Startplan für SpaceX Shuffles Falcon 9, NASA erhält ersten Start vom historischen KSC Pad 39A

KENNEDY SPACE CENTER, FL – SpaceX kündigte am Sonntag (29. Januar) eine bedeutende Änderung des Startplans für Falcon 9 an und sagte, dass eine wichtige NASA-Mission zur Versorgung der Raumstation an die Spitze der Linie rückt und nun ihre erste Mission sein wird Start vom historischen Pad 39A im Kennedy Space Center – früher zum Starten von Space Shuttles.

Der spät brechende Nutzlastschalter ermöglicht SpaceX, das vom Milliardärs-CEO Elon Musk gegründet wurde, zusätzliche Zeit, um alle umfangreichen Bodenunterstützungs- und Pad-Tests abzuschließen, die für die Umnutzung des Startkomplexes 39A am Meer vom Start des NASA Space Shuttles zum SpaceX Falcon 9 erforderlich sind.

Der Start des 22-stöckigen SpaceX Falcon 9 mit einem unbemannten Dragon-Frachtfrachter mit der NASA als Kunde auf der CRS-10-Nachschubmission zur Internationalen Raumstation (ISS) könnte bereits Mitte Februar erfolgen, sagte SpaceX.

"SpaceX gab heute bekannt, dass sein erster Start vom Launch Complex 39A (LC-39A) im Kennedy Space Center der NASA in Florida die CRS-10-Mission zur Internationalen Raumstation sein wird", sagte SpaceX in einer Erklärung.

CRS-10 ist seit 2012 der zehnte Frachtflug von SpaceX zur ISS im Auftrag der NASA.

Die Crews haben lange gearbeitet, um Pad 39A zu modifizieren und es für den Start von Falcon 9 vorzubereiten. Außerdem wurde der neu gebaute Transporter-Aufrichter in den letzten Tagen mehrmals am Pad angehoben gesehen. Der Transporter bewegt die Rakete horizontal die Steigung am Pad hinauf und richtet sie dann vertikal auf.

"Diese Änderung des Zeitplans ermöglicht Zeit für zusätzliche Tests von Bodensystemen vor der CRS-10-Mission", kündigte SpaceX in einer Erklärung an.

Der Überraschungswechsel bei den Kunden bedeutet, dass der zuvor geplante erste Start von Falcon 9 von Pad 39A des kommerziellen Kommunikationssatelliten EchoStar 23 auf einen späteren Zeitpunkt verschoben wird – möglicherweise Ende Februar.

Bisher war EchoStar 23 der erste Satellit, der von einem Falcon 9 vom Launch Complex 39A im Kennedy Space Center der NASA gestartet wurde. Es hätte schon Ende dieser Woche kommen können.

Das Startdatum von Falcon 9 von Pad 39A ist jedoch im Januar wiederholt verrutscht, wobei diese Woche am 3. Februar das zuletzt geplante NET-Datum „Nicht früher als“ ist.

SpaceX hat den Start des Falcon 9 Anfang dieses Monats erfolgreich wieder aufgenommen, als am 14. Januar 2017 die erste Herde von 10 mobilen Iridium NEXT-Satelliten für mobile Sprach- und Datenweiterleitungen auf der Mission Iridium 1 von der Vandenberg Air Force Base in Kalifornien abgefeuert wurde.

Die NASA erhält jetzt die ersten Dibs für die Verwendung von Pad 39A, das seit dem Start des Space Shuttle Atlantis auf der letzten Shuttle-Mission STS 135 im Juli 2011 seit fast sechs Jahren inaktiv ist.

SpaceX hat bereits im April 2014 Pad 39A von der NASA für den Start des Falcon 9 und des Falcon Heavy gemietet und bereits Pad 40 auf der Cape Canaveral Air Force Station für den Start des Falcon 9 zur ISS eingesetzt.

Die letzte Drachen-Nachschubmission zur ISS wurde am 18. Juli 2016 auf der CRS-9-Mission gestartet. Die erste Stufe des Falcon 9 wurde auch durch eine treibende weiche Landung am Kap in der Nacht erfolgreich geborgen.

Der letzte erfolgreiche Start von Falcon 9 vom Space Launch Complex-40 fand am 14. August 2016 statt und brachte den japanischen Kommunikationssatelliten JCSAT-16 in die Umlaufbahn.

Nach der unerwarteten Explosion der Startrampe am 1. September 2016, bei der ein Falcon 9 und die kommerzielle Nutzlast von Amos-6 im Wert von 200 Millionen US-Dollar während eines Prelaunch-Betankungstests vollständig zerstört wurden, wurde das Pad 40 erheblich beschädigt.

Darüber hinaus ist nicht bekannt, wann das Pad bereit ist, den Start fortzusetzen.

Daher musste SpaceX die Startrampen für kurzfristige zukünftige Flüge und die Druckrampe 39A viel dringender in Betrieb nehmen, und die Renovierungs- und Umnutzungsarbeiten sind noch nicht abgeschlossen.

Bisher hat SpaceX keine Falcon 9-Rakete auf Pad 39A gerollt, nicht in die Startposition angehoben, keine Betankungsübung durchgeführt und keinen statischen Brandtest durchgeführt. Alle Fit-Checks mit einer echten Rakete müssen noch durchgeführt werden.

Somit bleibt das aktuelle Startziel von Mitte Februar für CRS-10 ein Zieldatum und kein fester Starttermin. EchoStar 23 steht an nächster Stelle.

"Der Start ist derzeit für frühestens Mitte Februar geplant", erläuterte SpaceX.

"Nach dem Start von CRS-10 soll EchoStar XXIII die erste kommerzielle Mission von 39A sein."

Sobald das Pad fertig ist, plant SpaceX einen aggressiven Startplan für 2017.

"Die Trägerraketen Dragon und der EchoStar-Satellit sind alle gesund und für den Start vorbereitet", erklärte SpaceX.

Die Geschichte der ersten Verwendung eines recycelten Falcon 9 mit dem Kommunikationssatelliten SES-10 könnte bereits im März folgen, wenn alles gut geht.

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