Der NASA sagt, dass ein riesiger untergeordneter Satellit schneller als erwartet auf die Erde fällt

Eine gut platzierte Atomexplosion könnte die Menschheit tatsächlich vor einem großen Asteroiden retten, der in Richtung Erde rast, genau wie im Film, so eine neue Studie.

Wissenschaftler am Los Alamos National Laboratory, einer Einrichtung des US-Energieministeriums in New Mexico, nutzten einen Supercomputer, um die Anti-Asteroid-Wirksamkeit von Atomwaffen zu modellieren. Sie griffen einen 1 500 Meter langen Weltraumfelsen mit einer 1-Megatonnen-Atomwaffe an - etwa 50-mal stärker als die US-Explosion in Nagasaki, Japan, um den Zweiten Weltkrieg zu beenden.

Die Ergebnisse waren ermutigend.

"Letztlich wird diese 1-Megatonnen-Explosion alle Gesteine ​​im Steinhaufen dieses Asteroiden zerstören, und wenn dies ein erdkreuzender Asteroid wäre, würde er die Gefahr, die der ursprüngliche Asteroid selbst darstellt, vollständig mindern", sagte Los Alamos-Wissenschaftler Bob Weaver ein kürzlich veröffentlichtes Video vom Labor. [Video: Atombombe nimmt Asteroiden heraus]

In der 3-D-Modellierungsstudie, die auf 32.000 Prozessoren des Cielo-Supercomputers lief, ging die Explosion auf der Oberfläche des Asteroiden ab. Die Atombombe würde wahrscheinlich nicht tief in einen bedrohlichen Weltraumfelsen deponiert werden müssen, eine gefährliche Arbeit, die Bruce Willis und seine Astronautentruppe im Film "Armageddon" von 1998 angezettelt hatten.

Weaver betonte, dass Atombomben wahrscheinlich nur als letzter Ausweg eingesetzt werden würden, wenn ein Einschlag nur wenige Monate entfernt sei. Und andere Forscher warnen davor, dass eine nukleare Explosion negative Nebenwirkungen haben könnte, wie zum Beispiel einen Hagel von vielen kleinen Weltraumfelsen in Richtung der Erde zu senden, anstatt nur einen großen.

Wenn die Menschheit einen bevorstehenden Einschlag bemerken würde, gibt es mehrere andere Asteroidenverteidigungsstrategien, die wir vielleicht einsetzen könnten, haben Wissenschaftler gesagt.

Zum Beispiel könnten wir eine Robotersonde zum Rendezvous schicken und mit dem potenziell gefährlichen Asteroiden mitfahren. Die bescheidene Schwerkraft des Raumschiffs würde einen Zug auf den Weltraumfelsen ausüben, während die beiden gemeinsam durch den Weltraum ziehen. Über Monate oder Jahre würde diese "Schwerkrafttraktor" -Methode den Asteroiden in eine andere, günstigere Umlaufbahn ziehen.

Wir haben das Know-how, um eine solche Mission durchzuführen. Mehrere Sonden haben sich im Weltraum mit Gesteinen getroffen, darunter die Raumsonde Dawn der NASA, die derzeit den riesigen Asteroiden Vesta umkreist. Und im Jahr 2005 pflückte Japans Hayabusa-Sonde einige Teile des Asteroiden Itokawa und schickte sie zur Analyse zur Erde zurück.

Die Menschheit könnte auch einfach das Rendezvous-Schiff in den Asteroiden knallen lassen und sich dabei auf brutale Gewalt verlassen statt auf einen leichten Gravitationsschlepper, um es vom Kurs abzubringen. Dieser Impaktor-Ansatz wäre nicht so präzise wie die Gravity-Tractor-Technik, sagen die Forscher, aber unter bestimmten Umständen könnte er dennoch funktionieren.

Wir haben gezeigt, dass wir auch diese aggressivere Mission erfüllen können. Im Jahr 2005 schickte die NASA beispielsweise einen Impaktor in den Kometen Tempel 1, um die Zusammensetzung des eisigen Objekts zu bestimmen.

Diskussionen über Asteroidenablenkung sind nicht nur akademische Übungen. Große Auswirkungen sind ein Teil der Geschichte unseres Planeten; Einer hat die Dinosaurier vor 65 Millionen Jahren ausgelöscht, und es ist nur eine Frage der Zeit, bis ein weiterer großer Weltraumfelsen die Erde in den Blickpunkt rückt, sagen Astronomen.