36-Dish Australian Telescope Array eröffnet für Unternehmen

Drei von 36 Antennen des ASKAP-Arrays. Bildnachweis: Alexander Cherney

Der Australian Square Kilometer Array Pathfinder (ASKAP) steht jetzt im Outback von Westaustralien hoch und wird am Freitag, dem 5. Oktober 2012, offiziell eingeschaltet und für den Betrieb geöffnet. Dieses große Array besteht aus 36 identischen Antennen mit einem Durchmesser von jeweils 12 Metern, die sich über 4.000 Quadratmeter erstrecken und als ein einziges Instrument zusammenarbeiten. ASKAP wurde entwickelt, um den gesamten Himmel sehr schnell zu überblicken, und Astronomen erwarten Studien über den Himmel, die noch nie zuvor durchgeführt worden wären.

Unten sehen Sie einen schönen Zeitraffer des ASKAP-Arrays. Der Fotograf, der das Video zusammengestellt hat, Alexander Cherney, sagt, dass das hier gezeigte Filmmaterial möglicherweise ziemlich einzigartig ist, da nach Abschluss der Teleskop-Testphase keine elektronischen Geräte einschließlich Kameras in der Nähe des Teleskops verwendet werden dürfen.

ASKAP bietet ein weites Sichtfeld mit einer großen spektralen Bandbreite und einer schnellen Vermessungsgeschwindigkeit mit seinem Phased-Array-Feed oder seiner „Funkkamera“ anstelle von „Einzelpixel-Feeds“ zur Erkennung und Verstärkung von Radiowellen. Mit dieser neuen Technologie können Teleskope den Himmel schneller scannen als mit herkömmlichen Methoden, die 30 Quadratgrad abdecken – tausendmal so groß wie der Vollmond am Himmel.

"Dies macht ASKAP zu einem sehr leistungsstarken Vermessungsradioteleskop, das 100-mal leistungsstärker ist als jedes frühere Vermessungsteleskop", sagte Brian Boyle, Direktor des SKA der australischen nationalen Wissenschaftsagentur, im Interview mit dem Space Magazine Anfang dieses Jahres.

Laut der ASKAP-Website wird es eine hervorragende Abdeckung an einem Ort auf der südlichen Hemisphäre bieten, und der Funkstandort am Murchison Radio Observatory wird es zu einem beispiellosen synoptischen Teleskop machen, und Wissenschaftler erwarten Fortschritte beim Verständnis der Galaxienbildung und der Entwicklung der Universum.

Während ASKAP selbst Fortschritte erzielen wird, werden die Gerichte später mit 60 zusätzlichen Gerichten kombiniert, um Teil des weltweit größten Radioteleskops, The Square Kilometer Array, zu bilden. Der Bau des SKA soll 2016 beginnen.

Sie können jederzeit sehen, wie die ASKAP aussieht, indem Sie zu ihrer Webcam gehen. Außerdem wird am Freitag um 12.00 Uhr – 13.00 Uhr westaustralischer Standardzeit (Freitag, 5. Oktober 2012, 04:00 Uhr GMT) in GMT ein Webcast der Eröffnungszeremonien gesendet (Mitternacht US EDT).

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