen die Formeln geben, hier ist die Situation, jetzt sehen Sie, ob Sie dieselben Ergebnisse bekommen das Mark Watney bekommt und dann im Buch ausführt.

Andy bekam so viele Bitten darum, dass er Crown [den Verlag] bat, das zu tun, und was er später bemerkte, war, dass er die Art von Gravitationshilfe gab, die er selbst erhalten hatte, als er noch jung war in das Buch eingetaucht. Mir ist es nie in den Sinn gekommen, wie ich es bei Andy nicht getan hätte, dass ich jemals einer dieser Leute sein würde, die Gravitationshilfen geben würden, aber tatsächlich habe ich es, und das ist wirklich ungeheuer befriedigend für mich, zu wissen, dass das, was ich tue, wichtig genug ist Kinder bekommen es und wollen es nachmachen. Andy glaubte nicht, dass er es schaffen könnte. In der Tat, als wir das Interview machten, war er ein wenig verstopft, als wir über inspirierende Kinder sprachen, und ich konnte sehen, dass er sehr emotional war, dass dies eine Leidenschaft für ihn war und dass er ein Buch schaffen wollte erreiche diese Kinder.

Wie beliebt ist der Podcast "Gravity Assist" unter Jugendlichen?

Die Podcasts sind beliebt bei einem Segment von Kindern, die wir typischerweise nicht erreicht haben. Die NASA hatte ein paar Podcasts, die populär zu sein schienen, aber sie waren technisch und wir wollten etwas tun, das wissenschaftlich war, aber mehr Konversation, und ich wusste genau, was ich tun wollte.

Was war deine eigene Schwerkraftunterstützung als du jung warst?

Ich hatte die Gelegenheit, einen fantastischen Gymnasiallehrer zu haben, der der Direktor eines Observatoriums war, und so hatte ich ein 12-Zoll-Alvan-Clark-Refraktionsfernrohr an meiner Seite. In der Highschool habe ich alle möglichen Sachen gemacht und die Sonne beobachtet. Als ich dann an der Universität von Iowa studierte, nahm ich in meinem ersten Semester die Astronomie 101, die von Dr. James Van Allen [von den Strahlen von Van Allen-Strahlengürteln] unterrichtet wurde. Also ging ich in den Klassenraum und dort waren ungefähr 400 Kinder in dem größten Auditorium, das sie an der Universität hatten.Im zweiten Semester habe ich einen kleinen Kurs mit dem Titel Readings in Astronomy unter der Leitung von 'Staff' besucht, und wenn man das im Kurskatalog sieht, bedeutet das normalerweise einen Doktoranden, aber ich liebte Astronomie, also würde ich es egal nehmen . Es war in Zimmer 701, Van Allen Hall, und ich ging zur vereinbarten Zeit auf das Zimmer, öffnete die Tür und ging hinein, und der Raum sah aus wie ein Lagerhaus mit Klebebandregalen, Ausdrucken, es sah aus wie ein Ort wo Leute Sachen zum Laden brachten. Ich stand also da und fragte mich, ob ich im richtigen Zimmer war, als Dr. Van Allen sich hinter einem Bücherregal lehnte und sagte: "Jim, du bist im richtigen Zimmer und du bist meine einzige Schülerin".

So hatte ich Dr. Van Allen für ein Semester, und sobald er wusste, dass ich ein Teleskop benutzte und Beobachtungen der Sonne für drei Monate über zwei Sommer hintereinander nahm, sagte er, lasst uns etwas damit erforschen, und diese Forschung entpuppte sich als Sonnenfleck Rotation, und so nahm ich Messungen von Sonnenflecken aus den Daten, die ich mit dem 12-Zoll-Alvan Clark Refraktor gesammelt hatte und schrieb meine erste wissenschaftliche Arbeit und er war der Schiedsrichter. Ich bin also Neuling und am Ende dieses Semesters wusste ich genau, was ich machen wollte, nämlich wissenschaftliche Forschung. Ich wechselte Berater zu einem von Van Allens ehemaligen Studenten, Don Gurnett, der Professor in Iowa war, und ich arbeitete mit Don über die Voyager-Daten und Daten über die Magnetosphäre der Erde und den Sonnenwind, und es war einfach spektakulär, aber es war wirklich Dr Van Allen, der meine Richtung fein abgestimmt hat und auch die Möglichkeit hatte, einen Gymnasiallehrer zu haben, der mich in diese Richtung bringt, und sie waren die Leute, die mir meine Gravitationshilfe gaben.

Um mehr über den Gravity Assist-Podcast zu erfahren, besuchen Sie die Website.