Neuer Zwergplanet am Rande des Sonnensystems gefunden, der Astronomen mehr Munition für die Suche nach Beweisen für Planet 9 gibt

Astronomen haben einen neuen Zwergplaneten jenseits von Pluto gefunden, der der Sonne niemals näher als 65 AE kommt. Es trägt den Spitznamen "The Goblin" und ist viel interessanter als sein wissenschaftlicher Name, 2015 TG387. Die Umlaufbahn des Goblins stimmt mit dem viel diskutierten, aber noch zu erprobenden Planeten 9 überein.

Ein Team unter der Leitung des Astronomen Scott Sheppard von der Carnegie University fand den Planeten mit dem Subaru-Teleskop auf Mauna Kea, Hawaii. Der Goblin hat eine stark verlängerte Umlaufbahn, die bis zu 2300 AE von der Sonne entfernt ist. Es interagiert nicht gravitativ mit den anderen Planeten in unserem Sonnensystem, sondern ist an die Sonne gebunden. Es ist Teil eines Clusters extremer transneptunaler Objekte (ETNOs), die zusammen auf die Existenz von Planet 9 hinweisen.

"Diese entfernten Objekte sind wie Semmelbrösel, die uns zum Planeten X führen." Scott Sheppard, Carnegie University.

Der Goblin erhielt seinen Namen, weil er an Halloween entdeckt wurde. Es gehört zu einer Gruppe von Objekten, die auch als Inner Oort Cloud Objects (IOCOs) bezeichnet werden. Die Gruppe umfasst 2012 VP113 und Sedna. Es gibt wahrscheinlich noch viel mehr dieser Objekte, aber sie sind aufgrund ihrer Entfernung schwer zu erkennen. Sheppard und viele andere Astronomen glauben, dass die stark verlängerte Umlaufbahn dieser Objekte durch den bislang unentdeckten Planeten 9 geprägt ist. Planet 9 müsste groß sein, um die IOCOs zu hüten. Daher ist es einer der heiligen Grale der Astronomie, ihn zu entdecken.

"Diese sogenannten Inner Oort Cloud-Objekte wie 2015 TG387, 2012 VP113 und Sedna sind von den meisten bekannten Massen des Sonnensystems isoliert, was sie immens interessant macht", erklärte Sheppard. "Sie können als Sonden verwendet werden, um zu verstehen, was am Rande unseres Sonnensystems geschieht."

Sheppard und einer seiner Kollegen in dieser Studie, David Tholen von der Universität von Hawaii, waren auch hinter der Entdeckung von 2012 VP113, einem weiteren IOCO, zurück. Sie kündigten diese Entdeckung im Jahr 2014 an. 2012 hat VP113 mit etwas mehr als 80 AUs die am weitesten entfernte Umlaufbahn am Perihel. Nach dieser Entdeckung stellten sie Ähnlichkeiten in den Umlaufbahnen mehrerer extrem weit entfernter Objekte des Sonnensystems fest. Diese Ähnlichkeit veranlasste sie, die Existenz eines Planeten vorzuschlagen, der um ein Vielfaches größer als die Erde ist. Der vermeintliche Planet wurde "Planet 9" oder "Planet X" genannt und seine Umlaufbahn würde Hunderte von AUs von der Sonne entfernt sein.

"Wir glauben, dass es Tausende kleiner Körper wie 2015 TG387 am Rande des Sonnensystems geben könnte." – David Tholen, Universität von Hawaii.

"Wir glauben, dass es Tausende kleiner Körper wie 2015 TG387 am Rande des Sonnensystems geben könnte, aber ihre Entfernung macht es sehr schwierig, sie zu finden", sagte Tholen. „Derzeit würden wir 2015 TG387 nur erkennen, wenn es sich der Sonne am nächsten nähert. Für rund 99 Prozent seiner 40.000-jährigen Umlaufbahn wäre es zu schwach, um es zu sehen. “

Es dauerte lange, die Existenz des Goblins zu entdecken und zu bestätigen. Es vergingen mehrere Jahre, bis sie ihre Existenz bestätigen konnten, weil es eine so lange Umlaufzeit hat und sich so langsam bewegt. Sie haben es erstmals 2015 mit dem Subaru-Teleskop beobachtet. Follow-up-Beobachtungen in den Jahren 2016, 2017 und 2018 mit dem Magellan-Teleskop am Carnegie Las Campanas Observatorium in Chile und dem Discovery Channel-Teleskop in Arizona bestätigten schließlich die Existenz des Planeten. Der Durchmesser des Goblins beträgt nur 300 km und ist damit das kleine Ende eines Zwergplaneten.

"Sie können als Sonden verwendet werden, um zu verstehen, was am Rande unseres Sonnensystems geschieht." – Scott Sheppard, Carnegie University.

Die Position des Perihels des Goblins ähnelt der des Perihels von Sedna, 2012 VP113, und anderen extrem weit entfernten transneptunalen Objekten. Dies ist ein starker Beweis dafür, dass etwas sie in ähnliche Bahnen treibt. Hier kommt Planet X ins Spiel.

Nathan Kaib von der Trujillo University in Peru und der University of Oklahoma führten Computersimulationen durch, um die Ursache der TNOs zu ermitteln. Sie simulierten verschiedene hypothetische Planeten 9-Umlaufbahnen, um zu sehen, wie sie sich auf die Umlaufbahn des Goblins auswirken würden. Die meisten Simulationen zeigten, dass die Umlaufbahn des Goblins für das Zeitalter des Sonnensystems stabil gewesen wäre. Sie zeigten auch, dass Planet 9 2015 TG387 durch den Weltraum führen und dabei Abstand zu Planet 9 halten würde.

Dies könnte erklären, warum die anderen extrem entfernten Objekte im Sonnensystem ähnliche Umlaufbahnen haben, ohne jemals dem Planeten 9 nahe zu kommen. Die Beziehung zwischen dem Goblin und dem Planeten 9 wäre ähnlich der Beziehung zwischen Pluto und dem viel größeren Neptun. Obwohl sich ihre Umlaufbahnen kreuzen, kommen sich die beiden nie nahe.

„Was dieses Ergebnis wirklich interessant macht, ist, dass Planet X 2015 TG387 genauso zu beeinflussen scheint wie alle anderen extrem weit entfernten Objekte des Sonnensystems. Diese Simulationen beweisen nicht, dass es in unserem Sonnensystem einen anderen massiven Planeten gibt, aber sie sind ein weiterer Beweis dafür, dass da draußen etwas Großes sein könnte “, schließt Trujillo.

  • Pressemitteilung von Carnegie Science: „Neues extrem weit entferntes Objekt des Sonnensystems bei der Jagd nach Planet X gefunden“
  • Natur: "Goblin-Welt umkreist am Rande des Sonnensystems"
  • Forschungsbericht: „Ein neues Objekt mit hoher Perihel-Innenoortwolke“
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