August Skywatching: Ist die Zukunft von Comet ISON Bright?

Mike Taylor ist seit über 20 Jahren Landschafts- und Studiophotograph und unterrichtet Nachtaufnahmen und Bearbeitungstechniken für die Öffentlichkeit. Seine Bilder illustrierten kürzlich das Buch "Die geheime Galaxie" von Fran Hodgkins (Tilbury House Publishers, 2014). Taylor hat diesen Artikel beigesteuert ProfoundSpace.org Experten-Stimmen: Op-Ed & Insights.

In Maine war die Temperatur in der Nacht zum 16. Februar ein knochentrockener Nullgrad, und bei leichtem Windkühlen wurde es kälter. Der Himmel war seit Wochen nicht mehr von Wolken oder Niederschlägen bedeckt gewesen, daher war die Gelegenheit, den Nachthimmel zu erschießen, schwer zu verlieren. Immerhin war dies meine zweite Chance im Jahr 2015, um die Milchstraße zu erobern, die am Himmel von Neuengland aufstieg.

Seit letztem September planten meine Freundin / Geschäftspartner und ich eine Nachtaufnahme am Sandy Point Beach am Penobscot River in Stockton Springs, etwa eine Autostunde entfernt. Wir hatten versucht, die richtige Ausrichtung von Ebbe, Galaxienanstieg, Mondphase und Wetter zu bekommen.

Nachdem wir Sandy Point im Frühling und Sommer besucht hatten, hatten wir dann geplant, wo die Milchstraße in Bezug auf den Strand aufgehen würde - und die wundervollen alten Pierpfeiler, die vor langer Zeit ihre Decks verloren hatten. So waren wir bei dem Wetter von einer starken Zusammensetzung überzeugt kooperierte weiter.

Am 16. war unser Hauptanliegen, ob der Parkplatz von den drei bis vier Fuß Schnee geräumt werden würde, die seit Dezember angesammelt worden waren. Wir hatten gehofft, in unserem beheizten Auto ein paar hundert Meter von der Kamera entfernt sitzen zu können, als es sich an der aufgehenden Milchstraße wegschnappte und sich dem Sonnenaufgang näherte. Leider war der Parkplatz nicht geräumt worden. Wir hatten jedoch das Glück, einen Wegweiser in der Nähe zu finden, der einen kleinen Parkplatz hatte und ein immer noch sichtbares Schild, das den Weg zum Strand zeigte, wo seit dem letzten Schneefall ein paar winterharte Seelen ihre Spuren hinterlassen hatten.

Der Ruf des klaren Himmels und der Milchstraße hat sich gegen unsere Sorge um die Kälte durchgesetzt. Wir gingen um drei Uhr nachts durch den Wald, Taschenlampen in unseren behandschuhten Händen, damit wir der Spur folgen konnten. Glücklicherweise war der meiste Schnee hart genug, um unser Gewicht zu halten, obwohl wir alle paar Meter eine weiche Stelle betraten und nach unten stürzten, manchmal hüfthoch in die keuchende Kälte. Das Knirschen von Schnee und unsere hastigen Atemzüge waren die einzigen Geräusche. [Die Milchstraße: Wie man es im Sommernachthimmel sieht]

Als wir den Strand erreicht hatten, überquerten wir behutsam die eisbedeckten Felsen und gefrorenen Algen, um den richtigen Platz für die Kamera zu finden. Statt des üblichen beruhigenden Zischens und Flüsterns der Flut, die den Sand plätschern ließ, lag nur ein Riss des Eises am Ufer unter unseren Füßen.

Im Sommer und Frühjahr waren die Pfähle mit kreischenden Möwen, Küstenvögeln, Seepocken und vereinzelten Nestern bedeckt. Jetzt ergoss sich Eis wie geschmolzene Kerzen über die Pfähle und es gab nicht die geringste Spur von Wildtieren in der Gegend. Die Milchstraße begann gerade erst, am südöstlichen Himmel hinter einer leichten Wolkendecke zu erscheinen, also wählten wir eine Komposition und stellten die Kamera auf, um für die nächsten 2 Stunden loszuschießen.

Die Flut kommt schnell an dieser Stelle auf, also haben wir sichergestellt, dass die Kameraausrüstung gut 50 Fuß von der Wasserlinie entfernt ist. Nachdem alles gesagt und getan war und wir die Ausrüstung zurück nach Hause gepackt hatten, war die Flut bis zu den Stativbeinen gekommen.

Um 5 Uhr morgens wurden wir mit einem seltenen und schönen Anblick konfrontiert: Auf der Ostseite dieser Szene strich ein leuchtend grün-gelber Feuerball zum Horizont und hinterließ eine helle Reflexion im eisigen Wasser des Flusses.

Die American Meteor Society veröffentlichte zur gleichen Zeit viele Berichte über einen Feuerball in der Gegend von Pennsylvania / Ohio, also fügten wir unsere eigenen Feuerball-Informationen hinzu. Und doch, nachdem wir mit einigen guten Leuten im Meteoroid Environments Office der NASA und der American Meteor Society gesprochen hatten, erfuhren wir, dass dies nicht der Feuerball war, der sich in der Nähe von Pittsburgh ereignete. Da Feuerbälle relativ selten vorkommen, ist es interessant, dass zwei helle Meteore zur gleichen Zeit durch den Himmel strichen.

Wir werden noch ein paar Informationen zusammenstellen, um festzustellen, ob dieser Meteor vom selben Himmel kommt oder ob es nur ein zufälliger Zufall ist. Wir überprüfen jetzt, ob noch jemand in Maine den Meteor zur selben Zeit gemeldet hat.

Verarbeitung des Bildes: Ich importierte die RAW-Datei in Adobe Photoshop Lightroom und passte die Lichter und Tiefen, Weiß- und Schwarzwerte, Kontrast, Klarheit, Rauschunterdrückung, Farbbalance, selektive Schärfung, Linse und chromatische Aberrationskorrekturen an. Ich habe diese Datei als TIF in Adobe Photoshop exportiert, um sie selektiv zu maskieren, weiches Licht für den Himmel, Deckkraft und Leuchtkraft zu mischen und ein Topaz Clarity Plug-in verwendet, um einige Details im Vordergrund zu finden. Ich beendete das Bild mit einer leichten Ernte und Vignette.

EXIF-Daten:
Nikon D600 und Nikkor 14-24mm Weitwinkelobjektiv @ 14mm
f / 2,8 - 30 Sekunden - ISO 3200
02/17/15 - 5:01 Uhr