Wenn Phoenix auftaucht, könnte die Wissenschaft schnell fließen

Bildunterschrift: Dieses aus Phoenix-Bildern zusammengesetzte Mosaik zeigt die drei Landebeine und Wassereisflecken des Raumfahrzeugs, die von den Landungsstrahlrudern freigelegt wurden. Größere Version auf Spaceflightnow.com. Kredit: Kenneth Kremer, Marco Di Lorenzo, NASA / JPL / UA / Max-Planck-Institut und Spaceflightnow.com.

Wenn das Wunder passiert und der Kontakt mit dem Phoenix Mars Lander der NASA unerwartet wiederhergestellt wird, könnte die Wissenschaft fast augenblicklich fließen, wenn die lebenswichtigen Betriebssysteme des Schiffes gesund sind. Tatsächlich könnte ein wissenschaftlicher Plan schnell erstellt werden, nachdem der Zustand des Landers bestimmt wurde, sagt Doug McCuiston, Direktor für Mars Exploration am NASA-Hauptsitz. McCuiston erklärte mir in einem Interview, dass die anfängliche Wissenschaft „eine Kampagne zur Veränderung der Oberfläche und der atmosphärischen Bildgebung sein würde, die fast sofort beginnen könnte. Wenn die Kameras betriebsbereit sind, ist es in diesem Fall einfach, eine Imaging-Kampagne mit Echtzeitplanung zu starten. “

Eine robuste und weitreichende wissenschaftliche Agenda, die weit über Bilder hinausgeht, könnte theoretisch umgesetzt werden, wenn Phoenix erstaunlich überlebt und der vorprogrammierte Lazarus-Modus einsetzt und sie mit einem funktionierenden Arm wieder erwacht. Das Ziel wäre es, die Bewertung der Bewohnbarkeit in der Marsarktis neu zu starten, wo die Menschheit in Form eines Robotersurrogats zuerst Wasser jenseits der Erde berührte.

Die beiden wichtigsten wissenschaftlichen Instrumente, TEGA und MECA, verfügen jeweils über nicht genutzte Analysezellen, die möglicherweise mit frischen Marsbodenproben beladen und auf Signaturen von Wasser, organischen Stoffen und Nährstoffen überprüft werden könnten. Peter Smith, Phoenix Principal Investigator von der University of Arizona, bestätigte mir, dass der einzige ungeöffnete TEGA-Ofen verwendet werden kann, wenn er noch intakt ist. Die eine verbleibende MECA-Nasschemiezelle könnte möglicherweise ebenfalls verwendet werden. Michael Hecht, leitender Wissenschaftler für MECA bei JPL, sagte mir, dass „theoretisch“ frische Bodenproben auch auf die beiden Objektträger fallen könnten, die ursprünglich für atmosphärische Luftfallproben und nicht für Schmutzkot verwendet wurden. Hochleistungsuntersuchungen sowohl mit dem optischen als auch mit dem Rasterkraftmikroskop können ebenfalls wieder aufgenommen werden. Hochauflösende Panoramabilder würden vom Stereobildsystem aufgenommen. Nahaufnahmen konnten mit der Roboterarmkamera gemacht werden. Sehen Sie meine Phoenix-Mosaike hier in Zusammenarbeit mit Marco Di Lorenzo.

Bildunterschrift: Abschiedsansicht des TEGA-Wissenschaftsinstruments von Sol 142. Scoop liefert Marsschmutz für die Analyse der Zusammensetzung. Oben links zwei MECA-Zellen. TECP-Sonde oben rechts. Mosaik von Bildern in Falschfarbe, die aus Roboterarmkamerabildern gestickt wurden. Bildnachweis: Marco Di Lorenzo, Ken Kremer, NASA / JPL / UA / Max-Planck-Institut und Raumfahrtmagazin.

Tatsächlich erwartet niemand im Team wirklich, dass Phoenix nach dem äußerst harten Winterwetter, das sie seit dem Schweigen vor mehr als einem Jahr am 2. November 2008 ertragen musste, wieder aufleben wird. „Denken Sie daran, wir denken, dass die Chancen sehr gering sind dass es den [Mars-] Winter überlebt hat “, betonte McCuiston mir gegenüber. "Die NASA-Hardware war auf dem Mars noch nie einer solchen Umgebung ausgesetzt."

Phoenix landete am 25. Mai 2008 in der nördlichen Ebene des Marsartikels in einer polaren Permafrostregion, die sich in Reichweite einer riesigen, steinharten Schicht aus gefrorenem Wassereis befand. Sie absolvierte 5 Monate intensiver Wissenschaft und machte eine Pause durch Entdeckungen in einem hohen nördlichen Breitengrad. Sie starb dann genau wie vorgesehen, als die Leistung der Solaranlagen aufgrund des einsetzenden rauen saisonalen Wetters, das das Sonnenlicht verdunkelte und bitterkalte Temperaturen verursachte, sank. Zu diesem Zeitpunkt gab es 17 Stunden Sonnenlicht pro Sol (Mars-Tag), was einer Dauer von 24,7 Stunden entspricht. Phoenix hat ihre angestrebte Lebensdauer um mehr als 2 Monate überschritten.

Bildunterschrift: Mosaik des Phoenix-Lander-Fußpolsters und Wassereisblöcke, die als „Schneekönigin“ bezeichnet werden und von Abstiegsraketen vom Mutterboden befreit wurden, als das Raumschiff am 25. Mai 2008 in der Nähe des kalten Mars-Nordpols aufsetzte. Das Falschfarbenmosaik zeigt auch eine Quelle rechts davon Fußpolster, bei der Landung harmlos verloren. Ausgewählt für das Cover der Ausgabe vom 9. Juni 2008 des Magazins Aviation Week & Space Technology. Siehe auch APOD, 12. Juni 2008. Bildnachweis: Kenneth Kremer, Marco Di Lorenzo, NASA / JPL / UA / Max-Planck-Institut / Aviation Week & Space Technology

EinDann wurde die Umweltsituation noch schlimmer. Die Temperaturen sanken steil auf unter minus 180 ° C, ab April 2009 gab es 3 Monate lang überhaupt kein Sonnenlicht, und Kohlendioxideisschichten bildeten sich bis zu einer Tiefe von einem Fuß und haben den Lander möglicherweise zumindest teilweise umhüllt. Infolgedessen durchlief die elektronische Verkabelung wahrscheinlich einen „Glasübergangszustand“ und wurde spröde, und die beiden Solaranlagen könnten abgebrochen sein.

Bildunterschrift: Die Wassereisschicht der Heiligen Kuh wird von oben sichtbaren Phoenix-Abstiegsmotoren freigesetzt. Bildnachweis: Marco Di Lorenzo, Kenneth Kremer, NASA / JPL / UA / Max-Planck-Institut und Raumfahrtmagazin. Siehe auch APOD 12. November 2008.

Ich fragte Doug nach dem Vorwärtsplan der NASA für den unwahrscheinlichen Fall, dass Phoenix auftaucht: „Es würde wahrscheinlich mindestens ein paar Tage dauern, um festzustellen, wie der Phoenix-Status war und was damit möglicherweise getan wird oder nicht. Durchführbare Pläne können erst erstellt werden, wenn der Zustand des Landers bekannt ist, wenn wir davon hören. Die Erstellung eines Plans [vor dem Kontakt] wäre also bestenfalls eine Vermutung. “ Wie schnell würde eine positive Ankündigung erfolgen? McCuiston sagte mir: "Wir werden unseren regulären Prozess für öffentliche Angelegenheiten durchlaufen, wenn das Projekt uns mitteilt, dass Kontakt aufgenommen wurde – das wäre sehr schnell, wahrscheinlich am selben Tag."

Um etwas Sinnvolles zu erreichen, sind natürlich Geld und Menschen erforderlich. Als nächstes diskutierten wir den Status der von der NASA zur Verfügung gestellten Mittel und des Personals von Wissenschaftlern. „Das Mars-Programm verfügte über einen geringen Betrag an Startkapital für unvorhergesehene Ausgaben. Zusätzliche Mittel würden auf der Grundlage des Zustands der Instrumente sowie des Umfangs und des Werts der Wissenschaft festgelegt, die durchgeführt werden könnte “, erklärte McCuiston. "Das Wissenschaftsteam kann vom PI (Principal Investigator) schnell zusammengebracht werden, da alle den Fortschritt beobachten", fügte er hinzu.

Peter Smith von der University of Arizona ist der wissenschaftliche Principal Investigator für die Phoenix-Mission, und dieselben Teams, die auf viele Institutionen in den USA, Kanada und mehreren Ländern in Europa verteilt sind, wären weiterhin beteiligt.

Wie viele Wissenschaftler können wie lange unterstützt werden? "Das hängt alles vom Zustand des Landers und der Instrumente ab", sagte McCuiston. Phoenix war eine internationale Weltraumforschungsmission, die von den USA und der University of Arizona mit Projektmanagement bei JPL und in Zusammenarbeit mit Partnern aus Kanada, Deutschland, der Schweiz, Dänemark, Finnland und Großbritannien geleitet wurde.

Die NASA hat zwei Raumschiffe, die derzeit den Mars in der Nähe der polaren Umlaufbahn umkreisen und aktiv nach Phoenix suchen, Mars Odyssey und Mars Reconnaissance Orbiter (MRO). "Wir hören tatsächlich darauf und versuchen nicht, es wegen des Betriebsmodus zu kontaktieren, in dem es angezeigt wird (wenn überhaupt)", erklärte McCuiston. "Odyssey soll das wichtigste Kommunikationsraumschiff sein". Die Hörkampagne mit Odyssey beginnt am 18. Januar mit mehr als 10 Überflügen pro Tag an drei aufeinander folgenden Tagen, von denen jeder ein Zeitfenster von etwa 10 Minuten hat und bis Februar und März andauert. „MRO wird nach Verfügbarkeit suchen, je nachdem, was es sonst noch tut, da seine Hauptaufgabe die Arbeit an MSL-Landeplätzen ist. Mars Express [von der ESA] ist nicht beteiligt. “

MRO spielt eine weitere sehr wichtige Informationsrolle. "Sie werden versuchen, sich Phoenix etwa alle zwei Wochen vorzustellen", sagte McCuiston. Niemand, den ich kontaktierte, war bereit, eine Vermutung anzustellen, ob die beiden Strom erzeugenden Solaranlagen noch intakt sind. „Bisher waren die MRO-Bilder aufgrund von Nebel und Eis sehr schlecht. Es wird wahrscheinlich erst im Februar oder später klar sein. "

Die Chancen gegen Kontakt sind also absolut entmutigend. Trotzdem können wir hoffen und träumen, dass Phoenix ein letztes Mal aus der Asche aufsteigt und nach Hause telefoniert, um ihre glorreichen Erfolge wieder aufzunehmen. Wenn Phoenix intakt ist, könnte sie möglicherweise viel länger als der Außenposten der Forschung aktiv bleiben als in der ersten Runde von 5 Monaten, da sie sich jetzt zu einem früheren Zeitpunkt im Marsjahr befindet und das Sonnenlicht jedes Sol erhöht. Der letzte Schritt von Phoenix bestand darin, die Pitchgabel wie eine TECP-Sonde in den Marsschmutz zu stecken, bevor sie heruntergefahren wurde.

Viele Marswissenschaftler glauben, dass die Arktis der beste Ort ist, um nach Beweisen für das aktuelle Leben auf dem Mars zu suchen. In der Tat sind viele Phoenix-Wissenschaftler zu dem Schluss gekommen, dass der Landeplatz in Phoenix der „bewohnbarste“ aller bisher von menschlichen Roboterforschern besuchten ist.

Bleiben Sie dran und hören Sie auf Phoenix

Früherer Mars-Artikel von Ken Kremer:

Phoenix-Mosaike von Ken Kremer und Marco Di Lorenzo bei Astronomy Picture of the Day (APOD)

Phoenix und die heilige Kuh APOD 12. November 2008

Phoenix und die Schneekönigin APOD 12. Juni 2008

Phoenix-Mosaike von Ken Kremer und Marco Di Lorenzo auf Spaceflightnow.com

Rate article
Schreibe einen Kommentar