Buchbesprechung: Das Geheimnis der fehlenden Antimaterie

Gute Kriminalromane halten Sie bis zum Ende in Atem. Helen Quinn und Yossi Nir in ihrem Buch Das Geheimnis der fehlenden Antimaterie Schauen Sie sich ein herausragendes Rätsel der Teilchenphysik an. Die Spannung mag etwas fehlen, aber es besteht kein Zweifel daran, dass einige leistungsstarke Intellektuelle viel graue Substanz ausüben.

Warum sollte jemand denken, dass Antimaterie fehlt? Nun, die meisten Menschen würden die Existenz von Antimaterie nicht einmal anerkennen. Trotzdem lassen Quinn und Nir den Leser durch einen einfachen Prozess des deduktiven Denkens, hauptsächlich über die Symmetrieregeln, wissen, dass Materie Antimaterie braucht. Wir sehen viel Materie in unserem Universum, ob Planeten, Sterne oder Galaxien. Es gibt jedoch keine offensichtlichen Antimaterieklumpen. Entweder liegen sie versteckt oder sie müssen verschwunden sein. Dies ist das Geheimnis, mit dem sich Quinn und Nir befassen.

Mit dem Thema eines Krimis, das durch eine Silhouette auf dem Cover im Leser installiert ist, nimmt dieses Buch den Leser mit auf eine Tour de Force des vorliegenden Falles. Das heißt, seit ungefähr den letzten hundert Jahren lesen wir von Forschern, die Modelle und Experimente entwickelt haben, die immer tiefer in die Materie eingetaucht sind. Atome machten Protonen, Neutronen und Elektronen Platz. Diese machten Mesonen, Fermionen, Bosonen, Hadronen und Leptonen Platz. Schließlich lesen wir das Neueste in der Szene; die Neutrinos mit Masse. In welcher Beziehung stehen diese zur Materie? Nun, über Symmetrie. Das heißt, mit was auch immer wir beginnen, wir werden damit enden. Dies ist die Annahme, die im gesamten Buch enthalten ist. Wenn also kleine Teilchen in Beschleunigern zusammenstoßen, müssen die Überreste in der Summe dem Anfang entsprechen und Ladung, Masse und Spin berücksichtigen. Der Leser erfährt, dass dies die einfache Grundlage für Fortschritte in der Teilchenphysik und deren Wahrnehmung der kleinsten der Winzigen ist. Und diese Grundlage erklärt, warum Antimaterie irgendwo oder irgendwie berücksichtigt werden muss.

Jetzt ist dieses Buch in einer Reihe mit dem Titel Science Essentials. Ihr Ziel ist es, dem Leser in klarer Prosa das grundlegende Wissen zu vermitteln, das einem sich schnell entwickelnden Feld zugrunde liegt. Das Buch erfüllt dieses Bedürfnis, da es stolz das Fehlen von Gleichungen oder Mathematik trompetet. Es fehlen jedoch auch Diagramme und erklärende Zahlen. Insbesondere fehlt eine einfache Referenz, die alle Partikel und Variablen miteinander verbindet. Zum Beispiel kann das Lesen von „jedes geladene Lepton, das sich in einen einzelnen Neutrino-Typ umwandelt, wenn es ein W-Boson emittiert oder absorbiert“, schnell einen Leser verlieren, der mit Teilchen, Reizen und Farben in Bezug auf die Teilchenphysik nicht vertraut ist. Sicher, die Autoren nehmen den Leser bei der Einführung zur Hand, aber es gibt eine Menge zu beachten, wenn man zu „neutralen Teilchen bestimmter Masse [die] Beimischungen zweier Zustände unterschiedlicher Fremdheit sind“ übergeht. Ja, diese Redewendung ist wesentlich und baut auf sich selbst auf. Aber wenn nicht bereits indoktriniert, wird sich der Leser schnell überfordert fühlen. Im Wesentlichen sind alle Wörter bekannt, aber sie werden auf eine ganz andere Weise verwendet als normalerweise auf der Straße gesprochen. Das Lesen dieses Buches hilft dem Durchschnittsleser, die relevanten Presseausschnitte zu verstehen. Es wird sicherlich nicht alle Tricks des Teilchenphysikers austeilen

Dieser Mangel an Affinität ist jedoch möglicherweise eher das Versagen des durchschnittlichen Lesers als des Schriftstellers. Dieses Buch nimmt den Leser mit auf einen atemberaubenden Streifzug durch die Tiefen der Partikel, aus denen unser Körper und unsere Welten bestehen. Eine geschmackvolle Zeitleiste am Ende des Buches zeigt, wie schnell unser Wissen uns in eine Existenz des Wissens versetzt. Wie die Autoren bemerken, wächst unser Verständnis, aber wir wissen immer noch nicht, warum Antimaterie fehlt. Aber wir wissen, dass es existiert und wir geben die Suche nicht auf. Es ist gut, sich unserer Existenz bewusster zu sein, und dieses Buch bietet den notwendigen Hintergrund, auch wenn der Leser möglicherweise ein oder zwei Passagen erneut lesen muss.

Angenommen, das Universum stammt aus dem Nichts, dann muss die Summe seiner Teile immer noch nichts sein. Daher muss Materie, die wir leicht sehen, eine äquivalente Antimaterie haben. Aber wo? Helen Quinn und Yossi Nir betrachten dies in ihrem Buch Das Geheimnis der fehlenden Antimaterie. Und wie ein umgänglicher Dr. Watson kann der Leser mit ihnen reisen, während sie diesen noch ungelösten Fall untersuchen.

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