Erinnerung an Gene Cernan von Apollo 17 - der letzte Mann, der auf dem Mond wandelt

Gene Cernan, der letzte Mensch, der auf dem Mond spazieren ging, starb letzte Woche im Alter von 82 Jahren. Der Marine-Flieger trat der NASA 1963 bei und blieb über ein Jahrzehnt bei der Agentur und flog dreimal im Weltraum. Er ist einer von nur drei Menschen, die zweimal zum Mond reisen und einer von nur zwölf Menschen, die auf seiner Oberfläche wandern. Hier sind einige der denkwürdigsten Fotos von seiner letzten Mission, Apollo 17, im Jahr 1972.

Der Start der Apollo-17-Mission an Bord einer starken Saturn-V-Rakete fand am 7. Dezember 1972 früh am Morgen statt. An Bord war auch Commander Gene Cernan, ein Veteran des Gemini-Programms und der Mond-Umlaufbahn-Mission Apollo 10 als zwei Rookies, Mondmodul Pilot Harrison (Jack) Schmitt und Ron Evans. Apollo 17 zielte auf eine Landung im lunaren Taurus-Littrow-Tal ab und hatte laut dem Lunar and Planetary Institute zwei geologische Hauptziele: Probenmaterial im Hochland zu sammeln, das älter war als Gestein, das durch einen Einschlag in Mare Imbrium entstand wenn Vulkanismus im Tal passiert wäre.

Apollo 17 war die sechste Apollo-Mission, die auf dem Mond landete, und die letzte, die Menschen auf der Oberfläche laufen sah. Obwohl von keiner Raumfahrtbehörde feste Pläne existieren, in naher Zukunft Menschen zum Mond zurückzubringen, hat sich die robotische Erforschung des Mondes (hauptsächlich im Orbit) fortgesetzt, zumal Wissenschaftler an ihrer Oberfläche Spuren von Wassereis entdeckt haben. Der Lunar Reconnaissance Orbiter der NASA hat hochauflösende Bilder von allen Apollo-Landeplätzen, einschließlich Apollo 17, aufgenommen.

Cernan und Schmitt, der erste Weltraum-Astronaut, landeten im Mondmodul Challenger auf der Oberfläche. Evans blieb im Kommando-Modul Amerika in der Mondumlaufbahn. (Amerika ist im Johnson Space Center der NASA in Houston zu sehen, während die Aufstiegsphase von Challenger nach der Mission den Mond wie geplant traf.)

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"Es gibt keine Möglichkeit, dass ich den ganzen Weg zum Mond gehen werde, besonders ein zweites Mal, und mich von einem Computer auf dem Mond landen lassen", sagte Cernan, der Challenger landete, 2007 in einem Interview mit der NASA. "Die Arroganz eines Piloten, insbesondere von Marinefliegern, ist zu groß, um das zuzulassen. Niemand ist jemals auf dem Mond gelandet, außer mit ihren eigenen beiden Händen und Gehirn und Augäpfeln und was auch immer. Computergestützt, ja Wir haben Hilfe aus vielen Quellen bekommen. "

Während sich die ersten Mondmissionen auf die Füße der Astronauten stützten, erlaubte der Mondrover, dass Missionen weiter vom Mondmodul entfernt waren, obwohl die NASA darauf achtete, die Sauerstoffversorgung der Astronauten zu überwachen, damit sie auch dann zurücklaufen konnten, wenn der Rover nicht mehr arbeitete.

Bei Apollo 17 riss Cernan versehentlich einen der Lunar Rover Fender ab, nachdem er versehentlich einen Steinhammer darauf aufgefangen hatte. "Wir mussten es reparieren", sagte Cernan 2008 in einem NASA-Interview. "Weil sonst ein Hahnenschwanz aus Staub wirklich, wirklich schlecht wäre. Und unter dem Strich haben wir eine Lösung gefunden, wo wir einige Geologiekarten genommen haben Ich habe sie zusammen mit Klebeband in das Raumschiff geklebt. Und dann haben wir ein paar Klammern von den Lichtern genommen, die wir im Mondmodul hatten, und sie an den Rest des Kotflügels geklemmt. Und es hat den Staub verstopft. «

In seiner Autobiografie "Last Man On The Moon" von 1999 schrieb Cernan über die seltsame Natur des Apollo-Programms. "Präsident Kennedy hat weit in das einundzwanzigste Jahrhundert hineingegriffen, sich ein Jahrzehnt Zeit genommen und es ordentlich in die 1960er und 1970er Jahre hineingeschoben", schrieb er. "Die Logik diktiert, dass wir nach Merkur und Gemini das Shuttle, dann eine Raumstation im Orbit bauen sollten und erst dann den Mond suchten. Es war, als ob unsere junge Nation sich entschieden hätte, den Lewis River nach Mississippi nie wieder zu überqueren Clark hat die Nordwestpassage entdeckt. "

Ein dreckiger und müder Cernan wird hier nach der zweiten seiner drei extravehikulären Aktivitäten (Moonwalks) auf dem Mond fotografiert. Hinter der Kamera befand sich Schmitt, der eine 70-mm-Hasselblad-Kamera benutzte, um dieses Bild aufzunehmen. Die drei Moonwalks umfassten insgesamt mehr als 22 Stunden und ergaben fast 250 Pfund Mondgestein, die noch heute von Wissenschaftlern analysiert werden.

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"Wissenschaft und Technologie brachten mich dorthin, aber als ich dort ankam und nach Hause auf die Erde schaute, konnten Wissenschaft und Technologie nicht erklären, was ich sah und was ich fühlte", sagte Cernan 2007 in einem Interview mit der NASA. "Du schaust auf die Erde, und sie dreht sich sehr majestätisch und geheimnisvoll auf einer Achse, die du nicht sehen kannst, aber sie muss da sein."

Die Aufstiegsphase des Raumschiffs Challenger der Apollo 17 verlässt den Mond für immer, wie es von einer ferngesteuerten Kamera auf einem nahegelegenen Mond-Rover aufgenommen wurde. Darunter ist die Abstiegsstufe, die zurückgeblieben ist. Cernan und Schmitt verließen den Mond am 14. Dezember 1972, um sich mit ihrem Mannschaftskameraden Evans im Kommando-Modul um den Mond zu versammeln.

Eine Tafel, die auf dem Mond zurückgeblieben ist, lautet: "Hier hat der Mensch seine ersten Erkundungen des Mondes im Dezember 1972 n. Chr. Vollendet. Möge der Geist des Friedens, in dem wir gekommen sind, sich im Leben der ganzen Menschheit widerspiegeln." Es ist von Cernan, Evans, Schmitt und dann-U.S unterzeichnet. Präsident Richard Nixon.

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