Mars könnte einmal das Leben unterstützt haben: Was Sie wissen müssen

Die jüngste Supernova der Milchstraße - eine Explosion eines Sterns, die sie extrem hell macht - wurde wahrscheinlich durch die Kollision von zwei ultradünnen Sternenresten verursacht, wie neue Forschungsergebnisse vermuten lassen. Die epische Explosion, die in Staub gehüllt war, passierte wahrscheinlich noch vor kurzem, als die Wissenschaftler dachten.

Der Supernova-Überrest wurde 1984 durch ein Radioteleskop identifiziert, und Astronomen machten sich daran, Röntgen- und Radiodaten an ein Modell anzupassen, das helfen könnte zu enthüllen, was die Explosion ausgelöst hatte.

Die Forscher verfolgten die Ursache der Explosion, indem sie die Aufhellung des Supernova-Überrests im Laufe der Zeit aufzeichneten und ihre Technik dazu nutzen konnte, den Supernova-Typ, Typ Ia - eine kosmische Explosion, die für die Messung der Expansion des Universums wichtig ist, besser zu verstehen. Solche Supernovae können kurzzeitig heller leuchten als die Galaxien, in denen sie leben. [Supernovas: Erstaunliche Star Explosion Bilder]

"Astronomen benutzen Supernovae vom Typ Ia als Entfernungsmarker im ganzen Universum, was uns dabei half, zu entdecken, dass sich ihre Expansion beschleunigte", sagte Sayan Chakraborti, Astrophysiker an der Harvard University und Hauptautor der neuen Studie, in einer Erklärung. "Wenn es irgendwelche Unterschiede in der Art und Weise gibt, wie diese Supernovae explodieren und wie viel Licht sie produzieren, könnte das Auswirkungen auf unser Verständnis dieser Expansion haben."

Der Supernova-Überrest, genannt G1.9 + 0.3, ist das Echo einer kosmischen Explosion, deren Licht vor rund 110 Jahren die Erde getroffen hätte, so die neue Forschung, aber seine staubige Heimat im Sternbild Schütze blockierte das Licht des 19. Jahrhunderts Astronomen.

Die neue Forschung umfasste Daten aus dem umkreisenden Chandra X-ray Observatory und dem Jansky Very Large Array, einem Radioteleskop in New Mexico. Beide Observatorien konzentrieren sich auf Wellenlängen des Lichts, die die dichte Staubwolke um den Supernova-Überrest durchdringen können. Die Forscher untersuchten, wie der Supernova-Überrest mit dem umgebenden Gas und Staub wechselwirkt, und beobachteten eine Zunahme der Strahlung im Laufe der Zeit.

Die Forscher klassifizieren Typ-Ia-Supernovas als Explosionen, die durch weiße Zwerge verursacht werden, die superdünnen Kerne, die zurückbleiben, wenn die Sterne aus dem Treibstoff laufen. Aber sie wissen nicht genau, warum die Weißen Zwerge explodieren. Möglicherweise hätte der Weiße Zwerg entweder zu viel Material von einem Begleitstern in seiner Umlaufbahn angesaugt, oder zwei Weiße Zwerge hätten zusammenschlagen und sich zusammenschließen können, sagten NASA-Beamte in einer Erklärung.

Laut dem neuen Modell des Harvard-Teams deutet die Aufhellung eines Supernova-Überrests im Laufe der Zeit darauf hin, dass er sich auf dem zweiten Weg durch eine Fusion weißer Zwerge gebildet hat. Sie kamen auch zu dem Schluss, dass Wissenschaftler die Explosion 110 Jahre nach dem Ereignis statt 150 beobachteten.

"Wir haben beobachtet, dass die Röntgen- und Radiohelligkeit mit der Zeit anstieg, daher deuten die Daten stark auf eine Kollision zwischen zwei Weißen Zwergen als Auslöser für die Supernova-Explosion in G1.9 + 0.3 hin", so Co-Autorin Francesca Childs, auch in Harvard, sagte in der Erklärung.

Die Forscher können ihr Modell verwenden, um die Auslöser anderer Typ-Ia-Supernovae herauszufinden, von denen angenommen wird, dass sie eine konstante Lichtmenge an ihren Spitzen abgeben. Durch diese Konsistenz können Forscher die Entfernung zu den Galaxien berechnen, in denen sie sich befinden, basierend auf ihrer Helligkeit. Mehr Informationen darüber, wie sie sich bilden, was die Menge des von ihnen ausgehenden Lichts beeinflussen könnte, bedeutet daher, dass die Forscher möglicherweise einige der auf der Grundlage der Explosionen gefundenen Entfernungen neu berechnen müssen.

"Es ist wichtig, den Auslösemechanismus für Typ-Ia-Supernovae zu identifizieren, denn wenn es mehr als eine Ursache gibt, kann sich der Beitrag von ihnen im Laufe der Zeit ändern", sagte Alicia Soderberg, Astronomin an der Harvard University und Co-Autorin der Studie die Aussage. "Dies bedeutet, dass Astronomen möglicherweise einige der Möglichkeiten neu kalibrieren müssen, wie wir sie als Standardkerzen in der Kosmologie verwenden."

Die neue Arbeit wurde im März im The Astrophysical Journal beschrieben.