Vulkanausbr├╝che auf Jupiters "Pizza Moon" Io von der Erde entdeckt

Das NASA-Hubble-Weltraumteleskop hat Wasser in den Atmosphären von fünf Planeten jenseits unseres Sonnensystems nachgewiesen, wie zwei neuere Studien zeigen.

Die fünf Exoplaneten mit einem Hauch von Wasser sind allesamt glühend heiße Jupiter-Welten, die das Leben, so wie wir es kennen, kaum aufnehmen können. Aber das Finden von Wasser in ihren Atmosphären ist immer noch ein Schritt vorwärts bei der Suche nach entfernten Planeten, die in der Lage sein könnten, außerirdisches Leben zu unterstützen, sagten Forscher.

"Wir sind sehr zuversichtlich, dass wir eine Wasser-Signatur für mehrere Planeten sehen können", sagte Avi Mandell vom Goddard Space Flight Center der NASA in Greenbelt, Md., Hauptautor einer der Studien, in einer Erklärung. "Diese Arbeit öffnet wirklich die Tür, um zu vergleichen, wie viel Wasser in Atmosphären auf verschiedenen Arten von Exoplaneten vorhanden ist - zum Beispiel heißer oder kühler." [Die seltsamsten außerirdischen Planeten (Galerie)]

Die beiden Forscherteams nutzten die Wide Field Camera 3 von Hubble, um Sternenlicht zu analysieren, das durch die Atmosphären der fünf "heißen Jupiter" -Planeten WASP-17b, HD209458b, WASP-12b, WASP-19b und XO-1b geleitet wird.

Die Atmosphären aller fünf Planeten zeigten Wasserzeichen mit den stärksten Signaturen, die in der Luft von WASP-17b und HD209458b gefunden wurden.

"Die Atmosphäre eines Exoplaneten tatsächlich zu entdecken, ist außerordentlich schwierig. Aber wir konnten ein sehr deutliches Signal aussenden, und es ist Wasser", sagte Drake Deming von der Universität von Maryland, Hauptautor der anderen aktuellen Studie, in einem Erklärung.

Es wird angenommen, dass Wasser ein üblicher Bestandteil der Atmosphäre des Exoplaneten ist und bis heute in der Luft von mehreren anderen fernen Welten gefunden wurde. Aber die neue Arbeit ist das erste Mal, dass Wissenschaftler Profile der Substanz im Detail über mehrere fremde Welten gemessen und verglichen haben, sagten Forscher.

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Die Wasserunterschriften waren in allen Fällen weniger intensiv als erwartet, wahrscheinlich, weil die fünf heißen Jupiter von einem Staubnebel umgeben sind, so die Forscher.

"Diese Studien, kombiniert mit anderen Hubble-Beobachtungen, zeigen uns, dass es eine überraschend große Anzahl von Systemen gibt, für die das Signal von Wasser entweder abgeschwächt ist oder gar nicht vorhanden ist", sagt Heather Knutson vom California Institute of Technology in Pasadena. Autor auf Demings Papier, sagte in einer Erklärung. "Dies deutet darauf hin, dass trübe oder trübe Atmosphären bei heißen Jupitern eher üblich sind."

Die Studie von Mandell kam heute (3. Dezember) in The Astrophysical Journal heraus, während die Zeitung von Deming im September in der gleichen Zeitschrift veröffentlicht wurde.