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WASHINGTON - Thales Alenia Space arbeitet mit drei US-Unternehmen zusammen, die an NASA-Studien zu Konzepten für das Deep Space Gateway arbeiten und dabei ihr Know-how bei der Entwicklung von Raumstationen und Frachtmodulen nutzen.

Thales gab am 14. Dezember bekannt, dass Boeing das neueste Unternehmen war, mit dem es im Rahmen der Next-Space-Technologien (NextSTEP) 2 der NASA zusammengearbeitet hat. Zuvor arbeitete Thales bereits mit Lockheed Martin und Orbital ATK. Thales hat den Wert der einzelnen Verträge mit den drei Unternehmen nicht offengelegt.

Für alle drei Unternehmen liefert Thales Fachwissen in Bereichen wie Strukturen, Umweltkontrollen und Wärmekontrollen, sagte Walter Cugno, Vice President von Thales Alenia Space Explorations- und Wissenschaftsbereich, in einem Gespräch mit Reportern. Die Beiträge des Unternehmens seien derzeit auf Studien beschränkt, und er schließe derzeit keine Hardware ein. [Related: Der Einzug der Menschheit in den Weltraum ist unvermeidlich]

Boeing, Lockheed Martin und Orbital ATK sind drei der sechs Unternehmen, die im Jahr 2016 die NextSTEP-2-Auszeichnung der NASA erhielten. Die anderen Preisträger sind Bigelow Aerospace, NanoRacks und die Sierra Nevada Corporation. Die Auszeichnungen sind als öffentlich-private Partnerschaften strukturiert, wobei Unternehmen zusätzlich zu den NASA-Mitteln, die einen Gesamtwert von 65 Millionen US-Dollar haben, eigene Mittel beisteuern.

Die meisten Unternehmen mit NextSTEP-2-Auszeichnungen arbeiten an Konzepten für Wohnmodule, die auf Missionen außerhalb der Erdumlaufbahn eingesetzt werden könnten, wie das von der Behörde vorgeschlagene Deep Space Gateway im Cislunar Space. Die Preise umfassen sowohl die Technologieentwicklung als auch den Bau bodengebundener Prototypen.

Der NanoRacks Award, Teil eines Konsortiums, das Space Systems Loral und United Launch Alliance umfasst, konzentrierte sich auf eine Kurzzeitstudie, in der die Machbarkeit einer Umwandlung einer Atlas 5-Oberstufe in ein Wohnmodul untersucht wurde, das an die Internationale Raumstation ISS angeschlossen werden konnte Handelsstation. Das Unternehmen sagte, dass die vor kurzem abgeschlossene Studie bestätigt habe, dass dieser Ansatz durchführbar sei.

Thales Alenia Space verfolgt unterschiedliche Ansätze mit den drei NextSTEP-2-Unternehmen, mit denen es arbeitet. Die Arbeit mit Orbital ATK, sagte Cugno, konzentriert sich darauf, das Cygnus-Raumfahrzeug für Weltraumanwendungen anzupassen. Thales Alenia liefert das Druckfrachtmodul für Cygnus Frachtmissionen an die Raumstation.

Die Arbeit mit Boeing und Lockheed Martin, sagte er, basiert auf den eigenen, separaten Konzepten für Wohnmodule. "Wir nutzen unser Wissen über thermische, mechanische und umwelttechnische Designs und Systemarchitektur, setzen es aber in etwas anderen Anwendungen ein", sagte er.

Diese Arbeit, fügte er hinzu, basiert auf der Erfahrung, die Thales von der Entwicklung von Modulen für die ISS hat. "Wir versuchen, das in eine ganz andere Umgebung zu bringen", sagte er. Die Arbeiten werden voraussichtlich 2018 und 2019 durchgeführt.