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COLORADO SPRINGS, Colo. - Handelsminister Wilbur Ross sagt, dass seine Abteilung sich darauf vorbereitet, ihr wachsendes Portfolio von Geschäftsraumverantwortlichkeiten um ein Verkehrsmanagement für den Weltraum zu erweitern.

Auf dem 34. Space Symposium hier am 17. April sagte Ross, dass das Handelsministerium mehrere Schritte unternahm, um einen Entwurf einer Raumverkehrsmanagementstrategie umzusetzen, die ein Tag zuvor von Vizepräsident Mike Pence angekündigt worden war und die Abteilung für die Bereitstellung verantwortlich zeichnete einige Weltraum-Situationsbewusstsein-Dienste.

"Die Abteilung ist bereit, mit anderen Agenturen der Exekutive und der Privatwirtschaft zusammenzuarbeiten, um eine STM-Strategie zu entwickeln, die Benchmark-Standards für die ganze Welt schafft", sagte er. [7 wilde Wege, Weltraummüll aufzuräumen]

Diese Pläne werden auf früheren Studien aufbauen, in denen untersucht wurde, ob die Zuständigkeit des Verteidigungsministeriums für die Bereitstellung von Raumfahrt-Verkehrsmanagementdiensten wie Kollisionswarnungen für Betreiber ziviler und kommerzieller Satelliten verlagert werden sollte. Dazu gehört, dass er das Fachwissen des Nationalen Instituts für Standards und Technologie (NIST) des Handelsministeriums nutzt, um Standards in Zusammenarbeit mit der Industrie zu entwickeln.

Die Abteilung plant auch eine internationale Weltraumregulierungskonferenz, die bis Januar nächsten Jahres in den Vereinigten Staaten stattfinden wird, um STM-Experten aus der ganzen Welt zusammenzubringen. "Wenn wir neue Pläne für das Raumverkehrsmanagement und die Weltraumlageerfassung auf den Weg bringen, wird es für die Regierung wichtig sein, von den führenden globalen Raumfahrtunternehmen zu hören", sagte Ross.

Der in der Richtlinie beschriebene Übergang braucht Zeit, um umgesetzt zu werden. "Da der Handel neue Aufgaben von DOD und anderen Agenturen übernimmt, werden wir sicherstellen, dass es einen nahtlosen Übergang gibt", sagte Ross in seiner Rede. "Wir wissen, wie wichtig es ist, die richtigen Leute, die richtigen Partnerschaften und die richtigen Prozesse zu haben, bevor große Veränderungen abgeschlossen sind."

In einem Interview am 16. April sagte Ross, er habe sich mit Heather Wilson, Heer Wilson, über die Übertragung von STM-Aufgaben getroffen. Er betonte die Art der "Baby-Schritte" dieses geplanten Übergangs, schätzte jedoch nicht, wie lange es dauern würde, bis er abgeschlossen sei.

"Was wir im Konzept erarbeitet haben, ist eine Übergangszeit", sagte er, während das Verteidigungsministerium weiterhin Daten sammelte und das Handelsministerium seine Analysefähigkeiten aufwertete. Der Handel könnte dies auch mit Daten aus kommerziellen und internationalen Quellen ergänzen. "Das wird kein abruptes Switch-Werfen sein, wo es eines Tages DoD und am nächsten Tag Commerce ist."

Diese STM-Verantwortung ist Teil einer Konsolidierung der regulatorischen Verantwortlichkeiten im Bereich der kommerziellen Raumfahrt außerhalb des Starts und der Kommunikation im Office of Space Commerce des Handelsministeriums. Dieses Büro, das zuvor in der NOAA angesiedelt war, wird direkt dem Handelsministerium unterstellt. Ein neuer Direktor für das Büro wird bald benannt werden, sagte Ross.

In seiner Rede ging Ross auf ein anderes Thema ein, die kommerzielle Fernerkundungsreform. "Wir wenden das gleiche Maß an interinstitutioneller Kontrolle auf eine High-School-Cubesat an wie auf ein Milliarden-Dollar-Vermögen für unsere Geheimdienst-Community", sagte er. "Das ist albern, und es wird aufhören."

Er zitierte insbesondere den Start des SpaceX Falcon 9 vom 30. März, bei dem eine Live-Übertragung von Kameras an Bord der Rakete kurz vor dem Erreichen des Orbits abgebrochen wurde, weil das Unternehmen zu der Zeit NOAA-Beschränkungen vorschrieb. Ross sagte, dass SpaceX und andere Startunternehmen nicht wussten, dass sie kommerzielle Fernerkundungslizenzen für solche Sendungen benötigten.

"Dies ist ein perfektes Beispiel dafür, wie kommerzielle Aktivitäten im Weltraum die staatlichen Vorschriften übertreffen. Nicht mehr", sagte Ross und leitete das Büro der NOAA, das kommerzielle Fernerkundung regelt, um "Reformen umzusetzen, die den Bedürfnissen des privaten Sektors entsprechen, ohne die nationale Sicherheit zu gefährden."

Ross traf am 16. April mit Führungskräften von Unternehmen zusammen, die entweder im kommerziellen Fernerkundungsgeschäft tätig sind oder NOAA-Lizenzen benötigen. Die einstündige "Hörsitzung" ermöglichte es den Unternehmen, ihre Bedenken zu diskutieren, darunter mangelnde Transparenz im Lizenzprüfungsprozess und lange Fristen.

Ross sagte in dem Interview, dass Commerce, da er mehr Regulierungsaktivitäten übernimmt, nicht möchte, dass die Agentur ihre Rolle für die Förderung der Industrie vergisst. "Während das Label Regulator ist, möchten wir, dass die Denkweise die eines vernünftigen Vermittlers ist", sagte er.