Fahrplan für bemannte Missionen zum Mars Erreichen des "Konsens", sagt der NASA-Chef

CAPE CANAVERAL, Fla. - Die NASA wird etwa einen Monat brauchen, um abzuschätzen, wie viel Zeit, Geld und zusätzliches Risiko dem Erstflug der Space Launch System (SLS) Rakete hinzugefügt würde, wenn eine zweiköpfige Crew an Bord wäre, sagten Beamte heute .

Der Start, genannt Exploration Mission 1 (EM-1), ist derzeit der erste Testflug des SLS-Boosters, der eine unbemannte Orion-Kapsel in den Weltraum bringen wird. Nach dem bestehenden Plan würde eine Besatzung im Jahr 2021 an Bord der Orion / SLS-System auf der EM-2-Mission fliegen.

Die Trump-Regierung hat die NASA gebeten, entweder Besatzungsmitglieder zum EM-1-Flug hinzuzufügen oder den Start von EM-2 voranzutreiben, sagte Bill Gerstenmaier, der NASA-Administrator für menschliche Erforschung und Operationen, während einer Pressekonferenz heute (24. Februar) ). [Fotos: NASA Space Launch System für Deep Space Flights]

Die Verschiebung des Datums von EM-2 ist nicht durchführbar, da Änderungen an der SLS-Startplattform vorgenommen werden müssen, um einen größeren Oberstufenmotor aufzunehmen, den die NASA für diese Mission vorgesehen hat, sagten Vertreter der NASA während der Pressekonferenz .

Gerstenmaier sagte, dass er sein Team auch angewiesen habe, nur Optionen zu betrachten, die ungefähr ein Jahr oder weniger dauern würden, damit ein bemannter EM-1-Flug 2019 starten könne.

"Ich hatte das Gefühl, dass wir, wenn wir weit über das Jahr 2019 hinausgehen, EM-2 fliegen könnten und tatsächlich den (Plan-) Plan machen würden", sagte Gerstenmaier.

Das Orion-Raumfahrzeug wurde seit seinem ersten Testflug im Dezember 2014 (auf einer Trägerrakete der United Launch Alliance Delta IV Heavy) nicht vollständig auf menschliche Passagiere erweitert. Gerstenmaier sagte, er habe keine Schätzung über die zusätzlichen Kosten für die Hinzufügung von Lebenserhaltungssystemen, ein Abtreibungssystem und andere Hardware, die für EM-1 benötigt würden, um mit einer Crew zu fliegen.

"Diese Studie wird bestimmen, wie viel zusätzliche Zeit benötigt wird, um die Crew zu EM-1 hinzuzufügen", sagte Gerstenmaier. "Wir werden definitiv einen [späteren Starttermin] haben. Wir erkennen auch, dass wir zusätzliche Mittel hinzufügen müssen."

Die voraussichtliche Mission würde eine zweiköpfige Besatzung in einer Orion-Kapsel auf einer acht- bis neuntägigen Mission um den Mond fliegen lassen, ähnlich dem Flug von Apollo 8 im Jahr 1968.

Das unabhängige Aerospace Safety Advisory Panel der NASA sagte am Donnerstag (23. Februar) in einer Besprechung, dass die Gründe dafür, dass Astronauten auf EM-1 fliegen müssen, zwingend genug sein müssen, um die zusätzlichen Kosten, den Zeitplan und die Sicherheitsrisiken außer Kraft zu setzen.

"Wir schlagen nicht vor, was das Ergebnis der NASA-Untersuchung sein sollte", sagte Patricia Sanders, Vorsitzende des Aerospace Safety Advisory Panels, während des Treffens. "Aber in der Bewertung empfehlen wir der NASA, sorgfältig und vorsichtig das Wertversprechen für die fliegende Crew auf EM-1 abzuwägen."

Fliegende Astronauten auf dem Erstflug einer Rakete wären eine Abkehr von der NASA-Präzedenz. Nur ein früheres Raumschiff, das Space Shuttle, machte seinen ersten Flug mit Crew an Bord.

"Die Raumfähre war wirklich nicht dafür gebaut, unbemannt geflogen zu werden, und wir hätten sehr viel dafür tun müssen", sagte Ex-Astronaut Bob Crippen, der Pilot des ersten Shuttle-Fluges, in einem Interview mit ProfoundSpace. org.

Als ein geflügelter Wagen mit 25-facher Schallgeschwindigkeit wieder in die Atmosphäre eindrang, war die Raumfähre ein weitaus größerer Technologiesprung als die Orion-Kapsel, bemerkte Gerstenmaier.

"Dies ist in einigen Bereichen immer noch eine Bereicherung, aber technisch gesehen ist es nicht so groß wie bei dem Shuttle", sagte er. "Wir werden sehr vorsichtig sein, was wir tun. Wir werden das Richtige tun."

Anmerkung der Redaktion: Eine vorherige Version dieses Artikels gab fälschlicherweise an, dass der erste Space Shuttle Flug mit einer Saturn V Rakete gestartet wurde; Dies war ein Fehler, der vom Herausgeber eingegeben wurde.