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Einige Wissenschaftler haben gedacht, dass die Eiszeitbedingungen vor 12.900 Jahren durch einen Meteor oder Kometen ausgelöst wurden. Aber eine neuere Studie legt nahe, dass die Beweise, die auf den antiken Einfluss hinweisen, nichts anderes sind als Pilze und andere Materie.

Nach der Impakttheorie könnte das Ereignis das Aussterben nordamerikanischer Mammuts und anderer Arten verursacht und die frühen menschlichen Jäger getötet haben, die damals Nordamerika besetzten. Dennoch kommt die neue Studie zu dem Schluss, dass Sedimentproben, die als Beweis für den Aufprall genommen wurden, nichts weiter sind als gewöhnliche versteinerte Pilz- und Fäkalienballen - keine genauen Anzeichen für einen Weltraumfelsen, der in die Erde stürzt.

Darüber hinaus erscheinen die Proben - Kohlenstoffkügelchen, die von den Impakt-Befürwortern verwendet werden, um einen Meteor zu rechtfertigen - Tausende von Jahren vor und nach der Eiszeit in Sedimentaufzeichnungen, was darauf hindeutet, dass sie nichts mit dem Einschlag zu tun haben, sagten Wissenschaftler in einer Erklärung.

"Die Leute sind sehr begeistert von der Idee eines großen Einschlags, der einen katastrophalen Brand und den abrupten Klimawandel in dieser Zeit verursacht, aber es gibt einfach keine Beweise, die das unterstützen könnten." sagte leitender Forscher Andrew C. Scott an der Universität von London in Großbritannien.

Befürworter einer Impakttheorie treten jedoch nicht zurück.

Der Theorie zufolge verursachte ein Kometeneinschlag oder ein Luftstoß in der Atmosphäre ein gewaltiges Feuer, das von Kalifornien nach Europa wütete. Das Schmelzwasser des Eises in der nordamerikanischen Eisdecke ließ das Feuer kaltes Wasser in die Weltmeere treiben und die Zirkulation der für den globalen Wärmetransport verantwortlichen Strömungen ausgleichen.

Bekannt als die Jüngere Dryas-Periode oder "Big Freeze", sind die darauffolgenden 1.300 Jahre Gletscherbedingungen in Ozeankernen und alten Bodenproben gut dokumentiert.

Organisches Material normal, nicht geschmolzen

Gesammelt von den gleichen Standorten in Kalifornien und Arizona, die von Befürwortern der Meteortheorie verwendet wurden, wurden Sedimentkerne, die auf den Beginn der Abkühlungsphase zurückgehen, mit Proben von modernem Boden verglichen, der Waldbränden ausgesetzt war. Sie wurden auch weitgehend als kompakte Kugeln und Ranken von Pilzmaterial, die als Sklerotien bekannt sind, identifiziert, die von Pilzen natürlich unter schwierigen Bedingungen erzeugt werden - kaum einzigartige Nebenprodukte eines schlagzündenden Feuers.

Weder die Holzkohle noch die versteinerten Kugeln seien Hitze über 450 Grad Celsius ausgesetzt gewesen, erklärten Forscher in einer Stellungnahme. Die Radiokarbondatierung der Kügelchen, die aus vielen Schichten der Sedimentkerne entnommen wurden, ergab, dass ihr Alter zwischen 16.821 und 11.467 Jahren lag: ein zu großer Liegeplatz, der als bedeutender Auslöser für die Jüngere Dryas-Periode gilt.

Experimentelle Verkohlungsversuche haben gezeigt, dass dieses organische Material allenfalls einem regelmäßigen Feuer geringer Intensität ausgesetzt war, sagte der Forscher Nicholas Pinter von der Southern Illinois University gegenüber ProfoundSpace.org. Auch würden solche Globuli bei jedem Megafeuer, wie es von Impact-Befürwortern beschrieben wird, zerstört worden sein, fügte Pinter hinzu.

"Nach den Kohlenstoffkügelchen gibt es nur noch ein glaubwürdiges Beweismaterial - die so genannten Nanodiamanten, die angeblich in 12.900 Jahre alten Lagerstätten gefunden werden", sagte Pinter. "Impact-Befürworter setzen all ihre verbleibenden Eier in den Nanodiamantkorb."

Debatte nicht vorbei

Nanodiamanten sind mikrometergroße Fragmente von Diamanten, von denen angenommen wird, dass sie durch Kometen oder Meteore zur Erde gekommen sind oder in dem extremen Druck gebildet wurden, der von ihrem Aufprall ausstrahlt.

Von den Befürwortern der Jüngeren Drays als ein starkes Anzeichen für ein außerirdisches Ereignis betrachtet, werden sehr kleine Diamanten "in den Millionen bis Milliarden" in jeder Probe zu Beginn der Jüngeren Dryas Periode gefunden, im Gegensatz zu sehr kleinen Mengen im Hintergrund von Andere Zeiten, sagte Geologe James Kennett an der University of California zu ProfoundSpace.org.

Als aktives Mitglied der Denkschule, die die Impakttheorie unterstützt, widersprach Kennett der Behauptung von Pinter, Kohlenstoffkügelchen seien illegitime Beweise.

"Er sagt, dass alle Kohlenstoffkügelchen Pilzsklerotien sind, eine Art Sporen, die der Pilz produziert", sagte Kennett. "Unser Argument dafür ist, dass er dafür überhaupt keinen zwingenden Grund hat. Es gibt eine ganze Reihe von Kohlenstoffkügelchen. Wir können diese durch Verbrennung von Biomasse produzieren."

Eine ganze Familie von kohlenstoffreichen Kügelchen existiert, die über Sklerotien hinausgehen und in Sedimentschichten, die ebenfalls reich an Nanodiamanten sind, einen "auffälligen Peak" zeigen, sagte er.

"Es gibt keine andere Möglichkeit, die Existenz dieser Diamanten zu erklären, außer durch außerirdische Einschläge", sagte Kennett. "Aber es gibt nicht nur Diamanten, es gibt eine Reihe von Kügelchen, eine Familie von Kügelchen, die mit den Nanodiamanten korrespondieren."

Die Debatte könnte sich verstärken, wenn beide Seiten, darunter Pinter und Kennett, am 14. August an einer öffentlichen Debatte an der Universität von Wyoming teilnehmen.

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